أطلال قلعة شوري ، أوكيناوا

أطلال قلعة شوري ، أوكيناوا


We are searching data for your request:

Forums and discussions:
Manuals and reference books:
Data from registers:
Wait the end of the search in all databases.
Upon completion, a link will appear to access the found materials.

أطلال قلعة شوري ، أوكيناوا

هنا نرى اثنين من مشاة البحرية الأمريكية يشقان طريقهما عبر أنقاض قلعة شوري في أوكيناوا. تم تدميره أثناء القتال في أوكيناوا ، ولكن أعيد بناؤه خلال التسعينيات.


محققون يتفقدون قلعة أوكيناوا المدمرة بحثًا عن حريق

تفقد محققو الإطفاء والشرطة الآثار المحترقة لقلعة شوري في أوكيناوا يوم الجمعة لتحديد سبب الحريق الذي كاد أن يدمر رمز التراث الثقافي للجزيرة اليابانية وتاريخ النضال.

أدى الحريق يوم الخميس إلى إحراق ثلاث قاعات رئيسية وأربعة مبانٍ قريبة في القلعة في ناها ، عاصمة مقاطعة أوكيناوا. استغرق الأمر من رجال الإطفاء 11 ساعة لإخماد النيران.

وافاد مسؤولون محليون ان اكثر من 130 محققا فتشوا الموقع يوم الجمعة. يعتقدون أن الحريق بدأ داخل Seiden ، محور القلعة ، حوالي الساعة 2:30 صباحًا عندما لم يكن هناك أحد في الجوار.

ربما سمحت الساعة المتأخرة وتصميم القلعة ، بقاعة رئيسية خشبية فسيحة متصلة بالمباني الرئيسية الأخرى عن طريق الممرات ، بانتشار الحريق بسرعة.

قلعة شوري هي أحد مواقع التراث العالمي لليونسكو والتي يعود تاريخها إلى حقبة مملكة ريوكيو 1429-1879. القلعة ، التي احترقت خلال الحرب العالمية الثانية ، تم ترميمها إلى حد كبير في عام 1992 للاحتفال بالذكرى العشرين لعودة أوكيناوا إلى اليابان التي أنهت احتلال الولايات المتحدة للجزيرة لمدة 27 عامًا. واصل المؤرخون وغيرهم من الخبراء جهود الترميم حتى وقت قريب.

أعرب العديد من سكان أوكيناوا عن حزنهم العميق إزاء الأضرار التي لحقت بالقلعة ، والتي تعد رمزًا لجذورهم الثقافية بالإضافة إلى تاريخ نضالهم منذ ضم اليابان عام 1879.

قال حاكم أوكيناوا ديني تاماكي إن قلبه مكسور ، لكنه أعرب عن تصميمه على إعادة بناء القلعة. كان تاماكي ، الذي قطع رحلته إلى كوريا الجنوبية وعاد إلى ناها يوم الخميس ، في طوكيو يوم الجمعة للاجتماع مع مسؤولي الحكومة المركزية للحصول على دعمهم.

أعرب كبير أمناء مجلس الوزراء يوشيهيدي سوجا عن تعاطفه مع سكان أوكيناوا ، مضيفًا أن الحكومة مستعدة لبذل كل ما في وسعها للمساعدة في إعادة بناء القلعة.

كان المحققون يركزون على أنقاض قاعة سيدن. وأظهر تسجيل مصور بثه تلفزيون إن إتش كيه العمومي مأخوذ من طائرة هليكوبتر عشرات المسؤولين بالزي الرسمي والخوذ البيضاء يفتشون بين الحطام المتفحم ويضعون قطعًا في دلاء لمزيد من الفحص.

كما كان مصير المئات من فنون وحرف ريوكيو التاريخية غير مؤكد. قال مسؤولو الإطفاء إنهم يعتقدون أن الكنوز المعروضة في القلعة هي في الغالب نسخ طبق الأصل من النسخ الأصلية المحفوظة في مكان آمن في مكان آخر ، لكنهم كانوا يحاولون تأكيد مكان وجودهم.

وقالت مؤسسة أوكيناوا تشوراشيما ، التي أشرفت على القلعة ، إنها لا تستطيع على الفور تأكيد حالة مجموعة من القطع الأثرية التاريخية المحفوظة في القلعة. وذكرت وكالة أنباء كيودو أنه تم تخزين أكثر من 1500 قطعة بما في ذلك لفائف الخط والورنيش واللوحات ، وربما كان حوالي 400 منها في مبان احترقت. وقالت إن معظم العناصر تم تخزينها في مستودعات مقاومة للحرارة في القلعة وربما تم إنقاذها ، لكن لم يتم فحص حالتها على الفور بسبب ارتفاع درجات الحرارة.

كانت القلعة تحتوي على صنابير وأجهزة إنذار وطفايات محمولة ومياه خارج المباني. وقال ريو كوتاني المسؤول في إدارة الإطفاء في ناها إنه لم تكن هناك رشاشات مثبتة داخل المباني.

وقال كوتاني إنه تم اكتشاف الحريق عندما سمع أحد حراس الأمن ناقوس الخطر. اجتاح الحريق القاعة وانتشر إلى المباني المجاورة عندما وصل رجال الإطفاء بعد حوالي 20 دقيقة.

هذه القصة تصحح تهجئة اسم المنظمة المشرفة على القلعة إلى Churashima بدلاً من Churashma.


في 31 أكتوبر 2019 ، اندلع حريق هائل في موقع التراث العالمي لليونسكو في قلعة شوري في أوكيناوا ، مما أثار رد فعل عالمي ومقارنات مع الحريق المدمر في نوتردام ، موقع آخر من مواقع التراث العالمي. ذكرت صحيفة نيويورك تايمز ومنافذ أخرى أن المسؤولين اليابانيين قد عبروا عن قلقهم وقلقهم بشأن ضعف المواقع المحلية مثل قلعة شوري بعد حريق باريس في أبريل 2019. على مدى السنوات العديدة الماضية ، كانت التهديدات لمواقع التراث العالمي من الصراع والتنمية ، والتغيرات البيئية قد حظيت بتغطية واسعة واستجابات فورية من جميع أنحاء العالم. كانت هذه الاستجابات أيضًا مثيرة للجدل ، كما في حالة نوتردام ، حيث يتناقض اهتمام وسائل الإعلام العالمية ودعم المشاهير لجمع التبرعات مع عدم وجود تغطية للكوارث الإنسانية التي تحدث في أماكن أخرى. كان هناك جدل آخر يتعلق بالموقع نفسه ، حيث أشار المعلقون إلى أن الكثير من ظهور نوتردام كان نتيجة الإضافات الحديثة من المهندس المعماري يوجين إيمانويل فيوليت لو دوك في القرن التاسع عشر ، بدلاً من كونه تراثًا من "القرون الوسطى".

