معركة كامبراي ، 20 نوفمبر - 7 ديسمبر 1917

معركة كامبراي ، 20 نوفمبر - 7 ديسمبر 1917


We are searching data for your request:

Forums and discussions:
Manuals and reference books:
Data from registers:
Wait the end of the search in all databases.
Upon completion, a link will appear to access the found materials.

معركة كامبراي ، 20 نوفمبر - 7 ديسمبر 1917

كانت معركة كامبراي ، 20 نوفمبر - 7 ديسمبر 1917 ، أول معركة دبابات واسعة النطاق في التاريخ. تم إطلاقه بعد الفشل العام لهجوم الخريف البريطاني الرئيسي عام 1917 ، معركة إبرس الثالثة ، المشهورة بطين باشنديل. ومن المفارقات أن الطقس السيئ في Ypres قد حافظ على Tank Corps ، والتي بحلول شهر نوفمبر يمكنها نشر أكثر من 300 دبابة.

تم تطوير فكرة الهجوم على كامبراي من قبل العميد إتش إل إيليس ، قائد فيلق الدبابات. لقد أراد شن هجوم جماعي بدباباته عبر الأرض الطباشيرية الجافة في كامبراي ، حيث لن تتعرض دباباته لخطر التعثر في الوحل. استقبل الجنرال السير جوليان بينج ، قائد الجيش الثالث ، خططه ببعض الحماس.

كما توصل رجال المدفعية التابعون له إلى خطة تجمع بين هجوم بالدبابات ونوع جديد من القصف المدفعي لا يتطلب استعدادًا طويلاً. تطلبت عمليات القصف السابقة فترة أولية من "التسجيل" حيث أطلقت كل بطارية بندقية طلقات تدريب لتحديد مكان سقوط طلقاتها. هذا نبه المدافعين إلى احتمال وقوع هجوم وسمح لهم بجمع الاحتياطيات. كان العميد تيودور قد ابتكر نظامًا لتسجيل البنادق إلكترونيًا ، وبالتالي تجنب الحاجة إلى فترة طويلة من الإعداد.

كان من المقرر إطلاق الهجوم على كامبراي بأكثر من 300 دبابة منتشرة على طول جبهة 10000 ياردة ومدعومة بثمانية فرق مشاة. كان على المشاة أن يتقدموا بالقرب من الدبابات لتقديم دعم وثيق. سيبدأ القصف المدفعي في يوم الهجوم ، دون أن يعطي إنذارًا بالهجوم الوشيك.

بدأ القصف المدفعي في الساعة 6.20 صباحًا في 20 نوفمبر 1917. الفرقتان الألمانيتان في كامبراي ، 20 لاندوير و 54 الاحتياط الانقسامات ، فوجئت تماما. على طول معظم الخط ، زحفت الدبابات البريطانية في طريقها عبر الأسلاك الألمانية ، عبر الخنادق ، وبدعم مشاة وثيق وصل إلى أربعة أميال داخل الخطوط الألمانية.

لم يكن الموقف واعدًا في وسط الخط البريطاني. أعد قائد الفرقة 54 الألمانية الاحتياطية تكتيكات مضادة للدبابات ، تستند إلى استخدام المدفعية ضد أهداف تتحرك ببطء. كانت مشاة الفرقة 51 المرتفعات بعيدة جدًا عن الدبابات ، مما جعلها عرضة للخطر. تم تدمير أحد عشر أمام تقدم المرتفعات. في نهاية اليوم الأول ، كان البريطانيون قد خلقوا فجوة بعرض ستة أميال في الخطوط الألمانية ، ولكن كانت بارزة في وسطها.

تم التعامل مع النجاح في كامبراي في 20 نوفمبر على أنه انتصار عظيم في بريطانيا ، حيث دقت أجراس الكنائس لأول مرة منذ عام 1914. ومع ذلك ، بعد النجاحات العظيمة التي تحققت في 20 نوفمبر ، تباطأ التقدم. كانت دبابات عام 1917 لا تزال غير موثوقة ميكانيكيًا وقد تعطل العديد منها تحت ضغوط التقدم. تم إحراز بعض التقدم المحدود خلال الأسبوع التالي ، لكن دفاعات خط سيغفريد صمدت.

بينما كان البريطانيون يتقدمون ببطء ، كان الألمان يستعدون لهجوم مضاد. في 30 نوفمبر ، شنت الفرق الألمانية تحت قيادة ولي العهد الأمير روبريخت والجنرال فون مارويتز هجومًا مضادًا ضخمًا أجبر البريطانيين على الخروج من العديد من المناطق التي استولوا عليها في 20 نوفمبر وحتى الاستيلاء على بعض المناطق التي كانت تحت سيطرة البريطانيين قبل بدء الحرب. المعركة. في 4 ديسمبر أمر هيج بالانسحاب من معظم الأجزاء البارزة المتبقية لتقصير الخطوط. المعركة التي بدأت بمثل هذا الاختراق الدراماتيكي انتهت باستعادة الوضع الراهن.

كانت الخسارات متكافئة تقريبًا على كلا الجانبين. خسر البريطانيون 43000 رجل ، العديد منهم خلال الهجوم الألماني المضاد. كانت خسائر الألمان متشابهة ، بين 40.000 و 50.000 رجل. كان الإنجاز الرئيسي لفيلق الدبابات البريطاني في كامبراي هو إظهار إمكانات الدبابة بوضوح شديد. ربما كان برنامج الدبابات الألماني هو أكبر فشل لها في الحرب. في المعارك الحاسمة لعام 1918 ، كان على الألمان الاعتماد على الدبابات البريطانية والفرنسية التي تم الاستيلاء عليها وعدد صغير جدًا من دباباتهم المروعة A7V.

كتب عن الحرب العالمية الأولى | فهرس الموضوع: الحرب العالمية الأولى


20 نوفمبر - 3 ديسمبر 1917

المعلمات الجغرافية

المعلمات الجغرافية المقدمة فقط للحوادث التكتيكية الثانوية.

مفهوم

شرف معركة يتضمن الحوادث التكتيكية "هجوم الدبابات" و "الاستيلاء على بورلون وود" و "الهجمات المضادة الألمانية" ، والمعنونة رسميًا "معركة كامبراي ، 1917" ، وكونها نفسها جزءًا من "عمليات كامبراي (20) نوفمبر - 7 ديسمبر ، 1917) ". الحاشية 1

وصف

الجنرال السير سام هيوز (في المقدمة اليسرى) يزور الجبهة ويتحدث مع العميد جنرال. سيلي (الصدارة الوسطى). أغسطس 1916. الموقع غير معروف.
الائتمان: كندا. وزارة الدفاع الوطني / PA-000599 / مكتبة وأرشيف كندا / PA-000599 (MIKAN no. 3221015)

تم منح الشرف "Cambrai ، 1917" للهجوم البريطاني ضد موقع Hindenburg أمام Cambrai في نهاية نوفمبر 1917. كانت الخطة الجريئة تهدف إلى استخدام 300 دبابة في الكتلة ، دون قصف مدفعي تحضيري ، من أجل تحقيق المفاجأة . عندما بدأ الهجوم في 20 نوفمبر ، اكتملت المفاجأة وتقدمت القوات البريطانية لمسافة 4 أميال داخل المناطق الألمانية. في اليوم الأول من الهجوم ، كان فوج نيوفاوندلاند الملكي جزءًا من المشاة المهاجمين الذين تقدموا بعمق في الخطوط الألمانية إلى Masnières ، حيث شددت المقاومة الألمانية وأوقفت التقدم. في هذه المنطقة نفسها ، تقدم لواء الفرسان الكندي (العميد جي إي بي سيلي) ، الذي كان وقتها جزءًا من فرقة الفرسان الخامسة البريطانية. كان سرب واحد من Fort Garry Horse قد عبر القناة في Masnières حيث قاتل العديد من الهجمات المضادة الألمانية ، مما أدى إلى تأخير تقدم العدو على القرية قبل أن يتراجع عبر القناة. منذ اليوم الثاني للهجوم ، ركزت القوات البريطانية على صد الهجمات الألمانية المضادة مما أجبر وحدات لواء الفرسان الكندي على التمركز في مواقع دفاعية. أجبر الافتقار إلى التعزيزات البريطانية ، بالإضافة إلى الهجمات المضادة الألمانية الضخمة ، البريطانيين على العودة إلى مسافة ميل واحد من خط البداية خلال الأسابيع القليلة المقبلة. حتى لو لم تحافظ العملية على كل مكاسبها ، فقد أظهر هذا الهجوم قيمة الدبابات عند حشدها معًا وتنبأ بالشكل الجديد للحرب.

