كيف واجهت "الفاكهة الغريبة" لبيلي هوليداي عصر قبيح من Lynchings

كيف واجهت


We are searching data for your request:

Forums and discussions:
Manuals and reference books:
Data from registers:
Wait the end of the search in all databases.
Upon completion, a link will appear to access the found materials.

ترسم كلمات "الفاكهة الغريبة" المؤرقة صورة لجنوب أمريكي ريفي حيث يسود الإرهاب السياسي والنفسي على المجتمعات الأمريكية من أصل أفريقي.

"الأجساد السوداء تتأرجح في النسيم الجنوبي" ، غنت أسطورة البلوز بيلي هوليداي في تسجيلها القوي لعام 1939 لأغنية "فاكهة غريبة تتدلى من أشجار الحور". تصور كلمات الأغنية العنف اليومي الذي كان يُمارس على السود. وتجرأ هوليداي على أدائها - أمام الجماهير السوداء والبيضاء على حد سواء.

"لقد أرادت الإدلاء ببيان بهذه الأغنية. كان هناك شيء يتعلق بالوقوف أمام الجماهير البيضاء والتحلي بالشجاعة الكافية لمواجهة الجريمة الأمريكية المستمرة "، كما يقول الأستاذ المساعد بجامعة لويولا في ماريلاند للدراسات الأمريكية الأفريقية والأفريقية ، كارسونيا (كاي) وايز وايتهيد. "الكتابة لم تكن ببساطة عن الماضي - كانت تحدث في تلك اللحظة."

اقرأ المزيد: 11 نشيدًا للفخر الأسود والاحتجاج عبر التاريخ الأمريكي

بدأت "الفاكهة الغريبة" كقصيدة

قُتل أكثر من 4000 شخص أسود علنًا في الولايات المتحدة بين عامي 1877 و 1950 ، وفقًا لتقرير مبادرة العدالة المتساوية لعام 2015 ، الإعدام في أمريكا. تمت كتابة "الفاكهة الغريبة" خلال عقد من الزمن عندما كانت المنظمات الناشطة مثل الرابطة الوطنية لتقدم الملونين تضغط على المشرعين لجعل الإعدام خارج نطاق القانون جريمة فيدرالية. لكن جهود NAACP تم تدميرها باستمرار من قبل المتعصبين للبيض في الحزب الديمقراطي الذين استخدموا المماطلة لهزيمة أي مشاريع قوانين من هذا القبيل.

كتب أبيل ميروبول ، وهو يهودي أمريكي هربت عائلته من المذابح في روسيا القيصرية ، "الفاكهة المرة" كتأمل في صورة 7 أغسطس 1930 لإعدام جيه توماس شيب وأبراهام س. سميث في ماريون بولاية إنديانا. شيب ، 18 عامًا ، سميث ، 19 عامًا ، جيمس كاميرون البالغ من العمر 16 عامًا متهمون بالسرقة والقتل والاغتصاب. تمكن كاميرون من الهروب من الغوغاء ، لكن شيب وسميث تم سحبهما من زنازين السجن وضربا حتى الموت. تُظهر الصورة جثتي شيب وسميث متدليتين من المشنوق بينما حشد من الأشخاص البيض يحدقون في أجسادهم. ينظر رجل إلى الخلف نحو الكاميرا وهو يشير إلى الفظاعة.

تحت الاسم المستعار لويس آلان ، وضع ميروبول قصيدته على الموسيقى وأدى أغنية "Bitter Fruit" كأغنية احتجاجية في منطقة نيويورك إلى جانب زوجته آن. حتى أنهم أدواها في ماديسون سكوير غاردن مع مطربة أغنية البلوز لورا دنكان. تم إحضار الأغنية ، التي تُعرف الآن باسم "Strange Fruit" ، إلى Billie Holiday في أواخر عام 1938 تمامًا كما حجزت مجموعة من العروض في Barney Josephson’s Café Society ، أول ملهى ليلي متكامل عنصريًا في مدينة نيويورك.

تركت عروض العطلة الجماهير صامتة

بعد التغلب على الإحجام عن معالجته ، جعلت Holiday "Strange Fruit" توقيعها الختامي. عندما كانت مجموعتها تقترب من نهايتها ، توقف النوادل عن الخدمة. ثم تجلس هوليداي بمفردها على كرسي مع الميكروفون فقط ودبوس الضوء على وجهها وهي تغني. بعد السطور الأخيرة: "هذه ثمرة تقطعها الغربان / لتجمع المطر / تمتص الرياح / لكي تتعفن الشمس / تسقط الشجرة / هنا محصول غريب ومرير" —أ غالبًا ما يتبع الصمت البارد ، وتغادر العطلة المسرح.

يقول وايتهيد: "عندما عادت الأنوار ، كانت ستختفي ، ولن يكون هناك أي عودة". "ستكون خارج المسرح - كان هذا طلبها - لكنها أرادت فقط ترك الأغنية معلقة هناك. وسيكون هذا بيانها الأخير. وغالبًا ما يتحدثون عن عدم ارتياح الجماهير البيضاء للتصفيق ".

ويضيف وايتهيد ، وهو أيضًا المدير المؤسس لمعهد كارسون للعرق والسلام والعدالة الاجتماعية: "غالبًا ما نفكر في بيلي هوليداي كمغنية. ونفكر في النساء السود في ذلك الوقت على أنهن مجرد مغنيات كبيرة ، لكن لا أعتقد أننا نتحدث بما فيه الكفاية عنهن باستخدام منصتهن لاتخاذ موقف ضد الظلم ، ثم التكلفة والثمن الذي دفعوه للقيام بذلك ".

أ زمن وشهد ناقد المجلة أداء "هوليداي" وكتب عمودًا فيه ، يضم صورًا لبيلي هوليدي مع كلمات الأغنية. "عندما ظهرت بيلي في زمنيتذكر بارني جوزيفسون في كتابه: جمعية المقاهي: المكان الخطأ للأشخاص المناسبين. "هذا جعل بيلي مؤديًا أسود لديه ما يقوله وكان يقوله ، كان لديه الجرأة لقوله ، وغنائه."

سميت "الفاكهة الغريبة" أغنية القرن

ربما لم تتنبأ العطلة بالتأثير عليها زمن سيكون لمراجعة المجلة ، لكنها فهمت قوة الأغنية. أعطت قدرات Holiday اللفظية والارتجالية القوة الشعرية والتأثير العاطفي لميروبول.

كتبت هوليداي في سيرتها الذاتية: "في المرة الأولى التي غنيت فيها ، اعتقدت أنها كانت خطأ وكنت محقًا في خوفي ،" سيدة تغني البلوز. "لم يكن هناك حتى طقطقة من التصفيق عندما انتهيت. ثم بدأ شخص وحيد في التصفيق بعصبية. ثم فجأة صفق الجميع ".

استمرت "العطلة" في تسجيل أغنية "Strange Fruit" مع شركة Commodore Records لموسيقى الجاز في 20 أبريل 1939. ساعدت الأغنية في رفع شهرة Holiday إلى مكانة بارزة على المستوى الوطني - في عمر 23 عامًا فقط.

لم يقدّر كل الجمهور أداء Holiday للأغنية. وكان من بينهم مدير المكتب الفدرالي للمخدرات هاري أنسلجر. أنسلينجر ، الذي تبنى علانية آراء عنصرية ، رغب في ذلك أن هوليداي ، الذي كافح مع تعاطي المخدرات ، تم استهدافه وملاحقته واعتقاله في عام 1947 لحيازته مخدرات. تم إرسالها إلى سجن ألدرسون الفيدرالي في ولاية فرجينيا الغربية لمدة عام. عند إطلاق سراحها ، مُنعت هوليداي من الحصول على رخصة أداء ملهى.

على الرغم من معاناتها ، استمر أداء "سترينج فروت" في هوليداي - ولا يزال من بين أكثر تسجيلاتها مبيعًا. في عام 1999، زمن أطلقت المجلة على إصدار هوليداي من "الفاكهة الغريبة" "أغنية القرن".


صوت زيرو جي

الأشجار الجنوبية تحمل ثمارًا غريبة ،
دم على الأوراق ودم في الجذور ،
أجساد سوداء تتأرجح في النسيم الجنوبي ،
فاكهة غريبة تتدلى من اشجار الحور.

مشهد رعوي للجنوب الباسِر ،
جحوظ العيون والفم الملتوي ،
رائحة الماغنوليا الحلوة والطازجة
ثم الرائحة المفاجئة لحرق اللحم.

هذه فاكهة لتقطفها الغربان ،
لتجمع المطر ، حتى تمتص الرياح ،
لكي تتعفن الشمس وتسقط الأشجار ،
ها هو محصول غريب ومرير ".