الصورة: القاعة الرئيسية بقلعة شوري قبل الحريق. الصورة مجاملة من ويكيميديا ​​كومنز

في اليابان ، يثير تدمير قلعة شوري قضايا مماثلة ، ولكنه يثير أيضًا نقاشات أكثر تعقيدًا. لحسن الحظ ، مثل نوتردام ، لم يسفر الحريق في قلعة شوري عن أي إصابات. مثل نوتردام ، كان الرد الفوري هو إعادة بناء الموقع. علاوة على ذلك ، على الرغم من أن عناوين الأخبار الدولية ركزت على "موقع تراث عالمي عمره 500 عام" و "مجمع قلعة شوري الذي يبلغ عمره 600 عام" ، فقد ذكروا أيضًا أن القلعة قد أعيد بناؤها أساسًا في عام 1992 قبل تصنيفها كموقع للتراث العالمي في عام 2000 تركزت التغطية بشكل عام على دور قلعة شوري كرمز لمملكة ريوكيو السابقة ، التي غزت وحكمت أجزاء مختلفة من جزر ريوكيو ، منذ حوالي القرن الخامس عشر. تعد قلعة شوري موقعًا مهمًا للعديد من سكان أوكيناوا ، وقد تم جمع أكثر من عشرة ملايين دولار أمريكي لإعادة الإعمار في الشهر الأول بعد الحريق.

بعد أن استولى شوري على الجزر المحيطة ، تم غزوها بدورها من قبل القوات اليابانية ، التي سيطرت فعليًا على مملكة ريوكيو من أوائل القرن السابع عشر وأدرجتها رسميًا كمقاطعة أوكيناوا في عام 1879. لذلك كان لشوري علاقة صعبة ومتناقضة مع اليابان أيضًا. كما هو الحال مع مختلف الجزر التي تكونت المملكة. يمكن القول إن هوية أوكيناوا التي يرمز إليها شوري تشكلت منذ أواخر القرن التاسع عشر كرد فعل لجهود اليابان لدمج الجزر. غالبًا ما كان سكان أوكيناوا ضحايا للتمييز ، وهو اتجاه بلغ ذروته في معركة أوكيناوا عام 1945. قُتل مئات الآلاف من سكان أوكيناوا في النزاع ، بما في ذلك على أيدي القوات اليابانية التي تطبق سياسة "الانتحار الجماعي الإجباري".

مشاة البحرية الأمريكية يرفعون العلم فوق أنقاض قلعة شوري بعد معركة أوكيناوا. الصورة مجاملة من ويكيميديا ​​كومنز

مع تدمير أوكيناوا ، استسلمت اليابان قبل تقدم الحلفاء إلى الجزر اليابانية الرئيسية. بعد الحرب ، ظلت أوكيناوا محتلة من قبل الولايات المتحدة حتى عام 1971 ، مما أدى إلى مزيد من الاستياء بين سكان أوكيناوا لأن طوكيو ضحت بهم. حتى بعد عودة أوكيناوا إلى اليابان ، حافظت الولايات المتحدة على وجود عسكري ضخم في الجزر. على الرغم من أن أوكيناوا أقل من 1 في المائة من أراضي اليابان ، إلا أنها تستضيف حوالي نصف القوات الأمريكية المتمركزة في اليابان والتي يبلغ عددها 54000 جندي. وقد أدى ذلك إلى توترات كبيرة بين أوكيناوا والجيش الأمريكي ، حيث يعيش الجنود والمدنيون على مقربة شديدة. تعتبر الحوادث والجرائم والاعتداءات الجنسية التي يرتكبها الأمريكيون ضد سكان أوكيناوا قضايا بارزة ، وتساهم في انتشار شعور بالضحية في أوكيناوا لأنهم يتحملون عبئًا مفرطًا من الوجود العسكري الأمريكي مقارنة ببقية اليابان.

في هذا الوضع المعقد ، تعتبر قلعة شوري موقعًا مهمًا للغاية. بالنسبة للعديد من سكان أوكيناوا ، كانت إعادة بناء القلعة والاعتراف بها من قبل اليونسكو مصدر فخر كبير بتراثهم. في الوقت نفسه ، قضت هذه العملية على الكثير من التاريخ الإشكالي لقلعة شوري وأوكيناوا ككل. في أواخر القرن التاسع عشر ، مثل عشرات القلاع الأخرى في جميع أنحاء اليابان ، أصبحت قلعة شوري موقعًا عسكريًا. تم تحويل القلعة لاحقًا إلى مزار في عشرينيات القرن الماضي كجزء من محاولة للحفاظ على المباني المتدهورة. تمامًا مثل القلاع في البر الرئيسي ، استعاد الجيش الإمبراطوري الياباني قلعة شوري ، وحوّلها إلى ملجأ مقره الرئيسي. نتيجة لذلك ، أصبحت شوري أحد المواقع الرئيسية لمعركة أوكيناوا ، ودُمرت بالكامل تقريبًا في مايو 1945.

مثل القلاع الأخرى ، تم تجريد قلعة شوري من السلاح بعد الحرب ، وتمثل الانتقال إلى عصر جديد في إنشاء جامعة ريوكيو على أنقاض القلعة في عام 1950. تم تحويل العديد من القلاع الأخرى في اليابان بالمثل من مواقع عسكرية إلى مواقع ثقافية و التعليم والجامعات المضيفة والمتاحف والمتنزهات والمرافق الرياضية.

كما هو الحال في أي مكان آخر في اليابان ، كانت الرغبة في محو الماضي العسكري الحديث واستعادة تراث ما قبل الإمبراطورية قوية في أوكيناوا ، وفي الثمانينيات تم الاتفاق على إزالة جامعة ريوكيو إلى موقع آخر وإعادة بناء قلعة شوري الأصلية باستخدام التقنيات التقليدية و المواد. تم التركيز في قلعة شوري بشكل مباشر على تراث ريوكيوان الأقدم قبل اضطرابات الفترة الحديثة. تم تجسيد رسالة القلعة من خلال بوابة المجاملة Shureimon & # 8211 التي ظهرت على ملاحظة 2000 ين. تم تقديم تراث ريوكيوان على أنه سلمي ، متلألئًا على التاريخ الطويل لهيمنة شوري على جزر أوكيناوا الأخرى (كانت شوري ، بعد كل شيء ، قلعة شديدة التحصين). كما تم محو ندوب معارك الحرب العالمية الثانية إلى حد كبير مع الجامعة.