منحت إلى:

تخدم الوحدات حاليًا


    جائزة The Royal Canadian Dragoons (GO 5/31)
    جائزة لخيول اللورد ستراثكونا (الكنديون الملكيون) (GO 88/31)
    جائزة The Fort Garry Horse (GO 5/31)
    جائزة لفوج نيوفاوندلاند الملكي (جائزة لفوج نيوفاوندلاند الملكي (1914-1919) (القائد العام ، مكتب الحرب ، إلى السكرتير الرسمي ، مكتب المفوض السامي لكندا ، 14 ديسمبر 1951)).

وحدات من النظام التكميلي للمعركة


    جائزة The Border Horse (GO 59/32)
  • 38 البطارية الميدانية ، RCA
    جوائز سرب الرشاش ، لواء الفرسان الكندي ، CEF (GO 5/31) وسرب رشاش الفرسان الأول (GO 5/31)

هامش

GO 6/28 المملكة المتحدة ، مكتب الحرب ، الأسماء الرسمية للمعارك والارتباطات الأخرى التي خاضتها القوات العسكرية للإمبراطورية البريطانية خلال الحرب العظمى ، 1914-1919 ، والحرب الأفغانية الثالثة ، 1919: تقرير تسمية المعارك اللجنة التي وافق عليها مجلس الجيش (لندن ، 1922) ، ص 20


معلومات معركة كامبراي


تاريخ
20 نوفمبر - 8 ديسمبر 1917
موقع
كامبراي ، فرنسا
نتيجة
الجمود التشغيلي
كلا الجانبين يحقق نجاحًا تكتيكيًا هجوميًا
لا توجد نتيجة استراتيجية
التاريخ: 20 نوفمبر - 8 ديسمبر 1917
المكان: كامبراي ، فرنسا
النتيجة: الجمود العملياتي كلا الجانبين يحقق نجاحًا تكتيكيًا هجوميًا
لا توجد نتيجة استراتيجية
المتحاربون:
: المملكة المتحدة
نيوفاوندلاند
القادة والقادة:
: جوليان بينج
الخضوع ل:
: 2 فيلق 476 دبابة (378 دبابة قتالية)
الضحايا والخسائر:
: 44207 قتلى
179 دبابة عاطلة عن العمل

"في حفرة في قذيفة ، قاتلنا مثل قطط كيلكيني"

كانت معركة كامبراي (20 نوفمبر - 7 ديسمبر 1917) حملة بريطانية في الحرب العالمية الأولى. كان Cambrai ، في منطقة Nord (Nord-Pas-de-Calais) ، نقطة إمداد رئيسية لـ Siegfried Stellung الألمانية (جزء من خط Hindenburg) وسيكون Bourlon Ridge القريب مكسبًا ممتازًا يمكن من خلاله تهديد الجزء الخلفي من الخط الألماني إلى الشمال. كانت العملية تشمل عمل مدفعي تجريبي. اقترح اللواء هنري هيو تيودور ، قائد فرقة المشاة التاسعة ، تجربة تقنيات مدفعية-مشاة جديدة على قطاعه من الجبهة.

أثناء الاستعدادات ، كان جيه إف سي فولر ، ضابط أركان في سلاح الدبابات الملكي (RTC) ، في عملية البحث عن مكان لاستخدام الدبابات كطرف مداهمة. قرر الجنرال جوليان بينج ، قائد الجيش البريطاني الثالث ، دمجهم في الهجوم.

غالبًا ما يُشار إلى المعركة خطأً لكونها أول استخدام واسع النطاق للدبابات في عملية أسلحة مشتركة. ومع ذلك ، نشر الفرنسيون أعدادًا كبيرة من دباباتهم الخاصة في أبريل (130+) ، ومايو (48) ، وأكتوبر (92) 1917 ، والبريطانيون أكثر من 200 دبابات في إيبرس في يونيو ويوليو من نفس العام. على الرغم من النجاح الأولي لدبابات Mark IV في كامبراي ، كشفت المدفعية الألمانية ودفاعات المشاة نقاط الضعف في دروعها وأصبحت المركبات غير فعالة في الغالب بعد اليوم الأول. كانت المعركة إلى حد كبير عبارة عن اشتباك مدفعي - مشاة حقق مفاجأة هجومية وتفوقًا تقنيًا ضد التحصينات القوية ولكن ضعف دفاعات المشاة والمدفعية الألمانية التي تم تعزيزها بسرعة. أظهر الهجوم البريطاني أن خط هيندنبورغ يمكن اختراقه وأظهر قيمة أساليب المدفعية والمشاة الجديدة ، مثل تكتيكات نطاق الصوت والتسلل التي ستلعب لاحقًا دورًا حيويًا خلال هجوم المائة يوم.

كان التصور الشائع للمعركة على أنها معركة دبابات ناتجًا إلى حد كبير عن الكتابات المكثفة للمؤرخين المتحيزين باسل ليدل هارت وجي إف سي فولر ، الذين ادعى الأخير خطأً الفضل في الخطة التشغيلية. حاول ليدل هارت ، أحد منتقدي دوجلاس هيج ، استخدام المعركة للإشارة إلى شكل "جديد" من العقيدة. سمح منصب ليدل هارت كمراسل عسكري لصحيفتي الديلي تلغراف والتايمز ، 1925-1939 ، بوصول هائل إلى الجمهور وبالتالي تأثير كبير. رفضت العديد من الدراسات الحديثة والتاريخ الرسمي البريطاني روايتهم للأحداث.

نشأت الخطط البريطانية من هنري هيو تيودور ، قائد مدفعية فرقة المشاة التاسعة. في أغسطس 1917 ، كعميد ، تصور فكرة هجوم مفاجئ في قطاع الفيلق الرابع الذي احتلته وحدته. اقترح تيودور هجومًا مدفعيًا - مشاة في المقام الأول ، والذي سيتم دعمه بواسطة عدد صغير من الدبابات لتأمين اختراق لخط هيندنبورغ الألماني. كانت الدفاعات الألمانية كامبراي هائلة بعد أن كانت امتدادًا هادئًا للجبهة مكنت الألمان حتى الآن من تحصين خطوطهم في العمق وكان البريطانيون على علم بذلك. سعت خطة تيودور إلى اختبار أساليب جديدة في الأسلحة المشتركة ، مع التركيز على تقنيات المدفعية والمشاة ومعرفة مدى فعاليتها ضد التحصينات الألمانية القوية. دعا تيودور إلى استخدام نطاق الصوت الجديد و "التسجيل الصامت" للبنادق من أجل تحقيق نيران قمع فورية ومفاجأة. سعى تيودور أيضًا إلى استخدام الدبابات لمسح دفاعات الأسلاك الشائكة الواسعة ، مع دعم قوة الدبابة بصمام القذيفة رقم 106 ، المصمم لتفجير الذخيرة شديدة الانفجار (HE) دون إحداث حفرة في الأرض لتكملة الدروع.

بدأت المعركة عند الفجر ، حوالي الساعة 06:00 يوم 20 نوفمبر ، مع وابل معد بعناية ومتوقع ولكن غير مسجل من قبل 1،003 بندقية على الدفاعات الألمانية ، تلاه دخان وابل زاحف على ارتفاع 300 ياردة (270 م) قبل التقدم الأول. . على الرغم من الجهود المبذولة للحفاظ على السرية ، تلقى الألمان معلومات استخباراتية كافية ليكونوا في حالة تأهب معتدل: كان من المتوقع هجوم على هافرينكور ، وكذلك استخدام الدبابات.

كانت القوة المهاجمة ست فرق مشاة من الفيلق الثالث (بقيادة الفريق بولتيني) على اليمين والفيلق الرابع (بقيادة الفريق وولكومب) على اليسار ، مدعومة بتسع كتائب من فيلق الدبابات بحوالي 437 دبابة. في الاحتياط كانت فرقة مشاة واحدة في الفيلق الرابع والفرق الثلاثة لفيلق الفرسان (تحت قيادة الفريق كافانا).