ماذا يمكننا أن نقول عن Billie Holiday الذي لم يقال من قبل؟ برزت في عام 1930 و 8217 حيث لعبت مع فرقة تيدي ويلسون في عام 1935 ، وذهبت منفردة في عام 1936 ، وانضمت إلى الكونت باسي في عام 1937 وأخيراً آرتي شو في عام 1938 قبل أن تخرج أخيرًا بمفردها مرة أخرى كواحدة من أعظم مطربي الجاز من عاش! هناك شيء ما في صوتها يميز & # 8220Lady Day & # 8221 بصرف النظر عن أي من معاصريها ، أو في الواقع أي شخص حاول أن يسير على خطىها العملاقة. ربما كانت نشأتها الصعبة ، واللعب في الحانات الصغيرة في هارلم (بما في ذلك تعويذة في بيت دعارة) ، هي التي أعطت صوتها هذا الألم والألم والحزن الخاص ، والتوق إلى شيء ما أو شخص أفضل في حياتها.
"فاكهة غريبة"هي الأغنية الأكثر شهرة التي غنتها بيلي هوليداي ، التي غنتها وسجلتها لأول مرة في عام 1939. كتبها المعلم أبيل ميروبول كقصيدة ، وكشفت عن العنصرية الأمريكية ، ولا سيما قتل الأمريكيين من أصل أفريقي. وقد حدثت عمليات الإعدام خارج نطاق القانون بشكل رئيسي في الجنوب ولكن أيضًا في مناطق أخرى من الولايات المتحدة ، وضعها ميروبول على الموسيقى وأداها مع زوجته والمغنية لورا دنكان كأغنية احتجاجية في أماكن نيويورك ، بما في ذلك ماديسون سكوير غاردن.
تمت تغطية الأغنية من قبل الفنانين ، وكذلك الروايات الملهمة والقصائد الأخرى والأعمال الإبداعية الأخرى. في عام 1978 ، تم إدخال إصدار الأغنية الخاص بـ Holiday في قاعة مشاهير جرامي. كما تم تضمينه في قائمة أغاني القرن، من قبل صناعة التسجيلات الأمريكية والوقف الوطني للفنون.

استمع بارني جوزيفسون ، مؤسس Cafe Society في Greenwich Village ، أول ملهى ليلي متكامل في نيويورك ، إلى الأغنية وقدمها إلى Billie Holiday. تقول تقارير أخرى أن روبرت جوردون ، الذي كان يدير عرض بيلي هوليداي في كافيه سوسايتي ، سمع الأغنية في ماديسون سكوير غاردن وقدمها لها. غنت الإجازة الأغنية لأول مرة في كافيه سوسايتي في عام 1939. وقالت إن غنائها جعلها تخشى الانتقام ، لكن لأن صورها تذكرها بوالدها ، استمرت في غناء الأغنية مما جعلها جزءًا منتظمًا من عروضها الحية. بسبب مؤثرة الأغنية ، وضع جوزيفسون بعض القواعد: ستغلق العطلة معها وسيوقف النوادل جميع الخدمات مقدمًا ، وستكون الغرفة في الظلام باستثناء تسليط الضوء على وجه العطلة ولن يكون هناك ظهور. أثناء المقدمة الموسيقية ، كانت هوليداي تقف وعيناها مغمضتان ، كما لو كانت تستحضر الصلاة.
اقتربت هوليداي من شركة التسجيل الخاصة بها ، كولومبيا ، بشأن الأغنية ، لكن الشركة تخشى رد فعل تجار التجزئة القياسيين في الجنوب ، فضلاً عن رد الفعل السلبي من الشركات التابعة لشبكتها الإذاعية المشتركة ، سي بي إس. حتى جون هاموند ، منتج هوليداي ، رفض لذلك لجأت إلى صديقها ميلت جابلر ، الذي أنتجت علامته التجارية العميدية موسيقى الجاز البديلة. غنى العيد "الفاكهة الغريبة" له كابيلا ، وأخذ يبكي. سمحت كولومبيا لـ Holiday بإصدار جلسة واحدة من عقدها من أجل تسجيلها ، وتم استخدام فرقة Cafe Society Band المكونة من ثماني قطع من Frankie Newton للجلسة. نظرًا لأنه كان قلقًا من أن الأغنية كانت قصيرة جدًا ، طلب جابلر من عازف البيانو سوني وايت أن يرتجل مقدمة بحيث تبدأ Holiday في الغناء فقط بعد 70 ثانية. عمل جابلر على ترتيب خاص مع Vocalion Records لتسجيل الأغنية وتوزيعها.
سجلت جلستين رئيسيتين في الكومودور ، واحدة في عام 1939 والأخرى في عام 1944. وقد حظيت الأغنية بتقدير كبير وباع الرقم القياسي لعام 1939 مليون نسخة ، في الوقت الذي أصبح فيه الرقم القياسي الأكثر مبيعًا في هوليداي.
في سيرتها الذاتية ، "ليدي تغني البلوز" ، اقترحت هوليداي أن تقوم ، مع ميروبول ، ومرافقتها سوني وايت ، والمنظم داني مينديلسون ، بإعداد القصيدة على شكل موسيقى. الكتابان ديفيد مارجوليك وهيلتون آلس رفضا هذا الادعاء في عملهما ، فاكهة غريبة: سيرة أغنية الكتابة أن حسابها كان "حسابًا قد يسجل رقمًا قياسيًا لمعظم المعلومات الخاطئة لكل بوصة في العمود". عند التحدي ، زعم هوليداي - الذي كتب سيرته الذاتية عن طريق الأشباح ويليام دوفتي - "لم أقرأ هذا الكتاب أبدًا".

تم إصدار مجموعة Strange Fruit في عام 1991 وتضم تسجيلات من 1933-1940.

01. لدي الحق في الغناء البلوز (فرانكي نيوتن وأوركسترا له)
02. بخير وناضج (فرانكي نيوتن وأوركسترا له)
03. الأمس (فرانكي نيوتن وأوركسترا له)
04. الفاكهة الغريبة (فرانكي نيوتن وأوركسترا له)
05. لونغ غون بلوز (بيلي هوليداي وأوركستراها)
06. سوينغ! أخي ، سوينغ! (بيلي هوليداي وأوركستراها)
07. سانت لويس بلوز (بيلي هوليداي مع بيني كارتر وأوركسترا أول ستار له)
08. هذا كل ما أطلبه منك (بيلي هوليداي وأوركستراها)
09. دعنا نسمي كل شيء (بيلي هوليداي وأوركستراها)
10. الصيف (بيلي هوليداي وأوركستراها)
11. الليل والنهار (بيلي هوليداي وأوركستراها)
12. لا يمكنهم أن يبتعدوا عني (الكونت باسي وأوركسترا له)
13. صهر والدتك (بيني جودمان وأوركسترا له)
14. لا أستطيع التظاهر (بيلي هوليداي وأوركستراها)
15. حلم الحياة (بيلي هوليداي وأوركستراها)
16. بعض الربيع الأخرى (بيلي هوليداي وأوركستراها)
17. الآن يسمونه سوينغ (بيلي هوليداي وأوركستراها)
18. أسمع الموسيقى (بيلي هوليداي وأوركستراها)
19. الجسد والروح (بيلي هوليداي وأوركستراها)
20. تمنيت على القمر (تيدي ويلسون وأوركسترا له)
21. شبح الأمس (بيلي هوليداي وأوركستراها)
22. على الجانب العاطفي (بيلي هوليداي وأوركستراها)
23. الفكر عنك (بيلي هوليداي وأوركستراها)
24. تذهب إلى رأسي (بيلي هوليداي وأوركستراها)

بيلي هوليداي - الفاكهة الغريبة (1933-1940)
(256 كيلوبت في الثانية ، الغلاف الأمامي مضمن)

3 كومينتير:

بيلي هوليدي يغني! يا لها من طريقة رائعة لبدء عام جديد.
شكرا لكم وكل التوفيق لهذا العام الجديد 2017!

شكرًا لك على كل الموسيقى الرائعة التي تم نشرها العام الماضي وفي السنوات السابقة والارتفاعات العاطفية التي تأتي من الاستماع إليها. مثل vuoksenniska ، لا يمكنني التفكير في طريقة أفضل لبدء العام الجديد من الموهبة المذهلة لـ Billie Holiday ، ومن بين الأغاني الأخرى ، نسختها من Abel Meeropol & quotStrange Fruit & quot. الأغنية ليست فقط بمثابة تذكير لي بأن الحنين إلى استعادة الأوقات الأفضل المزعومة هو أمر سخيف ، ولكنه يجعلني دائمًا أتذكر قصة والديه ، يوليوس وإثيل روزنبرغ ، وظلم عقوبة الإعدام. إنني أتطلع بشدة إلى ما ستنشره هذا العام.

يجب أن أقسم مجموعتي الموسيقية إلى B. Z. و A. Z. ، قبل الصفر وبعده. أنت تنشر باستمرار الكثير مما هو انتقائي رائع ، ويصعب العثور عليه في أي مكان آخر ، وفي مجموعة متنوعة من اللغات التي لا يمكنني أبدًا أن أشكرك بما يكفي للاستمتاع المذهل الذي استمدته أنا وعائلتي من كل ذلك. باستثناء ما تم نشره سابقًا ، أقوم بتنزيله بالكامل. لكوني موسيقيًا أو بارعًا في تحليل أو حتى فهم التركيب ، لا يمكنني إلا أن أنقل الشكر لما يبهج أذني وأمعائي لأن الكلمات والمفردات الموسيقية الوصفية تخذلني بخلاف ذلك ولا أريد المخاطرة بأن أصبح زائدة عن الحاجة ومتكررة من خلال الكتابة فقط & # 8220 شكرًا لك & # 8221 ردًا على العديد من المشاركات الفردية التي أحبها.