جامعة ريوكيو في قلعة شوري في الستينيات. الصورة مجاملة من ويكيميديا ​​كومنز

تم الانتهاء من إعادة إعمار شوري في عام 1992 ، وهو نفس العام الذي أصبحت فيه قلعة هيميجي ، أشهر قلعة في اليابان ، واحدة من أول موقعين من مواقع التراث العالمي لليونسكو في البلاد. كانت قلعة هيميجي أيضًا بمثابة قاعدة عسكرية رئيسية حتى عام 1945 ، وقد تم أيضًا محو هذا الإرث إلى حد كبير نظرًا لأن التاريخ العام للموقع يركز بالكامل تقريبًا على فترة ما قبل العصر الحديث. قامت قاعدة عسكرية سابقة أخرى ، قلعة هيروشيما ، بإزالة معظم آثار الجيش الحديث ، وتركيزها على إعادة بناء القلعة التي دمرتها القنبلة الذرية في الخمسينيات من القرن الماضي.

قلعة هيميجي في أوائل عام 2018. احتوى الحقل المفتوح الكبير أسفل المحمية على ثكنات الجيش الإمبراطوري الياباني حتى نهاية الحرب العالمية الثانية. الصورة من قبل المؤلف.

تعتبر قضايا الأصالة التي نوقشت في حالة نوتردام مهمة أيضًا في حالة القلاع اليابانية ، لكنها تتفاقم بسبب التاريخ الحديث المشحون لهذه المواقع البارزة جدًا. تمت إعادة بناء قلعة ناغويا الرائعة ، وهي الأكبر في اليابان قبل أن تدمرها القنابل الأمريكية ، من الخرسانة في أواخر الخمسينيات من القرن الماضي ، ويتم الآن هدم هذا الهيكل لإفساح المجال أمام إعادة بناء خشبية "أصلية" ليتم الانتهاء منها بحلول عام 2022 بتكلفة تزيد عن 500 مليون دولار أمريكي. في الوقت نفسه ، تم محو تاريخها الحديث إلى حد كبير ، حيث كانت قلعة ناغويا أيضًا حامية رئيسية حتى عام 1945. وينطبق الشيء نفسه على القصر الإمبراطوري في طوكيو ، الذي كان الموقع المركزي لمراسم الخلافة الإمبراطورية التي كانت بمثابة البداية من فترة ريوا في مايو 2019. إرث الموقع مثل القلعة الإمبراطورية وحامية الحرس الإمبراطوري خلال الحرب العالمية الثانية محجوب إلى حد كبير. قامت قلعة أوساكا ، وهي قاعدة عسكرية سابقة أخرى ، بتجديد موقعها الخرساني الشهير في أواخر التسعينيات ، وتعرض رئيس الوزراء آبي شينزو لانتقادات شديدة لسخرية من وجود المصاعد في القلعة خلال قمة مجموعة العشرين في يونيو 2019. يعكس هذا الجدل التوترات بين الأصالة و إمكانية الوصول التي تندلع أيضًا في ناغويا.

بقيت قلعة ناغويا الخرسانية في يناير 2018 ، قبل وقت قصير من إغلاقها لإعادة البناء من الخشب. الصورة من قبل المؤلف.

الصورة: قلعة ناغويا الخرسانية بقيت في يناير 2018 ، قبل وقت قصير من إغلاقها لإعادة البناء من الخشب. الصورة من قبل المؤلف.

يمكن رؤية الدور الرمزي المهم للقلاع في كوماموتو ، وهو موقع حامية سابق آخر به حراسة خرسانية تعود إلى خمسينيات القرن الماضي وأدلة قليلة على ماضيها العسكري. عندما ضربت المنطقة زلازل كبيرة في عام 2016 ، كان الكثير من التركيز العام على القلعة ، حيث تم بث لقطات بطائرة بدون طيار للضربة التالفة في جميع أنحاء العالم. قُتل ما لا يقل عن 50 شخصًا وجُرح الآلاف ، لكن القلعة أصبحت الصورة الأكثر شهرة للكارثة ، وترمز إعادة إعمارها إلى جهود كوماموتو للتعافي. أثار الحرق الأخير لقلعة شوري تذكيرًا بنوتردام في الخارج ، لكنه في اليابان جلب أيضًا ذكريات صور الدمار الذي حدث في زمن الحرب لقلعة شوري وقلعة ناغويا ومواقع تراثية مهمة أخرى.

يجب النظر إلى دورات تدمير وإعادة بناء قلعة شوري في سياق التطورات الأوسع المتعلقة بالقلاع في اليابان الحديثة ، والتي نناقشها في كتابنا الأخير ، قلاع اليابان: قلاع الحداثة في الحرب والسلام. مع تحول الاهتمام نحو إعادة بناء الهياكل التي فُقدت في أكتوبر 2019 ، قد تظهر الخلافات القديمة والجديدة حول الموقع في المقدمة. قد يتم تهميش المخاوف بشأن الأصالة من خلال المناقشات الأكبر المتعلقة بالقضايا الإنسانية والسياسية والرمزية المحيطة بالتاريخ الحديث المضطرب والمأساوي لقلعة شوري.

قلاع اليابان: قلاع الحداثة في الحرب والسلام بقلم أوليغ بينيش وران تسفيجنبرغ


محتويات

تحرير الحلفاء

إجمالاً ، كان لدى الجيش الأمريكي أكثر من 103000 جندي (من بينهم 38000+ كانوا مدفعية غير تابعة للفرقة ، ودعم قتالي وقوات مقر ، مع 9000 جندي خدمة أخرى) ، [22]: 39 أكثر من 88000 من مشاة البحرية و 18000 من أفراد البحرية (معظمهم من Seabees والعاملين في المجال الطبي). [22]: 40 في بداية معركة أوكيناوا ، كان للجيش الأمريكي العاشر 182821 فردًا تحت إمرته. [22]: 40 كان من المخطط أن يقدم اللفتنانت جنرال سيمون بوليفار باكنر جونيور تقريره إلى نائب الأدميرال ريتشموند ك. تجاوز إجمالي عدد الطائرات في البحرية الأمريكية والبحرية والجيش 3000 على مدار المعركة ، بما في ذلك المقاتلات والطائرات الهجومية والطائرات الاستكشافية والقاذفات وقاذفات الغطس. كان الغزو مدعومًا بأسطول يتكون من 18 سفينة حربية و 27 طرادات و 177 مدمرة / مدمرة مرافقة و 39 حاملة طائرات (11 ناقلة أسطول و 6 ناقلات خفيفة و 22 ناقلة مرافقة) ومختلف سفن الدعم ونقل القوات. [23]