اللوحة - دبابة بريطانية محطمة ، 29 تشرين الثاني (نوفمبر) 1917

في البداية ، كان هناك نجاح كبير في معظم المناطق وبدا كما لو كان هناك انتصار كبير في متناول اليد ، فقد تم اختراق خط هيندنبورغ بتقدم يصل إلى 5 ميل (8.0 كم). على اليمين ، تقدمت الفرقة الثانية عشرة (الشرقية) حتى تصل إلى لاتو وود قبل أن يُطلب منهم الحفر. اقتحم القسم العشرون (الخفيف) طريقًا عبر لا فاكويري ثم تقدموا لالتقاط جسر عبر قناة سانت كوينتين في ماسنيكس. الدقة. انهار الجسر تحت وطأة عبور الدبابات ، مما أوقف الآمال في التقدم هناك. في الوسط ، استولت الفرقة السادسة على ريبكورت وماركوينج ولكن عندما مرت الفرسان متأخرين ، تعرضوا لضربة قوية وسقطوا من نوييل.

على جبهة الفيلق الرابع ، توقفت الفرقة 51 (المرتفعات) في Flesquixres ، وكان هدفها الأول وهذا ترك الفرق المهاجمة على كل جانب معرضة لنيران النيران. استبدل قائد الفرقة 51 ، جورج مونتاج هاربر ، تدريباته الخاصة بالدبابات عن التدريبات القياسية التي وضعها فيلق الدبابات والتي ساهمت المسافة الزائدة بين الدبابات والمشاة في الفشل. كان Flesquixre أيضًا أحد أقوى النقاط في الخط الألماني وكان محاطًا بنقاط قوية أخرى. كما برأ المدافعون تحت قيادة الرائد كريبس أنفسهم جيدًا ضد الدبابات ، حيث تم تدمير ما يقرب من أربعين من قبل مدفعية Flesquixres. زعمت بعض الروايات أن خمسة منهم قد هزمهم ضابط مدفعي وحيد ، ثيودور كركسجر باتيري فيلد فوج المدفعية 108. أشاد إرسال المارشال هيج بشجاعة المدفعي في مذكراته. هناك القليل من الأدلة على تصرفات Krx ger ، على الرغم من أنه من المحتمل أنه كان مسؤولاً عن ما يصل إلى تسع دبابات. من بين 28 دبابة فقدت في المعركة ، كان ذلك من خلال مزيج من المدفعية الألمانية والأعطال. من المحتمل أن هيج كان يشجع هذه الرواية للتغطية على فشل تعاون الأسلحة المشترك مع المشاة ، لأنه أمر بالهجوم بدون دعم من المشاة. في المستقبل ، خلص بشكل صحيح إلى أن المناوشات كانت ضرورية لإخضاع أطقم المدفعية لنيران الأسلحة الصغيرة للسماح للدبابات بالعمل. تجاهل التفسير الشائع للضابط الألماني "الأسطوري" حقيقة أن الدبابات البريطانية واجهت الفرقة 54 الألمانية ، وهي واحدة من الفرق القليلة ذات التدريب المتخصص في التكتيكات المضادة للدبابات ولديها خبرة ضد الدبابات الفرنسية في هجوم نيفيل. على الرغم من ذلك ، اضطر الألمان إلى التخلي عن Flesquixres أثناء الليل.

إلى الغرب من Flesquixéres ، اجتاحت الفرقة 62 (الركوب الغربي الثاني) كل الطريق عبر Havrincourt و Graincourt للوصول إلى الغابة في Bourlon Ridge وعلى اليسار البريطاني ، وصلت الفرقة 36 (Ulster) إلى Bapaume-Cambrai طريق.

من بين الدبابات ، كان 180 دبابة معطلة عن العمل بعد اليوم الأول ، على الرغم من تدمير 65 دبابة فقط. ومن بين الضحايا الآخرين ، عانى 71 منهم من عطل ميكانيكي وتخلي 43 عن الخدمة. خسر البريطانيون حوالي 4000 ضحية وأخذوا 4200 سجين ، وهو معدل إصابة يبلغ نصف معدل إيبرس الثالث (باشنديل) وتقدم أكبر في ست ساعات مقارنة بثلاثة أشهر هناك.

فشل البريطانيون في الوصول إلى بورلون ريدج. سارعت القيادة الألمانية إلى إرسال تعزيزات بين عشية وضحاها وشعرت بالارتياح لأن البريطانيين لم يتمكنوا من استغلال مكاسبهم المبكرة بشكل كامل. عندما تجددت المعركة في الحادي والعشرين ، تباطأت وتيرة التقدم البريطاني بشكل كبير. تم التخلي عن Flesquixéres ، والتي تم التخلي عنها بالفعل ثم تم الاستيلاء على Cantaing في الصباح الباكر جدًا ، ولكن بشكل عام أخذ البريطانيون لتعزيز مكاسبهم بدلاً من التوسع. توقفت جهود الفيلق الثالث رسميًا وتحول الاهتمام إلى الفيلق الرابع.

كان الجهد موجهًا إلى بورلون ريدج. كان القتال شرسًا حول بورلون وفي Anneux (قبل الغابة مباشرة) كان مكلفًا. أدت الهجمات المضادة الألمانية إلى طرد البريطانيين من Moeuvres في 21st وفونتين في 22nd. حتى عندما تم الاستيلاء على Anneux ، وجدت الفرقة 62 نفسها غير قادرة على دخول Bourlon Woods. ترك البريطانيون مكشوفين في مكان بارز. لا يزال هيج يريد بورلون ريدج وتم استبدال القسم 62 المنهك بالقسم 40 تحت جون بونسونبي في الثالث والعشرين. بدعم من ما يقرب من مائة دبابة و 430 بندقية ، هاجم الأربعون غابات بورلون ريدج في صباح يوم 23. لقد أحرزوا تقدمًا طفيفًا. كان الألمان قد وضعوا فرقتين من Gruppe Arras على التلال مع قسمين آخرين في الاحتياط وتم تعزيز Gruppe Caudry. وصلت الفرقة الأربعون البريطانية إلى قمة التلال ولكنها احتجزت هناك وتكبدت أكثر من 4000 ضحية لجهودهم في ثلاثة أيام.

تم دفع المزيد من القوات البريطانية لتجاوز الغابة ولكن الاحتياطيات البريطانية استنفدت بسرعة وكان المزيد من التعزيزات الألمانية تصل. كان الجهد البريطاني الأخير في السابع والعشرين من قبل الفرقة 62 بمساعدة ثلاثين دبابة. سرعان ما تم عكس النجاح المبكر بهجوم مضاد ألماني. احتفظ البريطانيون الآن بمسافة بارزة تبلغ حوالي 11 كم (6.8 ميل) في 9.5 كم (5.9 ميل) مع الجبهة على طول قمة التلال. في 28 ، توقف الهجوم وأمرت القوات البريطانية بمد الأسلاك والحفر. سارع الألمان إلى تركيز مدفعيتهم على المواقع البريطانية الجديدة. في الثامن والعشرين ، تم إطلاق أكثر من 16000 طلقة في الخشب.

اللوحة - ال التعريف الألماني، الهجوم المضاد.

عندما استولى البريطانيون على التلال ، بدأ الألمان في تعزيز المنطقة. في وقت مبكر من 23 ، شعرت القيادة الألمانية أن اختراقًا بريطانيًا لن يحدث وبدأت في التفكير في هجوم مضاد. تم ترتيب عشرين فرقة في منطقة كامبراي. كان الألمان يعتزمون استعادة منطقة بورلون البارزة وأيضًا للهجوم حول هافرينكور في حين أن الهجمات التحويلية ستحمل الفيلق الرابع الذي كان من المأمول أن تصل على الأقل إلى المواقع القديمة على خط هيندنبورغ. كان الألمان يعتزمون استخدام التكتيكات الجديدة لفترة قصيرة ومكثفة من القصف يتبعها هجوم سريع باستخدام تكتيكات تسلل Hutier ، مما يؤدي إلى مهاجمة العناصر في مجموعات بدلاً من الموجات وتجاوز المعارضة القوية. للهجوم الأولي على بورلون ، تم تعيين ثلاثة أقسام من Gruppe Arras بقيادة Otto von Moser. على الجانب الشرقي للبارز البريطاني ، هاجم Gruppe Caudry من Bantouzelle إلى Rumilly واستهدف Marcoing. تقدم Gruppe Busogny من Banteux. كانت هاتان المجموعتان تحتويان على سبع فرق مشاة.