إنني أقدر بشكل خاص السياق السياسي الضمني وأهمية العديد من المنشورات. في هذا الوقت من القومية الرجعية ، وعدم التسامح ، والتعصب الأعمى في العديد من البلدان الغربية ، فإن الاستماع إلى بيت سيجر ، وباربرا داين ، وآخرين ممن عاشوا في أوقات صعبة بنفس القدر يلهم ويحفز المرء على التنظيم والعمل من أجل التغيير ، بدلاً من الانغماس في اليأس والتقاعس. . سأترك الأمر ببساطة للتعبير عن امتناني للوقت والجهد الذي تبذله أنت والآخرون لتوفير مدونة ممتازة. الأفضل في العام القادم لك ولكل من يساعدك في جعل هذه المدونة ممكنة

شكراً جزيلاً لكليكما على تعليقاتكما المعززة. أنت تصف القوة الرائعة للموسيقى: يمكن أن تمنحنا الإلهام والتحفيز ويمكن أن تساعد في التخلص من الشعور باليأس في هذه الأوقات الغريبة. لذلك أود أن أنقل لكم & quotthank & quot إلى جميع النساء والرجال العظماء الذين يكتبون ويعزفون موسيقى رائعة. كما كتب ليونارد كوهين: & quot. لكن لدينا الموسيقى ومثل.


غريب ومرير: أداء عطلة بيلي

قارس. المطاردة. مزعج. هذه هي الكلمات التي تُستخدم غالبًا لوصف أداء Billie Holiday القوي والمخيف لـ "Strange Fruit". كتب ونسق فيلم Strange Fruit ، الذي كتبه ونظمه أبيل ميروبول ، وهو مدرس يهودي في مدرسة ثانوية ، تفحص العنصرية الأمريكية بشكل مؤثر. على وجه الخصوص ، يقدم أداء Holiday المباشر للأغنية تحليلًا لاذعًا لمعاملة الأمريكيين الأفارقة ، بالاعتماد على التعبير الفني الغني لمهاجمة وعي الشعب الأمريكي.

أقيم أول عرض للأغنية في عطلة في أوائل الأربعينيات في كافيه سوسايتي ، وهو ملهى ليلي يقع في قرية غرينتش. ترك عرضها المليء بالعاطفة جمهور النادي في صمت مذهل. بعد ذلك الأداء الأول ، وضع مدير النادي بعض القواعد الأساسية لـ "Strange Fruit". [1] عندما تبدأ القطعة ، ستخفت أضواء المنزل ، مع تيار واحد فقط من الضوء يضيء وجه العطلة. سيتوقف طاقم الانتظار عن العمل طوال مدة القطعة. وستكون أغنية Strange Fruit هي آخر أغنية في الليل ، بدون عودة.

أشجار الجنوب تحمل ثمارًا غريبة /دم على الأوراق ودم من الجذور /أجساد سوداء تتأرجح في النسيم الجنوبي /فاكهة غريبة تتدلى من اشجار الحور.

مشهد رعوي للجنوب الباسل /جحوظ العيون والفم الملتوي /رائحة الماغنوليا الحلوة والطازجة /ثم الرائحة المفاجئة لحرق اللحم.

هنا فاكهة لتقطفها الغربان /لتجمع المطر ، حتى تمتص الرياح /لكي تتعفن الشمس وتسقط الأشجار /هنا محصول غريب ومرير.

من الواضح أن هذه الإرشادات كان لها تأثير مباشر على الأداء ، حيث مهدت الطريق لمثل هذه الأغنية الصعبة والمزعجة. ترسم كلمات الأغاني مشهدًا سلميًا تمزقه فاكهة عنيفة وشريرة تتدلى من الأشجار. الكلمات صعبة ومظلمة ، خاصة وأن استعارة الإعدام خارج نطاق القانون تتضح. ومع ذلك ، عندما تقترن الأغنية بأداء Holiday ، فإنها تثير استجابة أعمق.

تقف ساكنة. النغمة البسيطة للبيانو تقدم المرافقة الوحيدة. نظرتها شبه الخالية تظل للأمام وللأسفل ، مما يوحي بإحساس بالحزن والرعب من حصد الفاكهة الغريبة. تؤكد الحركات المحدودة على شدة موضوع الأغنية وخطورته ، مما يجعل الجمهور يركز على الكلمات البشعة.

تعابير الوجه في العطلة هي أيضًا جزء كبير من الأداء. إنها تستخدم تعبيرات درامية ومبالغ فيها لتصوير الرعب والطبيعة المزعجة للمشهد الموصوف بشكل كامل. وبالمثل ، فإنها تثير غناءً مزعجًا وشبهًا قاسيًا. باستخدام هذه التصريفات العميقة وشبه الكاشطة ، تعكس عبارات مثل "فاكهة غريبة تتدلى من أشجار الحور" و "عيون منتفخة" معاناة وحزن الموضوع.

من المثير للاهتمام مقارنة أداء اللقطات الحية لغناء العيد "Strange Fruit" مع تسجيلاتها الصوتية الأخرى. على سبيل المثال ، في العديد من التسجيلات ، يصاحب الإجازة مقطوعات موسيقية إضافية. علاوة على ذلك ، غالبًا ما يفتقرون إلى النطق الدرامي والقوي للأداء الحي. في حين أن هذه التسجيلات الصوتية تثير بالتأكيد شعورًا بالحزن ، إلا أنها تبدو وكأنها تفتقر إلى الإحساس بالعذاب والظلم الذي يخلقه الأداء الحي. تتميز أغنيات التسجيلات بجودة جميلة تقريبًا بالنسبة لهم ، حيث إنها ليست صاخبة مثل الأداء الحي.

بغض النظر عما إذا كان الأداء الحي أو التسجيلات الصوتية ، فإن للكلمات قوة في حد ذاتها. ربما تكون واحدة من أولى أغاني الاحتجاج ، "الفاكهة الغريبة" التي تنسج قصصًا عن العرق والإيديولوجيا السياسية والفن معًا. سرعان ما تم تبني الأغنية كنشيد لحركة مناهضة الإعدام خارج نطاق القانون.

كانت "الفاكهة الغريبة" من أولى الأغاني التي استخدمت التعبير الفني والأداء إلى جانب أجندة احتجاجية لمواجهة ضمير أي بلد. ديفيد مارغوليك ، مؤلف كتاب الفاكهة الغريبة: بيلي هوليداي ، كافيه سوسايتي ، وصرخة مبكرة من أجل الحقوق المدنية ، يصفها: "إنه أمر فني للغاية أن تكون موسيقى فولكلورية ، سياسية و جدلية صريحة للغاية لتكون موسيقى الجاز. من المؤكد أنه لم يتم ضمان أي أغنية في التاريخ الأمريكي لإسكات الجمهور أو إثارة مثل هذا الانزعاج ". [2] وفعلت. أسكت الجمهور وتحدى أمة.

[1] Pellegrinelli ، لارا ، "Evolution of a Song:" Strange Fruit "،" الإذاعة الوطنية العامة، 22 يونيو / حزيران 2009 ، تمت الزيارة في 9 فبراير / شباط 2014 ، http://www.npr.org/2009/06/22/105699329/evolution-of-a-song-strange-fruit.

[2] مارجوليك ، ديفيد ، الفاكهة الغريبة: بيلي هوليداي ، كافيه سوسايتي ، وصرخة مبكرة من أجل الحقوق المدنية (فيلادلفيا: مطبعة الجري ، 2002).


تم إنشاؤه في 23 يونيو 2009 | تم التحديث في 19 مارس 2013

ما تبقى من الجثة نقله الغوغاء إلى ماريانا حيث يتدلى الآن من شجرة في الركن الشمالي الشرقي من ساحة المحكمة.

يقول المصورون إنهم سيحصلون قريبًا على صور للجسم مقابل 50 سنتًا لكل منها. يتم عرض أصابع اليدين والقدمين من جسم نيل بحرية في زوايا الشوارع هنا.

- جزء من تقرير من برمنغهام ، ألاباما عن إعدام رجل أسود يدعى كلود نيل في عام 1934

في السنوات التي أعقبت الحرب الأهلية الأمريكية ، تم القبض على السود وقتلهم مثل الماشية ، مثل الحيوانات. كان ذلك في عام 1939 وتم إعدام بضع عشرات من السود كل عام. ذهب أسوأ الغوغاء. كان وقتا طيبا. في ذلك العام ، سمعت مغنية أمريكية من أصل أفريقي غامضة إلى حد ما تدعى بيلي هوليداي ، وهي تقفز حول النوادي في مدينة نيويورك (بعيدًا عن كلانسمان وحشية العنصرية في الجنوب ، ولكنها ثابتة في نفس الحلقة القاسية من العنصرية والتمييز) ، قصيدة غيرت حياتها.

الإعدام

كان ذلك عام 1930 في ماريون بولاية إنديانا. مراهقان بيضيان - أحدهما صبي والآخر فتاة - يجلسان في سيارة متوقفة بجوار نهر ميسيسينيوا. كانت ليلة دافئة في شهر أغسطس. كان الشاب يستكشف منافع "ممر العاشق" المحلي مع صديقته.

في هذه الأثناء ، كان ثلاثة شبان سود يقودون السيارة بجانب النهر نفسه في سيارة فورد رودستر عام 1926. كانت سيارة صغيرة ، ربما تناسب ثلاثة صبيان مراهقين. عرض السائق توم شيب البالغ من العمر 18 عامًا وصديقه أبرام سميث رحلة إلى المنزل لصديق أصغر هو جيمس كاميرون البالغ من العمر 16 عامًا. سافروا لبعض الوقت قبل أن يصادفوا السيارة المتوقفة للعشاق البيض بجوار Mississinewa. توقفت السيارة. أذهل شيب كاميرون بإنتاجه بندقية وأمر الشاب بسرقة الزوجين البيض الضعفاء. وافق كاميرون بتردد ، سحب قبعته إلى أسفل ونزل من السيارة. اقترب ببطء من السيارة الأخرى ، ثم فتح بابها وصرخ "اربطها لأعلى!"