رافقت الوحدة البحرية البريطانية 251 طائرة تابعة للبحرية البريطانية ، وضمت أسطولًا من الكومنولث البريطاني مع سفن وأفراد أستراليين ونيوزيلنديين وكنديين. [24]

تحرير اليابانية

تم إجراء الحملة البرية اليابانية (الدفاعية بشكل أساسي) من قبل 67000 جندي (77000 وفقًا لبعض المصادر) الجيش 32 النظامي وحوالي 9000 من القوات البحرية الإمبراطورية اليابانية (IJN) في قاعدة أوروكو البحرية (تم تدريب بضع مئات منهم فقط و مجهزة للقتال البري) ، بدعم من 39000 شخص تم تجنيدهم من سكان ريوكيوان المحليين (بما في ذلك 24000 من الميليشيات الخلفية التي تم صياغتها على عجل والتي تسمى Boeitai و 15000 عامل غير نظامي). استخدم اليابانيون كاميكازي تكتيكات منذ معركة Leyte Gulf ، لكن للمرة الأولى ، أصبحوا جزءًا رئيسيًا من الدفاع. بين الهبوط الأمريكي في 1 أبريل و 25 مايو ، سبعة رائد كاميكازي تمت محاولة شن هجمات استهدفت أكثر من 1500 طائرة.

تألف الجيش 32 في البداية من الفرق 9 و 24 و 62 واللواء المختلط المستقل الرابع والأربعين. تم نقل الفرقة التاسعة إلى تايوان قبل الغزو ، مما أدى إلى خلط الخطط الدفاعية اليابانية. كان من المقرر أن يقود المقاومة الأولية في الجنوب اللفتنانت جنرال ميتسورو أوشيجيما ، رئيس أركانه ، اللفتنانت جنرال إيسامو تشو ورئيس عملياته ، الكولونيل هيروميتشي ياهارا. دعا يهارا إلى استراتيجية دفاعية ، بينما دعا تشو إلى استراتيجية هجومية.

في الشمال ، كان العقيد تاكيدو أودو في القيادة. كانت قوات IJN بقيادة الأدميرال مينورو أوتا. كانوا يتوقعون أن يهبط الأمريكيون من 6 إلى 10 فرق ضد الحامية اليابانية المكونة من فرقتين ونصف. حسب الموظفون أن الجودة العالية وعدد الأسلحة أعطت كل فرقة أمريكية خمسة أو ستة أضعاف القوة النارية للفرقة اليابانية. يضاف إلى ذلك القوة النارية البحرية والجوية الوفيرة للأمريكيين.

وصول الجنود اليابانيين إلى أوكيناوا

فتيات المدارس الثانوية اليابانية يودعن أ كاميكازي الطيار المغادر إلى أوكيناوا

رسم تخطيطي عسكري أمريكي للأنفاق والمنشآت الدفاعية اليابانية النموذجية

مدفع ياباني من النوع 89150 ملم مخبأ داخل نظام دفاعي كهف

خريطة مطارات أوكيناوا عام 1945

الاستخدام العسكري للأطفال

في أوكيناوا ، تم تنظيم طلاب المدارس الإعدادية في خدمة الخط الأمامي تيكيتسو كينوتايبينما تم تنظيم طلاب هيميوري في وحدة تمريض. [21]

حشد الجيش الإمبراطوري الياباني 1780 طالبًا في المرحلة الإعدادية تتراوح أعمارهم بين 14 و 17 عامًا في خدمة الخطوط الأمامية. تم تسميتهم تيكيتسو كينوتاي (جا: 鉄 血 勤 皇 隊 ، "سلاح الحديد والدم الإمبراطوري"). تمت هذه التعبئة بموجب مرسوم صادر عن وزارة الجيش ، وليس بموجب قانون. لقد حشدت المراسيم الطلاب كجنود متطوعين من أجل الشكل في الواقع ، وأمرت السلطات العسكرية المدارس بإجبار جميع الطلاب تقريبًا على "التطوع" كجنود في بعض الأحيان قاموا بتزوير المستندات اللازمة. حوالي نصف تيكيتسو كينوتاي قُتلوا ، بما في ذلك في هجمات انتحارية ضد الدبابات ، وفي عمليات حرب العصابات.

ومن بين 21 مدرسة ثانوية للذكور والإناث كانت تشكل هذه الفرق الطلابية ، مات 2000 طالب في ساحة المعركة. حتى مع عمل الطالبات بشكل أساسي كممرضات للجنود اليابانيين ، فإنهن ما زلن يتعرضن لظروف الحرب القاسية. [25]

نائب الأميرال سي آر براون ، البحرية الأمريكية [26]: 711

أبقت فرقة العمل 58 التابعة للبحرية الأمريكية ، المنتشرة في شرق أوكيناوا مع مجموعة اعتصام من 6 إلى 8 مدمرات ، 13 ناقلة (7 CVs و 6 CVLs) في الخدمة من 23 مارس إلى 27 أبريل وعدد أقل بعد ذلك. حتى 27 أبريل ، كان ما لا يقل عن 14 وما يصل إلى 18 من شركات النقل المرافقة (CVEs) في المنطقة في جميع الأوقات. حتى 20 أبريل ، بقيت فرقة العمل البريطانية 57 ، مع 4 ناقلات كبيرة و 6 ناقلات مرافقة ، قبالة جزر ساكيشيما لحماية الجناح الجنوبي. [12]: 97

أجبر الطول المطول للحملة في ظل ظروف مرهقة الأدميرال تشيستر دبليو نيميتز على اتخاذ خطوة غير مسبوقة لإراحة قادة البحرية الرئيسيين للراحة والتعافي. بعد ممارسة تغيير تسمية الأسطول مع تغيير القادة ، بدأت القوات البحرية الأمريكية الحملة باسم الأسطول الأمريكي الخامس تحت قيادة الأدميرال ريموند سبروانس ، لكنها أنهتها باعتبارها الأسطول الثالث تحت قيادة الأدميرال ويليام هالسي.