حذر اللفتنانت جنرال توماس دولي سنو ، قائد الفيلق السابع البريطاني جنوب المنطقة المهددة ، الفيلق الثالث من الاستعدادات الألمانية.

اللوحة - أسير، دبابة بريطانية، إلى، Cambrai

بدأ الهجوم الألماني في الساعة 07:00 يوم 30 نوفمبر على الفور تقريبًا ، وكانت غالبية فرق الفيلق الثالث منخرطة بشدة. كان تقدم المشاة الألمان سريعًا بشكل غير متوقع. تم القبض على قادة الفرقتين 29 و 12 تقريبًا ، حيث اضطر العميد فنسنت إلى الخروج من مقره ثم الاستيلاء على الرجال من الوحدات المنسحبة لمحاولة إيقاف الألمان. في الجنوب ، انتشر التقدم الألماني عبر 8 ميل (13 كم) وجاء على بعد أميال قليلة من قرية ميتز الحيوية وصلتها ببورلون.

في بورلون ، واجه الرجال تحت قيادة موسر مقاومة أشد. كان البريطانيون قد خصصوا ثمانية فرق من الدعم الناري للتلال وتكبد الألمان خسائر فادحة. على الرغم من ذلك ، أغلق الألمان ووقع قتال عنيف. أظهرت الوحدات البريطانية إصرارًا متهورًا ، أطلقت مجموعة واحدة من ثماني رشاشات بريطانية أكثر من 70000 طلقة في جهودها لوقف تقدم ألمانيا.

كان تركيز الجهود البريطانية للاحتفاظ بالتلال مثيرًا للإعجاب ولكنه أتاح للتقدم الألماني في مكان آخر فرصة أكبر. فقط الهجمات المضادة من قبل فرقة الحرس ، ووصول الدبابات البريطانية وسقوط الليل هي التي سمحت بإبقاء الخط. بحلول اليوم التالي ، فقد زخم التقدم الألماني ولكن الضغط في 3 ديسمبر أدى إلى الاستيلاء الألماني على La Vacquerie وانسحاب البريطانيين شرق قناة St Quentin. وصل الألمان إلى خط دائري من سلسلة التلال في كوينتين إلى بالقرب من ماركوينج. أدى الاستيلاء على سلسلة جبال Bonvais إلى جعل سيطرة البريطانيين على بورلون محفوفة بالمخاطر.

صورة - مارويتز (يمين) والقيصر في طريقهما لزيارة القوات بالقرب من كامبراي في ديسمبر 1917.

في 3 ديسمبر ، أمر هيج بالتراجع عن المكاسب البارزة وبحلول 7 ديسمبر تم التخلي عن المكاسب البريطانية باستثناء جزء من خط هيندنبورغ حول Havrincourt و Rib court و Flesquixres. استبدل الألمان هذه الخسارة الإقليمية بالأرض الواقعة جنوب سلسلة التلال الويلزية.

بلغ عدد الضحايا حوالي 45000 لكل جانب ، مع أسر 11000 ألماني و 9000 بريطاني. فيما يتعلق بالأراضي ، استرد الألمان معظم خسائرهم المبكرة وكسبوا القليل في مكان آخر ، وإن كان ذلك مع خسارة صافية للأرض. أظهرت المعركة للبريطانيين أنه حتى أقوى دفاعات الخنادق يمكن التغلب عليها بهجوم مفاجئ من المدفعية والمشاة باستخدام الأساليب والمعدات المتاحة حديثًا ، مع هجوم دبابات جماعي كمكافأة ، كما أظهرت للألمان فعالية تكتيكاتهم الجديدة المماثلة لجنود العاصفة. لذلك اخترعها الجنرال هوتييه مؤخرًا ضد الروس. تم تنفيذ هذه الدروس لاحقًا بنجاح من كلا الجانبين.

اللوحة - الخطوط الأمامية قبل وبعد المعركة.

هاموند ، برين (2009). كامبراي 1917: أسطورة أول معركة دبابات عظيمة. اوريون للنشر. ردمك 978-0-7538-2605-8.

هذا الموقع هو الأفضل لـ: كل شيء عن الطائرات وطائرات الطيور الحربية والطيور الحربية وأفلام الطائرات وفيلم الطائرات والطيور الحربية ومقاطع فيديو الطائرات ومقاطع الفيديو الخاصة بالطائرات وتاريخ الطيران. قائمة بجميع فيديو الطائرات.

حقوق النشر A Wrench in the Works Entertainment Inc .. جميع الحقوق محفوظة.


ما بعد الكارثة

أظهرت معركة كامبراي أن التقنيات والتكتيكات الجديدة جعلت من الممكن التغلب حتى على الدفاعات القوية على الجبهة الغربية. هذا يشير إلى الطريق إلى المزيد من الحروب المتنقلة. خلقت تكتيكات الهجوم الألمانية التي تستخدم جنود العاصفة اختراقات كبيرة في هجماتهم الربيعية في عام 1918 ، تاركة كامبراي بعيدًا عن الخطوط الألمانية. عاد الحلفاء إلى كامبراي في أكتوبر 1918 ، عندما احتلتها القوات الكندية خلال هجوم المائة يوم الذي أنهى الحرب.

لعبت الدبابات البريطانية والفرنسية دورًا مهمًا في عمليات الحلفاء في عام 1918. بعد الحرب ، أصبحت معركة كامبراي نقطة مرجعية للمنظرين العسكريين الذين دافعوا عن استخدام الدبابات كقوة صدمة أساسية في الحرب الحديثة.


معركة كامبراي ، تشرين الثاني (نوفمبر) - كانون الأول (ديسمبر) 1917

عن طريق تنزيل أو تضمين أي وسائط ، فإنك توافق على شروط وأحكام رخصة IWM غير التجارية ، بما في ذلك استخدامك لبيان الإسناد المحدد من قبل IWM. بالنسبة لهذا العنصر ، هذا هو: & نسخ IWM Q 6432

الاستخدام غير التجاري المقبول

الاستخدام المسموح به لهذه الأغراض:

تضمين

استخدم هذه الصورة بموجب ترخيص غير تجاري.

يمكنك تضمين وسائط أو تنزيل صور منخفضة الدقة مجانًا للاستخدام الخاص وغير التجاري بموجب ترخيص IWM غير التجاري.

عن طريق تنزيل أو تضمين أي وسائط ، فإنك توافق على شروط وأحكام رخصة IWM غير التجارية ، بما في ذلك استخدامك لبيان الإسناد المحدد من قبل IWM. بالنسبة لهذا العنصر ، هذا هو: & نسخ IWM Q 6432

الاستخدام غير التجاري المقبول

الاستخدام المسموح به لهذه الأغراض:

تضمين

استخدم هذه الصورة بموجب ترخيص غير تجاري.

يمكنك تضمين وسائط أو تنزيل صور منخفضة الدقة مجانًا للاستخدام الخاص وغير التجاري بموجب ترخيص IWM غير التجاري.

عن طريق تنزيل أو تضمين أي وسائط ، فإنك توافق على شروط وأحكام رخصة IWM غير التجارية ، بما في ذلك استخدامك لبيان الإسناد المحدد من قبل IWM. بالنسبة لهذا العنصر ، هذا هو: & نسخ IWM Q 6432


معركة كامبراي

كانت معركة كامبراي ، التي دارت رحاها بين 20 نوفمبر و 7 ديسمبر 1917 ، أول معركة في التاريخ تضمنت استخدام الدبابات بشكل جماعي. بعد سلسلة من الإخفاقات ، ويرجع ذلك إلى حد كبير إلى استحالة الوحل ، خلال هجمات Ypres ، كان مؤيدو الدبابة حريصين على إثبات جدواها في شن غارة حاشدة على الخط الألماني غرب كامبراي كامبراي في شمال فرنسا. تطورت هذه الغارة إلى هجوم واسع النطاق باستخدام ستة فرق مشاة وفرقة سلاح فرسان وأكثر من 1000 بندقية و 476 دبابة ، والتي تم إطلاقها فجر يوم 20 نوفمبر.