لكنه تعرف على الشاب الأبيض. كان. كلود ديتر. كان كاميرون يلمع حذائه أحيانًا. كان رجلا لطيفا. ربما صديق. غالبًا ما سأل ديتر عن عائلة كاميرون. تحت تهديد السلاح ، نزل ديتر وصديقته ماري بول من السيارة ، غير مدركين لهوية المعتدي.

لا ، استدار كاميرون وأعاد البندقية إلى رفاقه. قال: "هنا ، لن أفعل أي شيء معكم يا رفاق". ركض. ركض واستمر في الركض حتى بعد أن سمع طلقات الرصاص التي رنّت من ضفة النهر. ركض حتى عاد إلى المنزل.

في وقت متأخر من تلك الليلة ، بعد العثور على جثة كلود ديتر ، ألقت الشرطة القبض على الأولاد الثلاثة ونقلتهم إلى سجن المقاطعة. وواجهوا تهم القتل والاغتصاب. ضربتهم الشرطة هناك. محتجزين في زنزانات منفصلة ، قضى كل منهم ليلة بائسة بمفرده. استيقظوا عند الغسق على صوت حشد كبير يتشكل في الخارج ، وكأنه كرنفال. صرخ البعض من تحت أغطية الرأس البيضاء ، "سلمهم الزنوج اللعين إلينا ، نحن نعرف كيف نتعامل معهم!" ألقوا الحجارة على النوافذ. عندما وصل الغوغاء إلى نقطة الغليان ، شجعت الشرطة الحشد على أخذ الأولاد ، وقدمت تعليمات لقادة الغوغاء. اندفع الغوغاء إلى السجن ، وكسروا الأبواب بمطارق ثقيلة. اقتل كل الزنوج. اقتل كل الزنوج. قاموا بإزالة شيب أولاً. ضربوه وضربوه بالهراوات وركلوه وبصقوا عليه. عندما انتهوا ، ربطوا حبلًا قويًا حول رقبته وعلقوه من قضيب على إحدى نوافذ السجن. كان سميث بعد ذلك - تعرض بوحشية ثم شنق من فرع شجرة القيقب.

آخر كل ما جاءوا من أجل كاميرون. فتحت الشرطة طريقا من السجن إلى ساحة المحكمة المجاورة. قاموا بجره وسط الحشد ، حيث قام كل من كان بالقرب منه بضربه بالهراوات ، والبصق عليه ، وركله ، والصراخ في وجهه. اقتل كل الزنوج. اقتل كل الزنوج. دفعوا ظهره إلى نفس شجرة القيقب التي تأرجح منها سميث ، وربطوا حبل المشنقة حول رقبته. من خلال الدموع والدماء في عينيه ، تعرف على العديد من وجوه متهميه وطلب منهم المساعدة ، وطلب المساعدة ، فقط لمواجهة عتاب لا يرحم ، التحديق الفارغ للجلاد.

"خذ هذا الصبي مرة أخرى!" وفجأة صرخ صوت فوق الصخب "لا علاقة له بأي اغتصاب أو قتل!"

بطريقة ما ، وبأعجوبة ، كان الغوغاء الغاضبون راضين عن هذا الادعاء ورضخوا. نجا كاميرون بحياته وعاد إلى السجن. عندما وصلت قضيته إلى المحاكمة ، أذهلت ماري بول البلدة بإنكار تعرضها للاغتصاب. على ما يبدو ، فإن قرب ثلاثة شبان سود من امرأة شابة بيضاء دفع الشرطة إلى افتراض حدوث اغتصاب.

القصيدة

في أوائل القرن العشرين ، لم يكن من غير المألوف أن يوزع الناس صورًا تذكارية أو بطاقات بريدية لضحايا الإعدام خارج نطاق القانون. في بعض الأحيان يتم تأخير عمليات الإعدام خارج نطاق القانون حتى يصل المصور. كثيرًا ما كان الناس يحملون الجثث هامدة ، ويرسلون هذه الصور إلى الأصدقاء وأفراد الأسرة. تم تصوير عمليات الإعدام خارج نطاق القانون التي قام بها أبرام سميث وتوم شيب ، وسقطت نسخة واحدة من الصورة في يد مدرس يهودي في مدينة نيويورك يُدعى أبيل ميروبول. صورة شيب وسميث ، ملابس ممزقة وملطخة بدمائهما ، تتأرجح على أعناق منحنية من شجرة القيقب ، تطارد ميروبول لعدة أيام. ربما كانت الوجوه البيضاء في الحشد أدناه ، قانعة وخجولة ، أكثر برودة.

كنوع من المنفذ ، كتب ميروبول قصيدة عن الإعدام خارج نطاق القانون تحت اسم مستعار 1 "لويس ألان" ونشرها.

الأغنية

في عام 1938 ، افتتح رجل يُدعى بارني جوزيفسون ملهى ليليًا يُدعى كافيه سوسايتي في حي قرية غرينتش في مدينة نيويورك. على غير العادة في ذلك الوقت ، سمح للعملاء البيض والسود بالدخول وعاملوهم على قدم المساواة. قال جوزيفسون ذات مرة ، "كان من المقرر أن يكون هذا نادٍ واحد حيث لن يكون هناك فصل ، ولا تحيز عنصري." كان النادي نفسه محاكاة ساخرة لتلاشي المجتمع الراقي. استقبل السادة الذين يرتدون الخرق الزبائن عند الباب. تزين الجدران الجدارية المرحة والحيوية.

بينما كان نادي كافيه سوسايتي ينهض ويعمل ، وضع ميروبول قصيدته على الموسيقى ووزع الأغنية في جميع أنحاء المدينة. بدأت الأغنية تؤدى في بعض زوايا المدينة ذات الميول اليسارية. أخذت مغنية سوداء تدعى لورا دنكان الأغنية بنفسها. عند سماع رواية دنكان ، أحضر المروج الأغنية إلى جوزيفسون. أدرك بسرعة أن هذه القصيدة يمكن استخدامها كوسيلة رائعة لأحد فناني الأداء المنتظمين - مغني أسود غير معروف إلى حد ما بصوت قوي اسمه Billie Holiday.

استوعبت Holiday بسرعة قوة الأغنية ، وعملت على جعلها خاصة بها. كتبت لاحقًا: "لقد عملت مثل الشيطان عليها ، لأنني لم أكن متأكدة أبدًا من أنني أستطيع أن أعرضها أو أني أستطيع أن أعبر لجمهور ملهى ليلي فخم الأشياء التي تعني لي". غنتها لأول مرة في Cafe Society في عام 1939. كتبت لاحقًا أنه عندما انتهت ، "اعتقدت أنه كان خطأ. لم يكن هناك حتى طقطقة من التصفيق عندما انتهيت. ثم بدأ شخص وحيد في التصفيق بعصبية. ثم فجأة صفق الجميع. لاحظ شخص ما رد فعل جمهور آخر ، `` لم تكن هناك روح في ذلك الجمهور ، سوداء أو بيضاء ، لم تشعر بأنها نصف مخنوقة. تلا ذلك لحظة من الصمت العنيف والقمع ، ثم نوع من حفيف الصوت لم أسمعه من قبل. كان صوت ما يقرب من ألفي شخص يتنهدون.

كانت أغنيتها السياسية الأولى ، بدت غريبة في ذخيرتها من أغاني الحب البسيطة 2 والألحان الجنسية الفاسقة. كانت علامة التسجيل الخاصة بها ، كولومبيا ، قد أعطتها بشكل عام رفضها البسيط للحب من المزاريب في Tin Pan Alley للتسجيل. كان عدم احترام قدرتها يرجع في جزء كبير منه إلى عرقها. في الواقع ، واجهت الكثير من العنصرية طوال حياتها ، حيث كانت تتجول في جميع أنحاء البلاد ، سواء كان ذلك في عدادات الغداء أو الفنادق أو الحمامات العامة. كتبت في سيرتها الذاتية 3: "لقد وصل الأمر إلى النقطة ، حيث نادراً ما آكل أو أنام أو أذهب إلى الحمام دون أن يكون لدي إنتاج كبير من نوع NAACP". كانت تتذكر أن والدها قد مات لأن مستشفى منفصلة رفضت معالجته بشكل صحيح من مرض ما. كانت بيلي هوليداي ضحية غاضبة لنفس العنصرية القاسية التي شهدت إعدام عدد لا يحصى من الأمريكيين الأفارقة دون محاكمة خلال القرن الماضي.