كانت المعارضة الجوية اليابانية خفيفة نسبيًا خلال الأيام القليلة الأولى بعد عمليات الإنزال. ومع ذلك ، في 6 أبريل ، بدأ رد الفعل الجوي المتوقع بهجوم من 400 طائرة من كيوشو. استمرت الهجمات الجوية الثقيلة الدورية حتى أبريل. خلال الفترة من 26 مارس إلى 30 أبريل ، غرقت عشرين سفينة أمريكية وتضررت 157 سفينة من قبل العدو. من جانبهم ، بحلول 30 أبريل ، فقد اليابانيون أكثر من 1100 طائرة لقوات الحلفاء البحرية وحدها. [12]: 102

بين 6 أبريل و 22 يونيو ، طار اليابانيون 1،465 كاميكازي طائرة في هجمات واسعة النطاق من كيوشو ، 185 فردًا كاميكازي طلعة جوية من كيوشو و 250 فردًا كاميكازي طلعات جوية من فورموزا. في حين قدرت المخابرات الأمريكية أن هناك 89 طائرة على فورموزا ، كان لدى اليابانيين في الواقع حوالي 700 طائرة ، تم تفكيكها أو تمويهها جيدًا وتشتت في القرى والمدن المتناثرة ، ادعاءات سلاح الجو الأمريكي الخامس المتنازع عليها. كاميكازي قادمة من فورموزا. [27] [ التوضيح المطلوب ]

كانت السفن المفقودة عبارة عن سفن أصغر ، خاصة مدمرات رادار الأوتاد ، بالإضافة إلى مرافقة المدمرات وسفن الإنزال. على الرغم من عدم فقدان أي سفن حربية حليفة رئيسية ، إلا أن العديد من حاملات الأسطول تعرضت لأضرار بالغة. كما تم استخدام الزوارق البخارية الانتحارية البرية من طراز Shin'y في الهجمات الانتحارية اليابانية ، على الرغم من أن Ushijima حلت غالبية كتائب القوارب الانتحارية قبل المعركة بسبب الفعالية المنخفضة المتوقعة ضد العدو المتفوق. تم إعادة تشكيل أطقم القوارب إلى ثلاث كتائب مشاة إضافية. [28]

البارجة السوبر ياماتو تنفجر بعد هجمات متواصلة من الطائرات الأمريكية.

حاملة الطائرات الأمريكية USS بنكر هيل حروق بعد اصابته من قبل اثنين كاميكازي الطائرات في غضون 30 ثانية.

عملية Ten-Go Edit

عملية Ten-Go (عشرة غو ساكوسين) كانت محاولة هجوم من قبل قوة ضاربة من 10 سفن سطحية يابانية بقيادة ياماتو وبقيادة الأدميرال سيتشي إيتو. تم إصدار أوامر لفرقة العمل الصغيرة هذه بالقتال من خلال القوات البحرية للعدو ، ثم الشاطئ ياماتو وتقاتل من الشاطئ ، مستخدمة بنادقها كمدفعية ساحلية وطاقمها كقوات مشاة بحرية. ال عشرة الذهاب رصدت الغواصات القوة بعد وقت قصير من مغادرتها المياه اليابانية ، وتم اعتراضها من قبل حاملة الطائرات الأمريكية.

تحت هجوم من أكثر من 300 طائرة على مدى ساعتين ، غرقت أكبر سفينة حربية في العالم في 7 أبريل 1945 ، بعد معركة من جانب واحد ، قبل وقت طويل من وصولها إلى أوكيناوا. (طُلب من قاذفات الطوربيد الأمريكية أن تستهدف جانبًا واحدًا فقط لمنع الفيضانات المضادة الفعالة من قبل طاقم السفينة الحربية ، وأن تستهدف القوس أو المؤخرة ، حيث يُعتقد أن الدروع هي الأقل سمكًا.) ياماتو قوة الفرز ، الطراد الخفيف ياهاجي و 4 من 8 مدمرات غرقت ايضا. فقدت البحرية الإمبراطورية اليابانية حوالي 3700 بحار ، بما في ذلك الأدميرال إيتو ، بتكلفة 10 طائرات أمريكية و 12 طيارًا.

تحرير أسطول المحيط الهادئ البريطاني

تم تكليف الأسطول البريطاني في المحيط الهادئ ، الذي شارك في فرقة العمل رقم 57 ، بمهمة تحييد المطارات اليابانية في جزر ساكيشيما ، وهو ما فعلته بنجاح في الفترة من 26 مارس إلى 10 أبريل.

في 10 أبريل ، تحول اهتمامها إلى المطارات في شمال فورموزا. انسحبت القوة إلى خليج سان بيدرو في 23 أبريل.

في 1 مايو ، عاد الأسطول البريطاني في المحيط الهادئ إلى العمل ، وأخضع المطارات كما كان من قبل ، وهذه المرة بالقصف البحري وكذلك الطائرات. العديد من كاميكازي تسببت الهجمات في أضرار جسيمة ، ولكن بما أن حاملات البحرية الملكية لديها أسطح طيران مدرعة ، فقد عانت فقط من انقطاع قصير لعمليات قوتها. [29] [30]

أسطول البحرية الملكية Air Arm Avengers ، Seafires and Fireflies على HMS عنيد قم بتسخين محركاتهم قبل الإقلاع.

HMS هائل على النار بعد أ كاميكازي الهجوم يوم 4 مايو. توقفت السفينة عن العمل لمدة خمسين دقيقة.

وقعت المعركة البرية على مدار حوالي 81 يومًا بدءًا من 1 أبريل 1945. كان الأمريكيون الأوائل على الشاطئ جنودًا من فرقة المشاة السابعة والسبعين ، الذين هبطوا في جزر كيراما ، على بعد 15 ميلًا (24 كم) غرب أوكيناوا في 26 مارس. تبع ذلك عمليات إنزال فرعية ، وتم تأمين مجموعة Kerama خلال الأيام الخمسة التالية. في هذه العمليات الأولية ، عانت فرقة المشاة 77 من 27 قتيلًا و 81 جريحًا ، بينما بلغ عدد القتلى والمعتقلين اليابانيين أكثر من 650. وفرت العملية مرسى محميًا للأسطول وألغت التهديد من القوارب الانتحارية. [12]: 50-60

في 31 مارس ، هبطت مشاة البحرية من كتيبة الاستطلاع البرمائية دون معارضة في كيس شيما ، أربع جزر صغيرة على بعد 8 ميل (13 كم) غرب عاصمة أوكيناوا ناها. ذهبت مجموعة من قطع مدفعية "لونغ توم" من عيار 155 ملم (6.1 بوصات) إلى الشاطئ في الجزر لتغطية العمليات في أوكيناوا. [12]: 57

تحرير أوكيناوا الشمالية

تم الإنزال الرئيسي بواسطة الفيلق XXIV والفيلق البرمائي الثالث على شواطئ Hagushi على الساحل الغربي لأوكيناوا في L-Day ، 1 أبريل. أجرت الفرقة البحرية الثانية مظاهرة قبالة شواطئ ميناتوجا على الساحل الجنوبي الشرقي لخداع اليابانيين بشأن النوايا الأمريكية وتأخير حركة الاحتياطيات من هناك. [12]: 68-74