كان الهجوم الأولي نجاحًا باهرًا ، حيث أظهر قوة الدبابة عند استخدامها في دور الصدمة ، وحدث ثقبًا بعرض عشرة كيلومترات تقريبًا وعمق ستة كيلومترات في الخط الألماني. أدت الأعطال الميكانيكية بين الدبابات ، ونشر الاحتياطيات الألمانية ، والعقبة التي قدمتها قناة سانت كوينتين ، إلى استنفاد زخم الهجوم بعد اليوم الأول. تأرجح القتال جيئة وذهابا خلال الأيام التسعة التالية ، حيث لم يتمكن البريطانيون من الاستفادة من مكاسبهم المبكرة ولم يتمكن الألمان من إجبارهم على العودة إلى أي حد. في 30 نوفمبر ، شن الألمان هجومًا مضادًا باستخدام عشرين فرقة. بحلول 7 ديسمبر ، استعادوا جميع الأراضي التي فقدوها منذ 20 نوفمبر. كلفت العملية ما يقرب من 45000 بريطاني و 50000 قتيل وجريح ألماني.


محتويات

خطة بريطانية

جاءت المقترحات الخاصة بعملية في منطقة كامبراي باستخدام عدد كبير من الدبابات من العميد هيو إيلس من فيلق الدبابات ، والاعتماد على النقل السري لتعزيزات المدفعية ليتم "تسجيلها بصمت" من أجل الحصول على المفاجأة جاء من هنري هيو تيودور قائد فرقة المشاة التاسعة (الاسكتلندية). [6] في أغسطس 1917 ، تصور تيودور فكرة هجوم مفاجئ في قطاع الفيلق الرابع ، واقترح هجومًا مدفعيًا ومشاة في المقام الأول ، والذي سيكون مدعومًا بعدد صغير من الدبابات ، لتأمين اختراق لخط هيندنبورغ الألماني . كانت الدفاعات الألمانية كامبراي هائلة بعد أن كانت امتدادًا هادئًا للجبهة حتى الآن مكن الألمان من تحصين خطوطهم في العمق وكان البريطانيون على علم بذلك. سعت خطة تيودور إلى اختبار أساليب جديدة في الأسلحة المشتركة ، مع التركيز على تقنيات المدفعية والمشاة المشتركة ومعرفة مدى فعاليتها ضد التحصينات الألمانية القوية. [7] دعا تيودور إلى استخدام النطاق الصوتي الجديد والتسجيل الصامت للبنادق لتحقيق إخماد فوري للنار والمفاجأة. كما أراد استخدام الدبابات لفتح الممرات من خلال حواجز الأسلاك الشائكة العميقة أمام المواقع الألمانية ، مع دعم قوة الدبابة بالصمام رقم 106 ، المصمم لتفجير الذخيرة شديدة الانفجار (HE) دون إحداث حفرة في الأرض لتكملة درع. [8]


معركة

الجيش الثالث

بدأت المعركة عند الفجر ، حوالي الساعة 06:30 من يوم 20 نوفمبر ، بقصف متوقع بـ 1،003 مدفع على الدفاعات الألمانية ، تلاه دخان وابل زاحف بسرعة 300 & # 160 ياردة (270 & # 160 مترًا) مقدمًا لتغطية التقدم الأول. على الرغم من الجهود المبذولة للحفاظ على السرية ، تلقى الألمان معلومات استخباراتية كافية ليكونوا في حالة تأهب معتدل: كان الهجوم على هافرينكور متوقعًا ، وكذلك استخدام الدبابات. كانت القوة المهاجمة ست فرق مشاة من الفيلق الثالث (اللفتنانت جنرال بولتيني) على اليمين والفيلق الرابع (اللفتنانت جنرال تشارلز وولكومب) على اليسار ، تدعمها تسع كتائب من فيلق الدبابات بحوالي 437 دبابة. في الاحتياط كانت فرقة مشاة واحدة في الفيلق الرابع والفرق الثلاثة من سلاح الفرسان (اللفتنانت جنرال تشارلز كافانا). في البداية ، كان هناك نجاح كبير في معظم المناطق وبدا كما لو كان هناك نصر كبير في متناول اليد ، فقد تم اختراق خط هيندنبورغ بتقدم يصل إلى 5.0 & # 160 ميل (8 & # 160 كم). على اليمين ، تقدمت الفرقة الثانية عشرة (الشرقية) حتى وصلت إلى لاتو وود قبل أن يُطلب منهم الحفر. اقتحمت الفرقة العشرون (الخفيفة) طريقًا عبر لا فاكويري ثم تقدمت لالتقاط جسر عبر قناة سان كوينتين عند ماسنيير. انهار الجسر تحت وطأة دبابة مما أوقف الآمال في التقدم عبر القناة. & # 9111 & # 93 في الوسط ، استولت الفرقة السادسة على ريبيكورت وماركوينج ولكن عندما مرت الفرسان متأخرين ، تم طردهم من نويل. & # 9112 & # 93

على جبهة الفيلق الرابع ، عُقدت الفرقة 51 (المرتفعات) (اللواء جورج هاربر) في Flesquières ، وكان هدفها الأول ، والذي ترك الفرق المهاجمة على كل جانب معرضة لنيران النيران. استخدم Harper تباينًا محليًا لحفر الخزان بدلاً من النوع القياسي الذي وضعه Tank Corps. & # 91b & # 93 Flesquières كانت واحدة من أكثر النقاط تحصينا في الخط الألماني وكانت محاطة بنقاط قوية أخرى. برأ المدافعون تحت قيادة الرائد كريبس أنفسهم جيدًا ضد الدبابات ، حيث تم تدمير ما يقرب من أربعين من قبل المدفعية في المنطقة المجاورة. & # 91c & # 93 لقد تجاهل التفسير الشائع للضابط الألماني "الأسطوري" حقيقة أن الدبابات البريطانية عارضتها وحدة متخصصة مضادة للدبابات تستفيد من التجربة ضد الدبابات الفرنسية في هجوم نيفيل. تخلى الألمان عن Flesquières أثناء الليل. & # 9116 & # 93

إلى الغرب من Flesquières ، اجتاحت الفرقة 62 (الركوب الغربي الثاني) كل الطريق عبر Havrincourt و Graincourt للوصول إلى الغابة في Bourlon Ridge وعلى اليسار البريطاني ، وصلت الفرقة 36 إلى طريق Bapaume-Cambrai. من بين الدبابات ، كان 180 دبابة معطلة عن العمل بعد اليوم الأول ، على الرغم من تدمير 65 دبابة فقط. ومن بين الضحايا الآخرين ، عانى 71 منهم من عطل ميكانيكي وتخلي 43 عن الخدمة. & # 9117 & # 93 خسر البريطانيون ج. & # 82014000 ضحية وأخذوا 4200 سجين ، وهو معدل إصابة يبلغ نصف معدل معركة إيبرس الثالثة (باشنديل) وتقدم أكبر في ست ساعات مقارنة بثلاثة أشهر في فلاندرز لكن البريطانيين فشلوا في الوصول إلى بورلون ريدج. & # 9118 & # 93 سارعت القيادة الألمانية إلى إرسال تعزيزات وشعرت بالارتياح لأن البريطانيين لم يتمكنوا من استغلال مكاسبهم المبكرة بشكل كامل. & # 9119 & # 93 عندما تجددت المعركة في 21 نوفمبر ، تباطأت وتيرة التقدم البريطاني بشكل كبير. Flesquières ، التي تم التخلي عنها وتم الاستيلاء على Cantaing في الصباح الباكر جدًا ، لكن بشكل عام أخذ البريطانيون لتعزيز مكاسبهم بدلاً من التوسع. & # 9120 & # 93 تم إنهاء هجمات الفيلق الثالث وتحول الانتباه إلى الفيلق الرابع. & # 9121 & # 93