اليوم ، فيلم مستوحى من حياتها يسمى سيدة تغني البلوز يتضمن مشهدًا حيث ترى هوليداي (التي تلعب دورها ديانا روس) رجلاً أسودًا مسدودًا يتأرجح من الأشجار. لكن هوليداي لم تشهد مثل هذا المشهد بنفسها. ومع ذلك ، كانت لا تزال قادرة على الاستفادة من التيار العميق للعنصرية التي عمت حياة جميع الأمريكيين الأفارقة لأداء "الفاكهة الغريبة" عاطفيا وقويا. ووصفت الأغنية بأنها "احتجاج شخصي" ضد العنصرية. كانت تُعرف بالفعل بأنها مغنية عاطفية ، فقد كانت تؤدي ببساطة جحيم 'Strange Fruit' - ولم تكن أبدًا بنفس الطريقة مرتين. يمكن أن تكون مريرة وصادمة. يمكن أن تثير شدتها جمهورها وحتى تزعج نفسها. كانت معروفة بالبكاء أثناء بعض عروض الأغنية. يمكنها أن تجعل الناس ، أبيض وأسود ، غير مرتاحين.

كانت هناك ردود فعل متباينة على الأغنية أثناء أدائها في حلبة ملهى ليلي. كثيرا ما يخرج العملاء أثناء الأداء. واجهت إحدى النساء ، التي كانت قد شهدت عقوبة الإعدام خارج نطاق القانون ، عطلة خلف الكواليس بعد أداء وصرخت في وجهها حتى لا تغني أغنية Strange Fruit مرة أخرى. بدلاً من ذلك ، استمرت في رفع مستوى الأغنية حتى احتلت مكانة مركزية في أدائها.

رفض كولومبيا في البداية تسجيل فيلم Strange Fruit ، خوفًا من أن يواجهوا المقاطعات. على الرغم من نصيحة الأصدقاء بأنها ستكون خطوة مهنية مروعة لإصدار هذه الأغنية ، حث هوليداي كولومبيا حتى وافقوا على السماح لشركة تسجيل مختلفة بإصدارها. شهد إصداره بعض الجدل ، مما ساعده في الوصول إلى رقم 16 على الرسوم البيانية في عام 1939. رفضت بعض المحطات الإذاعية تشغيله وهاجمه العديد من النقاد - وصفته مجلة تايم بجزء من "الدعاية" 4. والمثير للدهشة أن الأغنية زودت هوليداي بأول طعم للنجاح التجاري الذي طالما كانت تتوق إليه. يُنسب إليها أيضًا على أنها بدأت حركة في موسيقى الاحتجاج السوداء - تثير نفس النوع من الطاقة التي يمكن العثور عليها في السبعينيات خلال حركة الحقوق المدنية. واصلت غناء الأغنية حتى بعد صدمة صورها. غنت أغنية Strange Fruit حتى خلال عصر مكارثي ، عندما كان يُفترض أن نشطاء الحقوق المدنية متحالفون مع الشيوعيين (سألته لجنة حكومية ذات مرة ميروبول إذا كان الحزب الشيوعي قد كلفه بكتابة الأغنية). من الناحية الجمالية ، يظل أداء أغنية Holiday قويًا ومثيرًا للقلق مهما كانت أهميتها التاريخية.

كان من الممكن أن تنجح "الفاكهة الغريبة" فقط عندما تغذي مشاعر أكبر. لقد أثرت بشكل خاص على أولئك الذين رأوا عمليات الشنق المروعة والغوغاء المتعطشين للدماء - الرجل الأسود المغطى بالبنزين ، وإحراقه وتعليقه من الجسر لنفس الجريمة التي يمكن أن يرتكبها رجل أبيض ببراءة. نجحت "الفاكهة الغريبة" بسبب غضب وشعور الكثير من الأمريكيين بالظلم الاجتماعي المؤسف في بلادهم ، وتستمر أهميتها اليوم بسبب نفس المشاعر.

ربما تكون الشهادة الأكثر ديمومة على عدم قابلية "الفاكهة الغريبة" تأتي من قصة قرب نهاية حياة آبل ميروبول. كتب المئات من المؤلفات والقصائد والأغاني على مر السنين ، كواحد من مؤلفي "Tin Pan Alley" المشهورين. أصيب بمرض الزهايمر في وقت متأخر من حياته وانتقل إلى دار لرعاية المسنين في مدينة نيويورك. لقد كان مسرورًا بحقيقة أن أعماله كانت تُدرج أحيانًا في مجموعة مختارات من الملحنين السود. اعتقد أبناؤه 5 أنه بعد أن استولى المرض على سيطرته ، كان آخر ما بدا أنه يدركه هو أكثر الإنجازات التي حققها فخرًا.


كانت بداية حياة بيلي هوليداي صعبة

The story of Billie Holiday's early childhood is cloudy, with a variety of sources differing on some basic details including her birth name — such as Eleanora Fagan Gough and Elinore Harris. What's clear, in almost all accounts, is that she was born April 7, 1915, in Philadelphia to teenager Sadie Harris. Her father was musician Clarence Holiday. She spent her formative years in jazz-soaked Baltimore where, living in poverty, she dropped out of school by the fifth grade and took jobs scrubbing floors and running errands for a neighborhood brothel.

At age 10, she served her first of two stints at the Baltimore House of the Good Shepherd for Colored Girls, a Catholic reformatory school, according to NPR. Her first time there was for truancy, while her next stay came after being abducted and assaulted by a 40-year-old neighbor. At the reformatory school, Holiday found her singing voice but also endured horrific treatment. Holiday recalled in her autobiography, Lady Sings the Blues, that while there she wasn't permitted to sleep in the dormitory with the other girls and, at one point, was locked in a room with a dead girl.

By the late 1920s, both Billie and her mother turned to a life of prostitution in Harlem.


Strange Fruit

“Strange Fruit” is a song performed most famously by Billie Holiday, who first sang and recorded it in 1939. Written by a white, Jewish high school teacher from the Bronx and a member of the Communist Party, Abel Meeropol wrote it as a protest poem, exposing American racism, particularly the lynching of African Americans. Such lynchings had occurred chiefly in the South but also in other regions of the United States. Meeropol set it to music and with his wife and the singer Laura Duncan, performed it as a protest song in New York venues, including at Madison Square Garden.

In 1978 Holiday’s version of the song was inducted into the Grammy Hall of Fame.[4] It was also included in the list of Songs of the Century, by the Recording Industry of America and the National Endowment for the Arts.

Meeropol had seen Lawrence Beitler’s photograph of the 1930 lynching of Thomas Shipp and Abram Smith in Marion, Indiana. He published the poem under the title “Bitter Fruit” in 1937 in The New York Teacher, a union magazine. Though he had often asked others (notably Earl Robinson) to set his poems to music, he set “Strange Fruit” to music himself and the piece gained a certain success as a protest song in and around New York.

Barney Josephson, the founder of Cafe Society in Greenwich Village, New York’s first integrated nightclub, heard the song and introduced it to Billie Holiday. Other reports say that Robert Gordon, who was directing Billie Holiday’s show at Cafe Society, heard the song at Madison Square Garden and introduced it to her. Holiday first performed the song at Cafe Society in 1939. She said that singing it made her fearful of retaliation but, because its imagery reminded her of her father, she continued to sing the piece making it a regular part of her live performances. Because of the poignancy of the song, Josephson drew up some rules: Holiday would close with it the waiters would stop all service in advance the room would be in darkness except for a spotlight on Holiday’s face and there would be no encore. During the musical introduction, Holiday would stand with her eyes closed, as if she were evoking a prayer.

Holiday approached her recording label, Columbia, about the song, but the company feared reaction by record retailers in the South, as well as negative reaction from affiliates of its co-owned radio network, CBS. Even John Hammond, Holiday’s producer, refused. So she turned to friend Milt Gabler, whose Commodore label produced alternative jazz. Holiday sang “Strange Fruit” for him a cappella, and moved him to tears. Columbia allowed Holiday a one-session release from her contract in order to record it and Frankie Newton’s eight-piece Cafe Society Band was used for the session.

Because he was worried that the song was too short, Gabler asked pianist Sonny White to improvise an introduction so that Holiday only starts singing after 70 seconds. Gabler worked out a special arrangement with Vocalion Records to record and distribute the song.

The song was highly regarded and the 1939 record sold a million copies, in time becoming Holiday’s biggest-selling record.

In her autobiography, Lady Sings the Blues, Holiday suggested that she, together with Meeropol, her accompanist Sonny White, and arranger Danny Mendelsohn, set the poem to music. The writers David Margolick and Hilton Als dismissed that claim in their work, Strange Fruit: The Biography of a Song writing that hers was “an account that may set a record for most misinformation per column inch”. When challenged, Holiday—whose autobiography had been ghostwritten by William Dufty—claimed, “I ain’t never read that book.”

Numerous other singers have performed the work. In October 1939, Samuel Grafton of The New York Post described “Strange Fruit”: “If the anger of the exploited ever mounts high enough in the South, it now has its ‘Marseillaise’.”

1999, Time magazine called it the song of the century.

2002, the Library of Congress honored the song as one of 50 recordings chosen that year to be added to the National Recording Registry.

The Atlanta Journal-Constitution listed the song as Number One on � Songs of the South”.

Bob Dylan cited “Strange Fruit” as an influence in the 2005 documentary No Direction Home.

Serbian rock musician, journalist and writer Dejan Cukić wrote about “Strange Fruit” as among 45 songs that changed the history of popular music in his book 45 obrtaja: Priče o Pesmama.

In 2010, the New Statesman listed it as one of the “Top 20 Political Songs”.


Christel Prestidge, « “Strange Fruit”, Billie Holiday »

Billie Holiday performing “Strange Fruit” at Café Society in 1939.