اجتاح الجيش العاشر الجزء الجنوبي الأوسط من الجزيرة بسهولة نسبية ، واستولى على قاعدتي كادينا ويوميتان الجويتين في غضون ساعات من الهبوط. [15]: 67-9 [12]: 74-5 في ضوء المعارضة الضعيفة ، قرر الجنرال بوكنر المضي قدمًا على الفور في المرحلة الثانية من خطته ، وهي الاستيلاء على شمال أوكيناوا. قادت الفرقة البحرية السادسة رأس إيشيكاوا برزخ ، وبحلول 7 أبريل ، أغلقت شبه جزيرة موتوبو. [12]: 138-41

بعد ستة أيام في 13 أبريل ، وصلت الكتيبة الثانية ، الفوج البحري الثاني والعشرون ، إلى هيدو بوينت (هيدو ميساكي) في أقصى الطرف الشمالي من الجزيرة. عند هذه النقطة ، كان الجزء الأكبر من القوات اليابانية في الشمال (الاسم الرمزي أودو فورس) في شبه جزيرة موتوبو. هنا ، كانت التضاريس جبلية ومشجرة ، مع تركيز الدفاعات اليابانية على Yae-Dake ، وهي كتلة ملتوية من التلال الصخرية والوديان في وسط شبه الجزيرة. كان هناك قتال عنيف قبل أن يقوم المارينز أخيرًا بتطهير Yae-Dake في 18 أبريل. [12]: 141-8 ومع ذلك ، لم تكن هذه نهاية القتال البري في شمال أوكيناوا. في 24 مايو ، شن اليابانيون عملية Gi-gou: شركة تابعة لـ جيريتسو كوتييتاي تم نقل الكوماندوز جوا في هجوم انتحاري على يوميتان. لقد دمروا 70.000 جالون أمريكي (260.000 لتر) من الوقود وتسع طائرات قبل أن يقتلهم المدافعون ، الذين فقدوا رجلين.

في هذه الأثناء ، هاجمت فرقة المشاة 77 جزيرة إي (أي شيما) ، وهي جزيرة صغيرة قبالة الطرف الغربي لشبه الجزيرة ، في 16 أبريل. بالإضافة إلى المخاطر التقليدية ، واجهت فرقة المشاة 77 كاميكازي وحتى النساء المحليات المسلحات بالرماح. كان هناك قتال عنيف قبل إعلان تأمين المنطقة في 21 أبريل ، وأصبحت قاعدة جوية أخرى للعمليات ضد اليابان. [12]: 149 - 83

تحرير أوكيناوا الجنوبية

بينما قامت فرقة مشاة البحرية السادسة بتطهير شمال أوكيناوا ، تحركت فرقة المشاة 96 و 7 التابعة للجيش الأمريكي جنوبًا عبر الخصر الضيق لأوكيناوا. بدأت فرقة المشاة 96 في مواجهة مقاومة شرسة في غرب وسط أوكيناوا من القوات اليابانية التي تحتل مواقع محصنة شرق الطريق السريع رقم 1 وحوالي 5 ميل (8 كم) شمال غرب شوري ، مما أصبح يعرف باسم كاكتوس ريدج. [12]: 104-5 واجهت فرقة المشاة السابعة معارضة يابانية شرسة مماثلة من قمة صخرية تقع على بعد حوالي 1000 ياردة (910 م) جنوب غرب أراكاشي (أطلق عليها لاحقًا اسم "القمة"). بحلول ليلة 8 أبريل ، قامت القوات الأمريكية بتطهير هذه المواقع والعديد من المواقع المحصنة بشدة. لقد عانوا من أكثر من 1500 ضحية في المعركة أثناء قتل أو أسر حوالي 4500 ياباني. ومع ذلك ، كانت المعركة قد بدأت للتو ، حيث أصبح من الواضح الآن أن "هذه مجرد بؤر استيطانية" تحرس خط شوري. [12]: 105-8

مع توقف الهجوم الأمريكي على كاكازو ريدج ، قرر اللفتنانت جنرال أوشيجيما - متأثرًا بالجنرال تشو - شن الهجوم. في مساء يوم 12 أبريل ، هاجم الجيش الثاني والثلاثون المواقع الأمريكية عبر الجبهة بأكملها. كان الهجوم الياباني ثقيلًا ومستمرًا ومنظمًا جيدًا. بعد قتال شرس عنيف ، تراجع المهاجمون ، فقط ليكرروا هجومهم في الليلة التالية. تم صد هجوم نهائي في 14 أبريل مرة أخرى. قاد هذا الجهد طاقم الجيش الثاني والثلاثين إلى استنتاج أن الأمريكيين كانوا عرضة لتكتيكات التسلل الليلي ، لكن قوتهم النارية المتفوقة جعلت أي تركيز للقوات اليابانية الهجومية خطيرًا للغاية ، وعادوا إلى استراتيجيتهم الدفاعية. [12]: 130-7

سيطرت فرقة المشاة السابعة والعشرون ، التي كانت قد هبطت في 9 أبريل ، على اليمين ، على طول الساحل الغربي لأوكيناوا. كان لدى الجنرال جون آر هودج الآن ثلاثة أقسام في الخط ، مع القسم 96 في المنتصف والسابع إلى الشرق ، مع وجود كل قسم في المقدمة بحوالي 1.5 ميل (2.4 كم) فقط. شن هودج هجومًا جديدًا في 19 أبريل بوابل من 324 بندقية ، وهو الأكبر على الإطلاق في مسرح المحيط الهادئ. انضمت البوارج والطرادات والمدمرات إلى القصف ، الذي أعقبه 650 طائرة من البحرية والبحرية تهاجم المواقع اليابانية بالنابالم والصواريخ والقنابل والمدافع الرشاشة. تم وضع الدفاعات اليابانية على منحدرات عكسية ، حيث انتظر المدافعون قصف المدفعية والهجوم الجوي بأمان نسبي ، حيث خرجوا من الكهوف لإطلاق قذائف الهاون والقنابل اليدوية على الأمريكيين الذين يتقدمون في المنحدر الأمامي. [12]: 184-94