كان الجهد موجهًا إلى بورلون ريدج. كان القتال شرسًا حول بورلون وفي Anneux (قبل الغابة مباشرة) كان مكلفًا. & # 9122 & # 93 أدت الهجمات الألمانية المضادة إلى طرد البريطانيين من Moeuvres في 21 نوفمبر وفونتين في 22 نوفمبر عندما تم الاستيلاء على Anneux ، وجدت الفرقة 62 نفسها غير قادرة على دخول Bourlon Wood. ترك البريطانيون مكشوفين في مكان بارز. لا يزال هيج يريد بورلون ريدج وتم استبدال القسم 62 المنهك بالفرقة 40 (اللواء جون بونسونبي) في 23 نوفمبر. بدعم من ما يقرب من 100 دبابة و 430 بندقية ، هاجمت الفرقة 40 غابات بورلون ريدج في صباح يوم 23 نوفمبر ولم تحرز تقدمًا يذكر. وضع الألمان فرقتين من Gruppe Arras on the ridge with another two in reserve and Gruppe Caudry was reinforced. & # 9123 & # 93

The 40th Division attack reached the crest of the ridge but were held there and suffered more than 4,000 casualties in three days. More British troops were pushed in to move beyond the woods but the British reserves were rapidly depleted and more German reinforcements were arriving. ⎤] The final British effort was on 27 November by the 62nd Division aided by 30 tanks. Early success was soon reversed by a German counter-attack. The British now held a salient roughly 6.8 mi ×م.9 mi (11 km ×ى.5 km) with its front along the crest of the ridge. ⎥] On 28 November, the offensive was stopped and the British troops were ordered to lay wire and dig in. The Germans were quick to concentrate their artillery on the new British positions. On 28 November, more than 16,000 shells were fired into the wood. & # 9126 & # 93

German 2nd Army

As the British took the ridge, German reinforcements began to arrive. By 23 November, the German command felt that a British breakthrough had been prevented and began to consider a counter-stroke and twenty divisions were assembled in the Cambrai area. ⎧] The Germans planned to retake the Bourlon salient and also to attack around Havrincourt, with diversionary attacks to hold IV Corps it was hoped to at least reach the old positions on the Hindenburg Line. The Germans intended to employ the new tactics of a short, intense period of shelling followed by a rapid assault using Hutier infiltration tactics, leading elements attacking in groups rather than waves and bypassing strong opposition. Three divisions of Gruppe Arras (Generalleutnant Otto von Moser) were to conduct the initial assault at Bourlon. ⎨] On the eastern flank of the British salient, Gruppe Caudry was to attack from Bantouzelle to Rumilly to capture Marcoing. ⎩] Gruppe Busigny advanced from Banteux. الاثنان Gruppen had seven infantry divisions. & # 9128 & # 93

British VII Corps (Lieutenant-General Thomas Snow), to the south of the threatened area, warned III Corps of German preparations. The German attack began at 7:00 a.m. on 30 November almost immediately, the majority of III Corps divisions were heavily engaged. [d] The German infantry advance in the south was unexpectedly swift. The commanders of the 12th (Eastern) Division and 29th Division were almost captured, with Brigadier-General Berkeley Vincent having to fight his way out of his headquarters and grab men from retreating units to try to halt the Germans. In the south, the German advance spread across 8.1 mi (13 km) and came within a few miles of the village of Metz and its link to Bourlon. & # 9131 & # 93

At Bourlon, the Germans suffered many casualties. ⎬] British units displayed reckless determination one group of eight British machine-guns fired over 70,000 rounds against the German advance. The concentration of British effort to hold the ridge was effective but allowed the German advance elsewhere greater opportunity. Only counter-attacks by the Guards Division, the arrival of British tanks and the fall of night allowed the line to be held. By the following day, the impetus of the German advance was lost but pressure on 3 December led to the German capture of La Vacquerie and a British withdrawal on the east bank of the St Quentin canal. The Germans had reached a line curving from Quentin Ridge to near Marcoing. The German capture of Bonavis ridge made the British hold on Bourlon precarious. ⎭] On 3 December, Haig ordered a partial retreat from the north salient and by 7 December, the British gains were abandoned except for a portion of the Hindenburg line around Havrincourt, Ribécourt and Flesquières. The Germans had exchanged this territorial loss for a slightly smaller sector to the south of Welsh Ridge. ⎮]


THE 6th SEAFORTHS AT CAMBRAI

On the 19th [Nov 1917] final preparations for the assault were made, items of equipment were issued and the men rested. At 2 a.m. on the 20th they were given a hot meal before moving off an hour later to the assembly positions. They were among the final parts in a huge operation that had been put into place over several weeks, almost all at night, and with an emphasis on ensuring that the Germans did not learn of the preparations.

The early hours of 20 November saw the Third Army, commanded by General Sir Julian Byng, in place and ready to carry out the surprise attack. From north to south, the 109th Brigade (part of the 36th (Ulster) Division), 62nd (2nd West Riding) Division, 51st (Highland) Division, 6th Division, 20th (Light) Division, 12th (Eastern) Division and the 29th Division, were ready on a front of about 10 miles to launch the attack. They faced a triple line of defences that were part of the formidable Hindenburg Line. The first was a maze of deep trenches and outposts, all protected by deep fields of barbed wire. The second, which was well connected to the first by communication trenches, was the double trench line of the support system, again heavily wired. The third was about 4,000 yards back and consisted of yet another double trench line. The divisional front for the attack started at 1,500 yards wide, grew to a maximum of nearly 3,500 yards at the third line, and narrowed down to about 2,200 yards on the final objectives. Within this area were the villages of Flesquières, Cantaing and Fontaine-Notre-Dame, the latter having the high ground of Bourlon Wood on its north-west flank.

British Mark IV Female Tanks at Plateau Station, November 1917, aboard flat-bed railway carriages prior to transportation to forward area before the Battle of Cambrai. Each Tank is fitted with a 'Fascine', a large bundle of brushwood used to aid the crossing of open trenches.

The Highland Division planned for two brigades, the 152nd on the right and the 153rd on the left, to open the attack with two battalions from each advancing in the initial phase, before the other two battalions passed through them to maintain the impetus of the attack. This put, from right to left, the 1/5th Seaforth, 1/8th Argylls, 1/6th Black Watch and 1/5th Gordons in the first wave, and the 1/6th Gordons, 6th Seaforth, 1/7th Black Watch and 1/7th Gordons in the second. The four battalions of the 154th Brigade were held in reserve. Out of a total of 476 tanks available for the battle the Highland Division had 72 at its disposal. They were to be deployed in three waves, the first wave of 12 tanks to flatten the wire, the next 36 to deal with the first trench lines, and the final wave to continue the attack to the Flesquières Ridge and beyond. Each tank was equipped with a large fascine to aid crossing the trenches.

With the plan, guns, tanks, men and equipment in place there was little to do but wait. The battle opened at 6.20 a.m. on 20 November 1917 with a tremendous artillery barrage from more than 1,000 guns, many of which had been brought forward but had remained hidden and unfired until the moment of the attack. Scientific and technical improvements such as flash spotting, sound ranging, photo-reconnaissance and accurate surveying and map making allowed the identification of enemy gun positions and other points for consideration in the artillery fire plans. This, combined with accurate prior calibration of the guns, allowed them to 'shoot off the map' by comparing their own position with that of the enemy's before calculating the necessary bearing and range. By eliminating the need to fire ranging shots and then observing the fall of the shot to carry out adjustments, the gunners could now open an accurate barrage without any warning the Germans were completely surprised by both the suddenness and intensity of the barrage. The first tanks and infantry moved off at 6.30 a.m. and were covered by a creeping artillery barrage fired by the smaller calibre guns as they headed towards the German lines.

As the 6th Seaforth were in the second wave and not due to move off until later they had time for a breakfast of porridge and bacon, washed down with a mug of tea, while waiting in their assembly trenches. Their advance started at 8.10 a.m. with 'A' Company led by Captain George Edwards on the left and 'C' Company led by Captain Robert Wellwood on the right. Each company formed into two waves with a ten-minute interval between them. The tanks of 'D' and 'E' Battalions of the Tank Corps were supporting them and they had done their job well by flattening sections of the German wire and making easy routes through the belts of wire. The front wave of the 6th Seaforth caught up with the tanks at the railway line that crossed the battlefield on its way to the village of Ribécourt on their right flank. There were seven tanks still in action at that point, and when the artillery barrage lifted off the Hindenburg Support Line they moved astride the trench and fired along its length, quickly subduing any enemy still fighting. This allowed 'A' Company to enter and capture the trench with only a handful of casualties. Unfortunately on 'C' Company's front no tanks were close by and the men had a difficult time getting into the trench but, with much gallantry and numerous casualties, they eventually managed to force their way in and then worked their way along the trench to establish contact with the 1/6th Gordons on their right. Captain Wellwood was wounded in the head, left hand and right leg early in the battle but made his own way to the CCS with the assistance of two German prisoners. In his absence Lieutenant George Flett assumed command of 'C' Company. Due to the heavy fire from Flesquières they were unable to complete their link up with the Gordons and so they constructed a bombing-block in the trench to hold the Germans at bay. The surviving tanks of 'E' Battalion had now moved on and as they reached the crest of the Flesquières Ridge German field guns opened fire at close range and knocked most of them out. Some of the tanks caught fire and there were many casualties amongst the crews, but some survivors clambered out and continued the fight alongside the infantry.