In the year of 1938, the music scene was shaken when jazz singer Billie Holiday performed at a New York City nighclub called Cafe Society. The song she sang that evening was unlike any other that had come before it. “Strange Fruit” was its title, and the lyrics, described the lynching of African-Americans in Southern America. The song was originally a poem, written by Abel Meeropol, a Jewish School teacher from the Bronx. Billie Holiday&rsquos voice and performance brought the song to national fame.

Holiday&rsquos performances sparked conflict and controversy wherever she went. The lyrics stood as a powerful protest against racism in America becoming the most popular protest song of our time. Between 1881 and 1968, 3,446[1] Black Americans died at the hands of lynch mobs. Among the most unsettling realities of lynchings is the degree to which white Americans embraced the brutal murders as a wholesome celebration. This is the shocking reality that inspired Abel Meeropol to write a powerful poem that motivated Americans to fight for change.

Was “Strange Fruit” primarily a cry for civil rights or was it a reflection of Billie Holiday&rsquos tortured soul, the soul of an african-American who was consumed but survived the racism of that era ? Or did she ?

“Strange Fruit” – كلمات

Southern trees bear strange fruit
Blood on the leaves and blood at the root
Black bodies swinging in the southern breeze
Strange fruit hanging from the poplar trees

Pastoral scene of the gallant south
The bulging eyes and the twisted mouth
Scent of magnolias, sweet and fresh
Then the sudden smell of burning flesh

Here is fruit for the crows to pluck
For the rain to gather, for the wind to suck
For the sun to rot, for the trees to drop
Here is a strange and bitter crop

The Story Behind “Strange Fruit”. The Lynching of Thomas Shipp and Abram Smith

Lynching of Thomas Shipp and Abram Smith, 1930, Marion Indian.

The night of August 7, 1930, Thomas Shipp and Abram Smith, two young African-Americans were arrested for allegedly murdering a white factory worker, Claude Deeter and raping his companion, Mary Ball[2], in Marion, Indiana. A third African-American suspect, 16-year-old James Cameron, was also arrested for participating in the crime. When Deeter died at the hospital, the police removed his bloody shirt and hung it from the flagpole of police headquarters for the entire city to see. The “bloody shirt was like waving a red flag in front of a bull”[3] said Cameron. The news that two whites had been attacked by three black youths spread quickly. Over the next 24 hours, thousands of people driven by rage and excitement, flooded into Marion. The jail was stormed by a mob of 10,000 people. The police were unable to control the inflamed mob. They were armed with sledgehammers and crowbars. They broke into the jail and took Thomas Shipp from his cell and beat him. He was dead before he reached the tree in the county courthouse square. The mob then went back into the jail to get Abram Smith, dragging him a block and a half to the courthouse square. Smith was alive throughout the entire ordeal. They put a noose around his neck and as he was being lifted, Abram tried to grab the rope to prevent himself from choking. They lowered him down and broke his arms. The third suspect, James Cameron barely escaped being lynched himself. As they were tying the noose around his neck, a woman intervened saying he had nothing to do with the rape and murder.[4] The town photographer, Lawrence Beitler, set up his equipment and took a picture of the scene which looked like a gathering at the County Fair. The tree had blossomed its “Strange Fruit”.

After the picture was taken, the mob took strips of Thomas and Abram&rsquos clothes as souvenirs. One person took home a shoe to display on their mantle. The most prized souvenir was a piece of the rope. When the coroner arrived to take the bodies down, the crowd refused. They wanted the bodies to hang as a warning to the blacks.

A few years later, in 1937, Abel Meeropol, who may be better recognized under his alias, Lewis Allan, came across the grotesque photograph of the double hanging. Haunted by this image, Meeropol wrote a poem entitled “Bitter Fruit.” The poem was published in the union-run New York Teacher magazine in 1937, the same time that African-Americans in the South were being lynched by white supremacist groups. After setting the words to music, the song was performed by black singer Laura Duncan at Madison Square Garden. Although she was the first to sing “Strange Fruit”, it did not take on the same aura as when Billie Holiday interpreted it. The song was introduced to Holiday by Barney Josephson, the owner of Café Society in Greenwich Village, New York&rsquos first integrated nightclub, a place catering to progressive types with open minds.

Who was Billie Holiday ?

Billie Holiday was born Eleanora Fagan in 1915 in Philadelphia. Her father, a jazz musician, abandoned the family when she was a young girl, leaving Billie and her mother Sadie to struggle alone. Billie was often left in the care of abusive relatives while her mother was working to make ends meet. She spent most of her childhood running errands in a Baltimore brothel, “just about the only place where black and white folks could meet in a natural way”[5]. This is where she discovered her love for jazz. At age 10, Holiday was raped and sent to a Catholic reform school for allegedly “seducing her attacker”[6]. Shortly after her release, she followed her mother to New York, where she turned to prostitution and was arrested for solicitation when she was just a teen. In the early 1930s, she began singing in Harlem jazz clubs, where she caught the eye of producer John Hammond. She adopted the stage name Billie Holiday, a combination of Billie Dove, a popular film star from the 1920s and her father&rsquos surname. Before long, Billie Holiday became one of the most influential jazz singers of all time.

Billie Holiday&rsquos performance of Strange Fruit

In the beginning, Holiday did not feel completely comfortable with the song, she was fearful of retaliation given the song&rsquos charged content. However she eventually agreed to perform the song as it touched a chord in her. She also was subjected to racism throughout her life. The song helped her express her sentiments. At the age of 23 in 1938, Billie Holiday sang “Strange Fruit” for the first time at Café Society. The song was so powerful that certain rules were set by the owner of the Café. The waiters would stop all service during the performance of the song. The room would be in darkness except for a bright spotlight on Holiday&rsquos face. “Strange Fruit” would be the last song of the evening and there would be no encore.

The lyrics and music convey the heavy truth of lynchings in America and haunt you even when the song is over. The impact of the song lies in the subtle, yet, intense performance and delivery by Billie Holiday. The juxtaposition of the beautiful landscape, the scents of flowers and fruits, with the blood and broken bones of human beings brutally beaten gives a powerful and poignant feeling to the song. During the musical introduction, Holiday would stand with her eyes closed as if she were evoking a prayer. The introduction begins on the piano in the key of B-flat minor, known for creating a darker sound. When Holiday begins singing, the instruments fade into the background, leaving her voice and the lyrics to dominate and become the listener&rsquos focus. The song was sung in a low-range, emphasizing the seriousness of the lyrics and creating a gloomy atmosphere. Holiday&rsquos articulation accentuates the meaning of the words. As Billie sings the last line “here is a strange and bitter crop”, it leaves the listener disturbed. With the final note of the song, the spotlight would go out and when the lights came back on, Holiday would be gone from the stage. Customers either clapped until their hands hurt, or walked out in disgust. It was the first time a black artist had sung such controversial lyrics. On the last day of 1999, Time magazine named her first studio version, “the song of the century.”[7]

The impact of “Strange Fruit”

“Strange Fruit” was not by any means the first protest song nevertheless, it was the first to express an explicit political message into the scene of entertainment. The jazz writer Leonard Feather considered “Strange Fruit” to be “the first significant protest in words and music, the first unmuted cry against racism.”[8] The song was unquestionably the first significant protest song and the first direct musical attack upon lynchings in the South. The song helped move the tragedy of lynching from the black press and into the white consciousness.

“Strange Fruit” gained popularity in the Civil Rights Movement when Nina Simone covered the song giving it a more dramatizing slant. Simone called “Strange Fruit”: “The ugliest song I have ever heard. Ugly in the sense that it is violent and tears at the guts of what white people have done to my people in this country.”[9] The song exposed racial hatred at a time when protest music was unknown. Ahmet Ertegun, the legendary record producer, called « Strange Fruit, » which Holiday first sang sixteen years before Rosa Parks refused to yield her seat on a Montgomery, Alabama bus, « a declaration of war […] the beginning of the civil rights movement. »[10] Although many artists went on to record the song, they have never come close to Holiday&rsquos interpretation.

Holiday&rsquos relationship with the song

Billie Holiday sang “Strange Fruit” each time she performed. She even went to the extreme to write it into her contracts that she had the choice to use it in her repertoire as some club owners prefered that she exclude it. This is because racist customers would walk out. Eventually, after years of performing “Strange Fruit”, she began to decline physically. Her voice became raspy. Her body became ravaged. Eyes bulging and mouth twisted as she interpreted her biggest hit. Some say, she became the song, embodied. في Strange Fruit: The Biography of a Song, the author, David Margolick wrote: “she had grown oddly, sadly suited to capture the full grotesqueness of the song. Now, she not only sang of bulging eyes and twisted mouths. She embodied them. » It was as if the song, having lived inside her for so long, had finally warped its host.”

“Strange Fruit” became the most famous protest song of its era However it is unclear as to what extent it succeeded in heightening the awareness of racism in America. It was a strong cry for civil rights. Who ever heard the song never forgot the lyrics. They were engraved in their memories. Billie Holiday became the first musical interpreter to support civil rights through the most evocative lyrics of all time. Sadly, the song haunted Holiday for the rest of her life. Her manager was said to say it robbed her of her lightness. The racism she was fighting against through “Strange Fruit” poisoned her life just as it poisoned the life of every black American.

“Strange fruit” opened the door between the relationship of politics and music for decades to come.

Christel Prestidge (Master 1 Anglais)

[1] According to the Tuskegee Institute. However, all lynchings were not accounted for.

[2] Mary Ball later testified she had not been raped. Cameron admitted that Shipp and Smith had shot and killed Claude Deeter.