هجوم دبابة لتحقيق اختراق من خلال الالتفاف حول Kakazu Ridge فشل في الارتباط بدعم المشاة الذي يحاول عبور التلال ، وبالتالي فشل بفقدان 22 دبابة. على الرغم من أن دبابات اللهب طهرت العديد من دفاعات الكهوف ، لم يكن هناك اختراق ، وعانى الفيلق الرابع والعشرون من سقوط 720 ضحية. قد تكون الخسائر أكبر باستثناء حقيقة أن اليابانيين كان لديهم عمليا كل احتياطياتهم من المشاة مقيدة في أقصى الجنوب ، محتجزة هناك بخدعة أخرى قبالة شواطئ ميناتوجا من قبل الفرقة البحرية الثانية التي تزامنت مع الهجوم. [12]: 196-207

في نهاية أبريل ، بعد أن توغلت قوات الجيش عبر خط دفاع ماتشيناتو ، [31] قامت الفرقة البحرية الأولى بإعفاء فرقة المشاة السابعة والعشرين وفرقة المشاة السابعة والسبعين من الفرقة 96. عندما وصلت فرقة مشاة البحرية السادسة ، تولى الفيلق البرمائي الثالث السيطرة على الجناح الأيمن وتولى الجيش العاشر السيطرة على المعركة. [12]: 265

في 4 مايو ، شن الجيش الثاني والثلاثون هجومًا مضادًا آخر. هذه المرة ، حاول Ushijima القيام بهجمات برمائية على السواحل خلف الخطوط الأمريكية. لدعم هجومه ، تحركت المدفعية اليابانية إلى العراء. من خلال القيام بذلك ، تمكنوا من إطلاق 13000 طلقة دعم ، لكن نيران البطاريات الأمريكية المضادة الفعالة دمرت العشرات من قطع المدفعية اليابانية. فشل الهجوم. [12]: 283-302

بحلول نهاية مايو ، أدت الأمطار الموسمية التي حولت التلال والطرق المتنازع عليها إلى مستنقع إلى تفاقم الأوضاع التكتيكية والطبية. بدأ التقدم البري يشبه ساحة معركة الحرب العالمية الأولى ، حيث غرق الجنود في الوحل ، وأدت الفيضانات إلى إعاقة إجلاء الجرحى إلى الخلف. عاشت القوات في حقل موطنه المطر ، وجزء من مكب النفايات وجزء من المقبرة. تلاشت الجثث اليابانية والأمريكية غير المدفونة ، وغرقت في الوحل وأصبحت جزءًا من يخنة ضارة. يمكن لأي شخص ينزلق على المنحدرات الدهنية أن يجد بسهولة جيوبه مليئة باليرقات في نهاية الرحلة. [32] [12]: 364-70

من 24 إلى 27 مايو ، احتلت الفرقة البحرية السادسة بحذر أطلال ناها ، أكبر مدينة في الجزيرة ، ووجدتها مهجورة إلى حد كبير. [12]: 372-7

في 26 مايو ، رأى المراقبون الجويون تحركات كبيرة للقوات أسفل منطقة شوري مباشرة. في 28 مايو ، وجدت دوريات مشاة البحرية مواقع مهجورة غرب شوري. بحلول 30 مايو ، كان الإجماع بين استخبارات الجيش والبحرية هو أن غالبية القوات اليابانية قد انسحبت من خط شوري. [12]: 391-2 في 29 مايو احتلت الكتيبة الأولى ، مشاة البحرية الخامسة أرضًا مرتفعة على بعد 700 ياردة (640 م) شرق قلعة شوري وأفادت أن القلعة بدت غير محمية. في الساعة 10:15 ، احتلت السرية أ ، 1/5 من مشاة البحرية القلعة [12]: 395-6

تم قصف قلعة شوري من قبل البارجة يو إس إس ميسيسيبي لمدة ثلاثة أيام قبل هذا التقدم. [33] نتيجة لذلك ، انسحب الجيش الثاني والثلاثون إلى الجنوب وبالتالي كان لدى المارينز مهمة سهلة لتأمين قلعة شوري. [33] [34] The castle, however, was outside the 1st Marine Division's assigned zone and only frantic efforts by the commander and staff of the 77th Infantry Division prevented an American airstrike and artillery bombardment which would have resulted in many casualties due to friendly fire. [12] : 396

The Japanese retreat, although harassed by artillery fire, was conducted with great skill at night and aided by the monsoon storms. The 32nd Army was able to move nearly 30,000 personnel into its last defense line on the Kiyan Peninsula, which ultimately led to the greatest slaughter on Okinawa in the latter stages of the battle, including the deaths of thousands of civilians. In addition, there were 9,000 IJN troops supported by 1,100 militia, with approximately 4,000 holed up at the underground headquarters on the hillside overlooking the Okinawa Naval Base in the Oroku Peninsula, east of the airfield. [12] : 392–4

On 4 June, elements of the 6th Marine Division launched an amphibious assault on the peninsula. The 4,000 Japanese sailors, including Admiral Ōta, all committed suicide within the hand-built tunnels of the underground naval headquarters on 13 June. [12] : 427–34

By 17 June, the remnants of Ushijima's shattered 32nd Army were pushed into a small pocket in the far south of the island to the southeast of Itoman. [12] : 455–61

On 18 June, General Buckner was killed by Japanese artillery fire while monitoring the progress of his troops from a forward observation post. Buckner was replaced by Major general Roy Geiger. Upon assuming command, Geiger became the only US Marine to command a numbered army of the US Army in combat he was relieved five days later by General Joseph Stilwell. On 19 June, General Claudius Miller Easley, the commander of the 96th Infantry Division, was killed by Japanese machine-gun fire, also while checking on the progress of his troops at the front. [12] : 461

The last remnants of Japanese resistance ended on 21 June, although some Japanese continued hiding, including the future governor of Okinawa Prefecture, Masahide Ōta. [35] Ushijima and Chō committed suicide by سيبوكو in their command headquarters on Hill 89 in the closing hours of the battle. [12] : 468–71 Colonel Yahara had asked Ushijima for permission to commit suicide, but the general refused his request, saying: "If you die there will be no one left who knows the truth about the battle of Okinawa. Bear the temporary shame but endure it. This is an order from your army Commander." [26] : 723 Yahara was the most senior officer to have survived the battle on the island, and he later authored a book titled The Battle for Okinawa. On 22 June Tenth Army held a flag-arising ceremony to mark the end of organized resistance on Okinawa. On 23 June a mopping-up operation commenced, which concluded on 30 June. [12] : 471–3

On 15 August 1945, Admiral Matome Ugaki was killed while part of a kamikaze raid on Iheyajima island. The official surrender ceremony was held on 7 September, near the Kadena airfield.