Knocked out Tank, Flesquieres Ridge

British Mark IV Tank 'Edinburgh II' of No.12 Section, 15 Company, 'E' Battalion, knocked out on Flesquieres Ridge during Battle of Cambrai

Campaign Reminiscences tells of a 'youthful officer' who, having had his tank knocked out, dismounted one of its Lewis guns, clambered onto the roof and, in full view of the Germans, proceeded to fire drum after drum of ammunition towards Flesquières, seemingly only stopping when his Lewis gun became too hot to hold. This officer, Second Lieutenant Wilfred Bion, was the commander of tank Edward II and in his own account he tells that he climbed onto the roof with four drums of ammunition and sheltered behind the fascine that was still attached to the roof of the tank. He then fired off the drums (a total of about 200 rounds) into the copse behind the wall that surrounded the chateau farm before running out of ammunition just as he spotted a German officer pointing him out to his troops. He therefore clambered down to join two of his crew who had positioned another of the tank's Lewis guns at the head of a communication trench and where they were also trying to bring into action an abandoned German machine-gun. As they were on their own out in front of the Highlanders, and were being fired on from almost every direction, they retired to the main trench about 100 yards away. Here Wilfred Bion reported to the senior infantry officer in the vicinity, Captain George Edwards of the 6th Seaforth. While talking to him he heard a loud crack and George Edwards slumped forward, his skull shattered by a sniper's bullet. Although Wilfred Bion was too stunned to appreciate what had happened, the experienced men around him quickly realised that it was not a random shot and that as they were well down in the trench it must have come from a point much higher than ground level. A quick visual search pinpointed a suspiciously thick part near the top of a tree and Lewis guns were directed at it. After a few moments a body tumbled out, crashed through the branches and hit the ground. As no other 'A' Company officers were left unwounded, a Seaforth NCO asked Second Lieutenant Bion if he would take command of the company. This he agreed to do providing the NCO stayed with him and advised him on his new duties because, having joined the tanks direct from training, he had no previous infantry experience to draw on. Shortly afterwards Bion was summoned back to his own HQ and left the Seaforths still fighting for Flesquières. The bravery and resourcefulness of this young officer was recognised in a report submitted by the division that included a recommendation for the award of the Victoria Cross. Wilfred Bion subsequently learnt that he was to be awarded the DSO and he received the honour from the King at Buckingham Palace in early 1918.

The 6th Seaforth had now lost the support of the tanks either through enemy action, breakdowns, or shortage of fuel, and had to rely on their own skill and bravery to force their way forward. Every attempt to advance to the Flesquières Trench was met by withering fire from machine-guns positioned in the village or along the base of the wall surrounding the nearby chateau and the chateau farm the wall provided excellent protection and loopholes knocked through it allowed reasonable arcs of fire. One officer, Second Lieutenant Donald Grant, accompanied by his servant, got further forward than anyone else, the pair fighting their way along a communication trench. Donald Grant was reported to have personally bayoneted a number of Germans on the way but when they left the relative safety of the communication trench to advance further into enemy held territory they were both shot dead. The hold up cost the 6th Seaforth many casualties.

One, Second Lieutenant William Paterson, had written an account of his time in the army that, although unpublished, has survived along with a transcript of the letter to be sent to his parents in the event of his death. Written four days before the battle he said, in part:

"The fact is we are on the eve of a great battle or advance, and with my platoon, I have been detailed to go to the furthest objective 3,500 yards from our own trenches. I need not tell you what this means - you know well enough. Well, I hope this message never reaches you, because if it does not, then I come out of the fray all right. However, so many are bound to fall, and perhaps I amongst the rest. If such should happen, remember that the sacrifice has been made in a good cause."

Unfortunately the letter did have to be sent as William Paterson was killed during the fighting at Flesquières. Also among those killed were Second Lieutenants Alexander Mann and Frank Aitken.

As it was obvious that things were not going well Lieutenant-Colonel McDonald went forward to assess the situation. He was able to reorganize the two companies and prepare for a further advance, but extremely heavy machine-gun fire kept them pinned down. A little later some tanks came up on their left and, although they could not go forward due to a lack of fuel, they could still use their 6-pounder and Lewis guns to provide covering fire. Under this fire the 6th Seaforth pushed forward again and after severe fighting got into the Flesquières Trench, with their right on the Flesquières - Ribécourt Road, and their left about 300 yards away towards the comer of the village. From this trench they made two more attempts to attack the village under covering Lewis gun and rifle fire, but they were beaten back by the German machine-guns. Later in the afternoon more tanks arrived and six entered the village. The 6th Seaforth quickly prepared four platoons to try to get into the village, two attacking through the wood and two direct into the village. Unfortunately the tanks did not provide the hoped for support and this attempt, despite a barrage of Stokes mortars and rifle-grenades, also failed. The infantrymen did, however, manage to establish a number of posts around the edge of the village, but these then had to be abandoned when it became apparent that their left flank was unsupported and that they were being fired at from all directions, including from behind. Once all the men were back in Flesquières Trench the CO made his plans for securing the flanks and ensuring they were not caught unawares by the enemy as it was by then dark. In order to keep the Germans from knowing of their poor situation the 6th Seaforth kept up constant Lewis gun and rifle fire on the village to give the impression of strength. Lieutenant-Colonel McDonald tried to organise an attack for 10 p.m. in conjunction with the 1/7th Gordons, but that battalion's CO was not at his HQ and by the time he got the message he felt the night was far too dark for another attempt.

During the night the Germans withdrew from Flesquières enabling the 6th Seaforth, and the 1/6th and 1/7th Gordons, to advance at dawn and push through the village to the 'Brown Line' where they established strong positions to the north-east of the Village.

The failure of the Highland Division to capture Flesquières on the first day of the battle, when other objectives were taken, caused many commentators to criticise Major­General Harper for the way in which he utilised his quota of tanks. It would appear that following limited experience of tanks at Arras and Ypres the division had concluded that they attracted much enemy fire and to minimise infantry casualties they should follow on at least 150 yards behind the tanks. This lack of close cooperation may have led to some of the difficulties, but it must also be borne in mind that the defenders of Flesquières were more resolute than their compatriots on other parts of the battlefield who surrendered in large numbers. The German artillery at Flesquières was also well placed to pick off the tanks as they crested the top of the ridge and the lack of infantry close by to engage them with rifle or machine-gun fire played into their hands.

With the advance now taken up by other battalions the 6th Seaforth were able to consolidate their new positions, reorganise and get some rest before being called on again. The previous 24 hours had been very eventful and the numerical tally of the fighting was in their favour, they had killed an estimated 50 Germans, taken 305 prisoners and had also captured 6 machine-guns, 5 field guns and many other pieces of equipment. Their own casualties were recorded in the War Diary as 6 officers killed and 3 wounded 20 ORs killed, 43 wounded and 5 missing.

By the evening of the 21st the front line had advanced beyond Cantaing and the 1/7th Argylls and 1/4th Seaforth had secured the village of Fontaine-Notre-Dame. The 1/4th Seaforth then took over the defence of the newly won positions but on the morning of the 22nd a major German counter-attack from three sides pushed them out again, and until Bourlon Wood on the northern flank was secured it was unlikely that anyone could successfully hold the village. Therefore a combined attack on both the wood and the village would be required.


The Battle of Cambrai (20 November to 4 December 1917)

The Battle of Cambrai, an attack launched against the Hindenburg Line in November 1917, was yet another bloody and pointless offensive on the Western Front. Nevertheless it revealed tactical innovations on both sides that would be used to great effect in the fighting of 1918 to end the deadlock which had paralysed the belligerents on the Western Front since 1914.