[3] Cameron discussed these events in his memoir, A time of Terror (1982).

[4] In A Time of Terror by James Cameron.

[5] Lynskey Dorian, “Strange Fruit: The first great protest song”, الحارس. February 15, 2011.

[6] In Billie&rsquos Blues: Biography of Billie Holiday by John Chilton.

[7] McNally Owen (March 30, 2000). “&rsquoSong of the century&rsquo chilling: Graphic lyrics of &lsquothe first unmuted cry against racism&rsquo are making a comeback.” Ottawa Citizen.

[8] “Review: Strange Fruit: Billie Holiday, Café Society and an Early Cry for Civil Rights”, اوقات نيويورك, 2000.

[9] In Strange Fruit: The Biography of a Song by David Margolick.

[10] Lynskey Dorian, “Strange Fruit: The first great protest song”, الحارس. February 15, 2011.

– Margolick David. Strange Fruit: The Biography of a Song. Ecco. 2001.

– Clarke Donald. Billie Holiday: Wishing On the Moon. Da Capo Press. 2002.

– Margolick David. Strange Fruit: Billie Holiday, Café Society, and an Early Cry for Civil Rights. Running Press. 2000.

– Chilton John. Billie&rsquos Blues: Biography of Billie Holiday. Quartet Books. 1975.

– Moore Edwin. “Strange Fruit is still a song for today”. The September 18, 2010.

Bass Erin Z. “The Strange Life of Strange Fruit”. Deep South Magazine. December 12, 2012

– Crystal Billie. 700 Sundays. Grand Central Publishing. 2006.

– Ayre Maggie, “Strange Fruit: A protest song with endurance relevance”, بي بي سي نيوز. November 25, 2013.


‘Strange Fruit’: Billie Holiday and Nina Simone Transform A Haunting Poem

‘Strange Fruit,’ covered countless times, has become an influential rallying cry passed down through generations.

Many decades after it was first recorded by Billie Holiday, “Strange Fruit” continues to be terrifyingly resonant. The song, which verbalizes the horrors of racism in the American South, has been covered countless times by artists across genres, from Tori Amos to Andra Day. But two renditions of the song continue to stand out above all others: Billie Holiday’s unforgettable original and Nina Simone’s profound, straightforward take.

While Holiday’s interpretation may lead listeners to believe it’s an original composition, “Strange Fruit” was initially a poem set to music written by Jewish-American writer Abel Meeropol in 1937. It serves as a disturbing allegory between fruit on trees and Black lynching victims throughout American history, penned in response to a 1930 photo of Thomas Shipp and Abram Smith, two Black lynching victims. (The photograph reportedly “haunted [Meeropol] for days.”) Under the pen name Lewis Allan, Meeropol’s poem was published in The New York Teacher later that year.

Billie Holiday and Strange Fruit

Billie Holiday first performed “Strange Fruit” in 1939 at Café Society, New York City’s first integrated jazz club, after reportedly being introduced to the song by the club’s founder. In her autobiography Lady Sings The Blues، هي كتب that the lyrics reminded her of her father, who died at the age of 39 after being denied medical treatment at a “whites only” hospital in Texas. (“Twenty years after Pop died, the things that killed him are still happening in the South.”)

While she was apprehensive to sing it due to fear of retaliation by white listeners, Holiday eventually made the song an integral part of her live performances.

Even with a jazz piano accompanying her, Holiday’s version, recorded in 1939, is incredibly macabre, resulting in a sonic dichotomy just as bone-chilling as its lyrics. Through jazzy coos, she describes “pastoral scene(s) of the gallant South” such as the scent of magnolia flowers filling the atmosphere, a serene setting later interrupted by the “smell of burning flesh” and the haunting image of “Black bodies swinging in the Southern breeze.”

The NAACP estimates the number of Black lynching victims rose in the late 19th century after the Civil War. The number of free Black people in the Southern United States created anger among white people, resulting in retaliatory, unwarranted hangings as a result of these social changes. Lynching isn’t just premeditated murder – it’s a way to limit social, political and economic progress for Black Americans through fear and intimidation. Civil unrest and strict social laws in the 1950s and 60s also restricted advancement for people of color, creating limited progress for Blacks based on unresolved racial tension, despite a decrease in lynchings across the country. In short, not much had changed.

Nina Simone and Strange Fruit

With this in mind, “Strange Fruit” was a perfect song for Nina Simone to cover. She often brought attention to deeper social issues through her recordings and performances. “[‘Strange Fruit’] is about the ugliest song I have ever heard,” Simone once said. “Ugly in the sense that it is violent and tears at the guts of what white people have done to my people in this country.”

Featured on her 1965 album Pastel Blues, Miss Simone’s take on “Strange Fruit” finds her utilizing solemn, piano instrumentation (one of the sonic hallmarks of the project) in order to throw a thematic, emotional gut punch that still reverberates to this day. Her transformative version employs a minimalist sound palette rather than a jazzy one, forcing you to sit with the heavy imagery and her tangible, grief-filled tone.

Simone is performing as not an artist, but as a human with a visceral connection to the subject at hand. As she plinks away at the keys, she cries out on behalf of her race. Her emotionally-strained voice shudders as she describes a deceased Black body rotting in the sun. As she sings of the body being removed, she wails to the sky, begging for the violence to stop without saying it outright.

“If you look at all the suffering that Black folks went through…we all wanted to say [something about racial injustice], she said it,” entertainer and activist Dick Gregory says of Simone’s fearlessness in the 2015 documentary What Happened, Miss Simone? Elsewhere in the documentary, Simone’s daughter Lisa Simone Kelly adds that “anger is what sustained” her mother, and that she felt most fulfilled fighting and singing for a bigger and deeper purpose.

The legacy of Strange Fruit

“Strange Fruit” continues to serve as a call to arms for those fighting racial inequality in the United States. Countless artists across genres have covered or sampled the track – a testament to how the song continues to hit a nerve for both Black artists and allies alike. ديانا روس, Jeff Buckley, Annie Lennox, and Kanye West recorded some of the more popular iterations. In 2002, the song was added to the National Recording Registry, which recognizes “culturally, historically, or aesthetically important” American recordings.

One of the reasons that “Strange Fruit” continues to be covered and sampled is that its true meaning – which draws attention to the horrors of racial violence – highlights an issue that has always been present, but has yet to be rectified. The ongoing, unjust treatment of Black people in the United States confirms there is still “blood at the root” of our country’s social, racial, and moral foundation, and there is still work to be done in order to make long-lasting change.

In February 2020, the Emmett Till Antilynching Act – named after the 14-year-old whose lynching death in 1955 sparked outrage – was passed by the House of Representatives. Yet, despite radical changes being implemented in the 81 years since the recording of “Strange Fruit,” the song’s underlying theme continues to resonate with 21st century racial and social issues. The death of George Floyd at the hands of police in May 2020, as well as the suspicious lynchings of many Black Americans which made headlines over the same summer, ignited fury across America.

“Strange Fruit” was in no way the first anti-racism song, but it was one of the first to force listeners of all races to stew in the taboo topic and confront it head-on. Holiday’s startling rendition captures audiences to this day. Her courage in verbalizing such a horrifying and deeply personal tale is unfathomable. Simone’s stirring cover solidified her position as an artist who could accurately depict what her community was feeling. It was punctuated by emotion that transcends genre and generation. Given the track record of America, “Strange Fruit” will remain frustratingly resonant for future generations. However, there is hope in our hearts that change is possible, and that its historical and social relevancy won’t ring nearly as loudly as it does today.

Purchase Nina Simone’s Pastel Blues here.


Strange Fruit: the first great protest song

I t is a clear, fresh New York night in March 1939. You're on a date and you've decided to investigate a new club in a former speakeasy on West 4th Street: Cafe Society, which calls itself "The Wrong Place for the Right People". Even if you don't get the gag on the way in – the doormen wear tattered clothes – then the penny drops when you enter the L-shaped, 200-capacity basement and see the satirical murals spoofing Manhattan's high-society swells. Unusually for a New York nightclub, black patrons are not just welcomed but privileged with the best seats in the house.

You've heard the buzz about the resident singer, a 23-year-old black woman called Billie Holiday who made her name up in Harlem with Count Basie's band. She has golden-brown, almost Polynesian skin, a ripe figure and a single gardenia in her hair. She has a way of owning the room, but she's not flashy. Her voice is plump and pleasure-seeking, prodding and caressing a song until it yields more delights than its author had intended, bringing a spark of vivacity and a measure of cool to even the hokier material.

And then it happens. The house lights go down, leaving Holiday illuminated by the hard, white beam of a single spotlight.

She begins her final number.

"Southern trees bear a strange fruit." This, you think, isn't your usual lovey-dovey stuff. "Blood on the leaves and blood at the root." ما هذا؟ "Black bodies swinging in the Southern breeze." Lynching? It's a song about lynching? The chatter from the tables dries up. Every eye in the room is on the singer, every ear on the song. After the last word – a long, abruptly severed cry of "crop" – the whole room snaps to black. When the house lights go up, she's gone.

Do you applaud, awed by the courage and intensity of the performance, stunned by the grisly poetry of the lyrics, sensing history moving through the room? Or do you shift awkwardly in your seat, shudder at the strange vibrations in the air, and think to yourself: call this entertainment?

This is the question that will throb at the heart of the vexed relationship between politics and pop for decades to come, and this is the first time it has demanded to be asked.

Written by a Jewish communist called Abel Meeropol, Strange Fruit was not by any means the first protest song, but it was the first to shoulder an explicit political message into the arena of entertainment. Unlike the robust workers' anthems of the union movement, it did not stir the blood it chilled it. "That is about the ugliest song I have ever heard," Nina Simone would later marvel. "Ugly in the sense that it is violent and tears at the guts of what white people have done to my people in this country." For all these reasons, it was something entirely new. Up to this point, protest songs functioned as propaganda, but Strange Fruit proved they could be art.

It is a song so good that dozens of singers have since tried to put their stamp on it, and Holiday's performance is so strong that none of them have come close to outclassing her – in 1999, Time magazine named her first studio version the "song of the century".

Although lynching was already on the decline by the time of Strange Fruit – the grotesque photograph of a double hanging which moved Meeropol to pick up his pen had been taken in Indiana in 1930 – it remained the most vivid symbol of American racism, a stand-in for all the more subtle forms of discrimination affecting the black population. Perhaps only the visceral horror that lynching inspired gave Meeropol the necessary conviction to write a song with no precedent, one that required a new songwriting vocabulary.

Meeropol, who taught at a high school in the Bronx and churned out reams of topical songs, poems and plays under the gentle alias Lewis Allan, published a poem under the title Bitter Fruit in the union-run New York Teacher magazine in 1937. The later name change was inspired. "Bitter" is too baldly judgmental. "Strange", however, evokes a haunting sense of something out of joint. It puts the listener in the shoes of a curious observer spying the hanging shapes from afar and moving closer towards a sickening realisation.

Meeropol worked out a tune and Strange Fruit quickly became a fixture at leftwing gatherings during 1938, sung by his wife and various friends. It even made it to Madison Square Garden, via black singer Laura Duncan. In the crowd was one Robert Gordon, who had recently taken on a job at Cafe Society, directing the headlining show by Billie Holiday. The club was the brainchild of New Jersey shoe salesman Barney Josephson: a pithy antidote to the snooty, often racist elitism of other New York nightspots. Opening the night before New Year's Eve 1938, it owed much of its instant success to Holiday.

In her 23 years, Holiday had already seen plenty, although her notoriously unreliable autobiography Lady Sings the Blues obscures as much as it reveals. Born in Philadelphia, she spent some time running errands in a Baltimore whorehouse, "just about the only place where black and white folks could meet in any natural way", where she first discovered jazz. After she accused a neighbour of attempting to rape her, the 10-year-old Holiday, an incorrigible truant, was sent to a Catholic reform school until her mother secured her release. Moving with her mother to New York, she worked in another brothel, this time doing more than errands, and was jailed for solicitation. Upon her release she began singing in Harlem jazz clubs, where she caught the eye of producer John Hammond, who made her one of the swing era's hottest stars.

Meeropol played Josephson his song and asked if he could bring it to Holiday. The singer later insisted she fell in love with it right away. Meeropol remembered it differently, believing that she performed it only as a favour to Josephson and Gordon: "To be perfectly frank, I don't think she felt comfortable with the song."

Arthur Herzog, one of Holiday's regular songwriters, claimed that arranger Danny Mendelsohn rewrote Meeropol's tune, which he uncharitably dubbed "something or other alleged to be music", which might have made the difference to Holiday.

The lynching of Thomas Shipp and Abe Smith in Indiana in 1930 inspired Abel Meeropol to write Strange Fruit. الصورة: AP

Either way, Holiday road-tested the song at a party in Harlem and received what would become a familiar response: shocked silence followed by a roar of approval. Meeropol was there the night she debuted it at Cafe Society. "She gave a startling, most dramatic and effective interpretation which could jolt an audience out of its complacency anywhere," he marvelled. "This was exactly what I wanted the song to do and why I wrote it."

Josephson, a natural showman, knew there was no point slipping Strange Fruit into the body of the set and pretending it was just another song. He drew up some rules: first, Holiday would close all three of her nightly sets with it second, the waiters would halt all service beforehand third, the whole room would be in darkness but for a sharp, bright spotlight on Holiday's face fourth, there would be no encore. "People had to remember Strange Fruit, get their insides burned by it," he explained.

It was not, by any stretch, a song for every occasion. It infected the air in the room, cut conversation stone dead, left drinks untouched, cigarettes unlit. Customers either clapped till their hands were sore, or walked out in disgust. Back then, before her life took a darker turn, Holiday was able to leave the song, and its politics, at the door on the way out. When Frankie Newton would hold forth on Marcus Garvey's black nationalism or Stalin's five-year plan, she would snap, "I don't want to fill my head with any of that shit." Holiday's biographer John Chilton suggests that this was not because she wasn't interested but because she felt embarrassed by her lack of education. All that she knew and felt about being black in America, she poured into the song.

Holiday's regular label, Columbia, blanched at the prospect of recording it, so she turned to Commodore Records, a small, leftwing operation based at Milt Gabler's record shop on West 52nd Street. On 20 April 1939, Holiday entered Brunswick's World Broadcasting Studios with Frankie Newton's eight-piece Cafe Society Band and recorded Strange Fruit in one four-hour session. Worried that the song was too short, Gabler asked pianist Sonny White to improvise a suitably stealthy introduction.

On the single, Holiday doesn't open her mouth until 70 seconds in. Like Josephson with his spotlight, the musicians use that time to set the scene, drawing the listener in as if to a ghost story. Newton's muted trumpet line hovers in the air like marsh gas White's minor piano chords walk the listener towards the fateful spot then, at last, there's Holiday. Others might have overplayed the irony or punched home the moral judgment too forcefully, but she sings it as though her responsibility is simply to document the song's eerie tableau to bear witness. Her voice moves softly through the dark, closing in on the swinging bodies like a camera lens coming into focus. In doing so, she perfects the song, narrowing the sarcasm of "gallant South" to a fine point and cooling the temperature of the most overheated image: "the stench of burning flesh". She is charismatic but not ostentatious, curling the words just so. Her gifts to the song are vulnerability, understatement and immediacy: the listener is right there, at the base of the tree. Look, she is saying. Just look.

Released three months later, it became not just a hit but a cause celebre. Campaigners for an anti-lynching law posted copies to congressmen. The New York Post's Samuel Grafton called it "a fantastically perfect work of art, one which reversed the usual relationship between a black entertainer and her white audience: 'I have been entertaining you,' she seems to say, 'now you just listen to me.' If the anger of the exploited ever mounts high enough in the South, it now has its Marseillaise."

Holiday quit Cafe Society in August 1939, but she took Strange Fruit with her and carried it like an unexploded bomb. In Washington DC, a local newspaper wondered whether it might actually provoke a new wave of lynchings. At New York's Birdland, the promoter confiscated customers' cigarettes, lest their firefly glow distract from the spotlight's intensity. When some promoters ordered her not to sing it, Holiday added a clause to her contract guaranteeing her the option. Not that she always exercised that right. "I only do it for people who might understand and appreciate it," she told radio DJ Daddy-O Daylie. "This is not a 'June-Moon-Croon-Tune'."

Yet Holiday could no more detach herself from it than if the lyrics had been tattooed on her skin. Strange Fruit would haunt Holiday for the rest of her life. Some fans, including her former producer John Hammond, blamed it for robbing her of her lightness. Others pointed out that her burgeoning heroin habit did that job.

So did the persistent racism which poisoned her life just as it poisoned the life of every black American. In 1944, a naval officer called her a nigger and, her eyes hot with tears, she smashed a beer bottle against a table and lunged at him with the serrated glass. A little while later, a friend spotted her wandering down 52nd Street and called out, "How are you doing, Lady Day?" Her reply was viciously blunt: "Well, you know, I'm still a nigger." No wonder she clutched the song tightly to her breast, as a shield and a weapon, too.

Holiday discovered heroin in the early 40s, an addiction that eventually earned her a year-long prison term in 1947. Ten days after her release, she performed a comeback show at New York's Carnegie Hall.

According to Lady Sings the Blues, she accidentally pierced her scalp with a hatpin and sang with blood trickling down her face.

There could be only one contender for the closing number. "By the time I started on Strange Fruit," she wrote, "between the sweat and blood, I was a mess." Time called the performance "throat-tightening".

During the 50s, she performed it less often and, when she did, it could be agonising to watch. Her relationship with it became almost masochistic. The worse her mood, the more likely she was to add it to the set, yet it pained her every time, especially when it prompted walkouts by racist audience members.

By the latter half of the decade, her body was wasted, her voice weathered down to a hoarse rasp, and Strange Fruit was the only song that seemed to dignify her suffering, wrapping her own decline in a wider American tragedy. Writing about her final years in his definitive book Strange Fruit: the Biography of a Song, David Margolick says: "she had grown oddly, sadly suited to capture the full grotesqueness of the song. Now, she not only sang of bulging eyes and twisted mouths. She embodied them." It was as if the song, having lived inside her for so long, had finally warped its host.


شاهد الفيديو: فواكه غريبة


تعليقات:

  1. Jaykob

    إنه محق تمامًا

  2. Aekerman

    أتمنى ألا يكون لي أي طريقة

  3. Arashisho

    ما إذا كانت هناك نظائر؟

  4. Muzil

    هذه رسالة مضحكة

  5. Kesegowaase

    من المفهوم ، شكرًا لك على مساعدتك في هذا الأمر.



اكتب رسالة