The most spectacular of these was the British Army's use of tanks which were, for the first time, to be a decisive element in a battle however the new counter-attack methods employed by the Germans were probably the most important leap forward in the short and medium term.

Tanks were first used by the British in September 1916 during the Battle of the Somme and were revealed to be of little use once the enemy got past the initial element of surprise. Fighting in 1917 seemed to confirm the growing doubts about these unreliable machines which were both slow and vulnerable to heavy artillery. Attempts by the British to field them at Arras and Passchendaele and the French at Chemin des Dames Ridge ended in disaster.

German High Command was not slow to express its contempt for the new weapon either, judging it to be of little use and having no future. However, on the British side, the officers of the Tank Corps made a determined effort to promote the use of their cumbersome machines, insisting that they could bring about the much hoped for breakthrough. One of these officers was Lieutenant-Colonel John Fuller and he advocated using tanks en masse on dry terrain as opposed to the muddy fields of Flanders. Repeatedly rejected by General Douglas Haig prior to Cambrai, a large tank operation became inevitable when the British realized that the Third Battle of Ypres was turning into a tragic failure. From that moment on Haig counted on tanks to provide him with the decisive breakthrough expected by an Allied public opinion worried by the weakening Russian resistance.

Cambrai was chosen by British command as the scene for the offensive. The town, one of the principal railway intersections and German garrisons of the Western Front, lay on a vast chalky plain which was ideal terrain for the tanks. The town was indeed protected on its western side by the powerful defences of the Hindenburg Line however British intelligence knew that the point of attack was held by troops who had been weakened by great losses at Ypres and subsequently transferred to a portion of the front which the Germans considered to be of minor importance.

The plan of attack devised by General Julian Byng, commander of the British 3rd Army, was extremely sophisticated. He proposed a frontal attack on the Hindenburg Line to create a breach in the German front which could be exploited by three divisions of cavalry which would go on to envelop and capture Cambrai. Preparations for the attack also broke with recent military dogma: there would be no preliminary heavy shelling in order to preserve the element of surprise, hundreds of tanks would be used to open up a route through the defences, and air support would intervene at the German rear to check the arrival of reinforcements.

The attack began on 20 November at 6.20 a.m. along a ten kilometre wide front. The Tank Corps provided 476 tanks (of which 350 were armed) to lead six infantry divisions into the field. The bombardment which accompanied the attack was carefully timed and took the Germans by surprise. The British also used Livens projectors to shower poison gas on various parts of the front.

Preceded by a rain of explosive shells, the tanks made quick progress and soon reached the enemy's trenches. The Hindenburg Line had never before been so deeply penetrated. The surprise and terror provoked by the tanks among the German ranks caused several units to retreat and the British took 8,000 prisoners on the first day of the offensive. Never had an attack advanced so quickly since 1914 and by the evening of 20 November the British vanguard had won nine kilometres of terrain and was closing in on Cambrai.

But once again the problem of capitalizing on the initial breakthrough reared its head. Anecdotal evidence points to a British tank compromising the movements of the cavalry in the vicinity of Masnières Hill but a more fundamental problem was the tardy arrival of reinforcements caused by the heavy congestion on the roads: it took fifteen hours for troops to cover the final five kilometres to the front.

In fact, the impact of the first assault dissipated along with the element of surprise and the Germans were soon harassing the foremost troops from the heights of Bourlon Wood. On 23 November the British started to do something about this, just as the bells began to peal in Great Britain to mark what seemed to be a miraculous victory. Under a hail of artillery fire, several tanks and a Welsh infantry brigade succeeded in getting a foothold in part of Bourlon Wood but soon found themselves isolated.

Ludendorff's first reaction to execute a major retreat was rapidly abandoned in favour of mounting a counter-attack. He set about assembling twenty divisions and by the morning of 30 November they were poised to retaliate. Their success was immediate and devastating. Supported by a barrage of poison gas shells, the Germans advanced more than five kilometres in two hours and, at one point, threatened to envelop several British divisions which had become isolated in a minor salient. Ludendorff put into practice new methods of fighting which consisted of infiltrating the enemy's lines with small groups of highly-skilled and heavily-armed soldiers. Developed by the field commander Oskar von Hutier, these new infiltration tactics had already been successful on the Italian front.

By the time the fighting had come to a close, on 4 December, the initial and unexpected success of the British Army had deteriorated into a total failure. All the terrain which had been won in the initial stages of the offensive had to be abandoned and the losses, although similar for both sides, were high. The British casualties amounted to 44,000 killed, wounded and lost in action (including 6,000 prisoners) and the Germans 45,000 (including 10,000 prisoners).

Yves Le Maner
Director of La Coupole
History and Remembrance Centre of Northern France


Battle of Cambrai

The British developed the tank in response to the trench warfare of World War I. In 1914, a British army colonel named Ernest Swinton and William Hankey, secretary of the Committee for Imperial Defense, championed the idea of an armored vehicle with conveyor-belt-like tracks over its wheels that could break through enemy lines and traverse difficult territory. The men appealed to British navy minister Winston Churchill, who believed in the concept of a “land boat” and organized a Landships Committee to begin developing a prototype. It all came together at the Battle of Cambrai in 1917. The British saw it as their greatest victory. Church bells tolled throughout great Britain, the first time this had happened in the entire war.

    The Eastern Front, November 1916 – November 1917
      In November, 1916, Emperor Franz Joseph died and was replaced by Karl. Emperor Karl removed Conrad von Hotzendorf as Chief of Staff and replaced him with Arthur von Straussenburg. In March, Karl put out peace feelers to the Allies. Nothing came of them. On July 1, a Russian force of 200,000 led by Alexi Brusilov began an offensive aimed at Lemberg. The Russians initially pushed the Austrians back several miles and took thousands of prisoners. By the 13th, the Russians were approaching the Hungarian border. (The offensive is usually called the “Karensky Offensive” after Russian Minister of War Alexander Karensky, who went to the field to provide support). On July 19, German and Austrian forces counterattacked, pushing back the Russians, capturing 6000 prisoners, and causing a rift in the Russian lines. By the end of July, the Russians had begun fleeing. Many deserted. On August 1, Karensky replaced Brusilov with Lev Kornilov as Russian commander in chief in the east. On September 1, German forces began bombarding Riga. The Russian garrison fell back. The Germans captured the city. In October, the Germans began an amphibious assault called Operation Albion. By the end of the month, they had captured the islands off the Baltic coast and then landed on the Russian mainland and were threatening Petrograd. In November 1917, the Russian-German front went silent. Germany began transferring 500,000 men from the east to the west.

    The battle began at 6 AM on November 20 with a preliminary barrage of 1000 guns and 6 infantry divisions of the British third army supported by 9 tank corps. There were 476 total tanks, with 378 total fighting tanks.

    There were also 300 supporting aircraft.

    The tanks broke through the Hindenburg line, up to 6 miles deep. But by then 180 tanks were already out of actions. One German soldier is believed to have taken out 7 tanks himself.

    The next day, a fresh German division was rushed into place. They halted the British advance.

    Nevertheless, the British saw it as their greatest victory of the war. Church bells tolled throughout great Britain, the first time this had happened in the entire war.

    At Bourlon Wood, the Germans counterattacked and pushed the British back. They also recovered 100 captured guns.

    The next day, the British dug in a salient.

    November 30: The Germans attacked swiftly, taking large casualties and gaining ground. But they were stopped by British tanks.

    December 3: The Germans captured La Vacquerie. Nearly all British gains had been erased. Gas was lingering everywhere.


    شاهد الفيديو: German and British WW1 tanks in action.


تعليقات:

  1. Hermes

    حصلت على رخيصة ، فقدت بسهولة.

  2. Wohehiv

    في ذلك شيء ما. شكرا للمساعدة في هذا السؤال ، كلما كان ذلك أسهل ...

  3. Woodman

    وأنا أتفق تماما معك. انا اعتقد انها فكرة جيدة. أنا أتفق معك.

  4. Ashtin

    أؤكد. يحدث ذلك. دعونا نناقش هذه القضية.

  5. Hanisi

    أعتقد أنك مخطئ. أنا متأكد. أرسل لي بريدًا إلكترونيًا إلى PM ، سنتحدث.



اكتب رسالة