Okinawa was the bloodiest battle of the Pacific War. [36] [37] The most complete tally of deaths during the battle is at the Cornerstone of Peace monument at the Okinawa Prefectural Peace Memorial Museum, which identifies the names of each individual who died at Okinawa in World War II. As of 2010, the monument lists 240,931 names, including 149,193 Okinawan civilians, 77,166 Imperial Japanese soldiers, 14,009 American soldiers, and smaller numbers of people from South Korea (365), the United Kingdom (82), North Korea (82) and Taiwan (34). [6]

The numbers correspond to recorded deaths during the Battle of Okinawa from the time of the American landings in the Kerama Islands on 26 March 1945, to the signing of the Japanese surrender on 2 September 1945, in addition to all Okinawan casualties in the Pacific War in the 15 years from the Manchurian Incident, along with those who died in Okinawa from war-related events in the year before the battle and the year after the surrender. [38] 234,183 names were inscribed by the time of unveiling and new names are added each year. [39] [40] [41] 40,000 of the Okinawan civilians killed had been drafted or impressed by the Japanese army and are often counted as combat deaths.

Military losses Edit

American Edit

The Americans suffered over 75,000 – 82,000 casualties, including non-battle casualties (psychiatric, injuries, illnesses), of whom over 20,195 were dead (12,500 were killed in action, 7,700 died of wounds or non-combat deaths). Killed in action were 4,907 Navy, 4,675 Army, and 2,938 Marine Corps personnel. [9] The several thousand personnel who died indirectly (from wounds and other causes) at a later date are not included in the total.

The most famous American casualty was Lieutenant General Buckner, whose decision to attack the Japanese defenses head-on, although extremely costly in American lives, was ultimately successful. Four days from the closing of the campaign, Buckner was killed by Japanese artillery fire, which blew lethal slivers of coral into his body, while inspecting his troops at the front line. He was the highest-ranking US officer to be killed by enemy fire during the Second World War. The day after Buckner was killed, Brigadier General Easley was killed by Japanese machine gunfire. The famous war correspondent Ernie Pyle was also killed by Japanese machine-gun fire on Ie Shima, a small island just off of northwestern Okinawa. [42]

Aircraft losses over the three-month period were 768 US planes, including those bombing the Kyushu airfields launching كاميكازيس. Combat losses were 458, and the other 310 were operational accidents. At sea, 368 Allied ships—including 120 amphibious craft—were damaged while another 36—including 15 amphibious ships and 12 destroyers—were sunk during the Okinawa campaign. The US Navy's dead exceeded its wounded, with 4,907 killed and 4,874 wounded, primarily from كاميكازي الهجمات. [43]

American personnel casualties included thousands of cases of mental breakdown. According to the account of the battle presented in Marine Corps Gazette:

More mental health issues arose from the Battle of Okinawa than any other battle in the Pacific during World War II. The constant bombardment from artillery and mortars coupled with the high casualty rates led to a great deal of personnel coming down with combat fatigue. Additionally, the rains caused mud that prevented tanks from moving and tracks from pulling out the dead, forcing Marines (who pride themselves on burying their dead in a proper and honorable manner) to leave their comrades where they lay. This, coupled with thousands of bodies both friend and foe littering the entire island, created a scent you could nearly taste. Morale was dangerously low by May and the state of discipline on a moral basis had a new low barometer for acceptable behavior. The ruthless atrocities by the Japanese throughout the war had already brought on an altered behavior (deemed so by traditional standards) by many Americans resulting in the desecration of Japanese remains, but the Japanese tactic of using the Okinawan people as human shields brought about a new aspect of terror and torment to the psychological capacity of the Americans. [13]

Medal of Honor recipients from Okinawa are:

    – 13 April – 16 April – 2 May – 14–15 May – 31 May – 14–17 May – 29 April – 21 May – 7 May – 2 May – 15 April – 10 May – 7 May – 14 May – 4 May – 8 June – 19–21 April – 10–11 June – 7 June – 19 June – 9 April – 15–16 May – 28 April – 7 May – 11 May

Japanese losses Edit

The US military estimates that 110,071 Japanese soldiers were killed during the battle. This total includes conscripted Okinawan civilians.

A total of 7,401 Japanese regulars and 3,400 Okinawan conscripts surrendered or were captured during the battle. Additional Japanese and renegade Okinawans were captured or surrendered over the next few months, bringing the total to 16,346. [12] : 489 This was the first battle in the Pacific War in which thousands of Japanese soldiers surrendered or were captured. Many of the prisoners were native Okinawans who had been pressed into service shortly before the battle and were less imbued with the Imperial Japanese Army's no-surrender doctrine. [21] When the American forces occupied the island, many Japanese soldiers put on Okinawan clothing to avoid capture, and some Okinawans would come to the Americans' aid by offering to identify these mainland Japanese.

The Japanese lost 16 combat vessels, including the super battleship ياماتو. Early claims of Japanese aircraft losses put the total at 7,800, [12] : 474 however later examination of Japanese records revealed that Japanese aircraft losses at Okinawa were far below often-repeated US estimates for the campaign. [14] The number of conventional and kamikaze aircraft actually lost or expended by the 3rd, 5th, and 10th Air Fleets, combined with about 500 lost or expended by the Imperial Army at Okinawa, was roughly 1,430. [14] The Allies destroyed 27 Japanese tanks and 743 artillery pieces (including mortars, anti-tank and anti-aircraft guns), some of them eliminated by the naval and air bombardments but most knocked out by American counter-battery fire.

Civilian losses, suicides, and atrocities Edit

Some of the other islands that saw major battles in World War II, such as Iwo Jima, were uninhabited or had been evacuated. Okinawa, by contrast, had a large indigenous civilian population US Army records from the planning phase of the operation make the assumption that Okinawa was home to about 300,000 civilians. According to various estimates, between a tenth and a third of them died during the battle, [32] or between 30,000 and 100,000 people. The official US Tenth Army count for the 82-day campaign is a total of 142,058 recovered enemy bodies (including those civilians pressed into service by the Imperial Japanese Army), with the deduction made that about 42,000 were non-uniformed civilians who had been killed in the crossfire. Okinawa Prefecture's estimate is over 100,000 losses, [44]

During the battle, American forces found it difficult to distinguish civilians from soldiers. It became common for them to shoot at Okinawan houses, as one infantryman wrote:

There was some return fire from a few of the houses, but the others were probably occupied by civilians – and we didn't care. It was a terrible thing not to distinguish between the enemy and women and children. Americans always had great compassion, especially for children. Now we fired indiscriminately. [45]

In its history of the war, the Okinawa Prefectural Peace Memorial Museum [44] presents Okinawa as being caught between Japan and the United States. During the 1945 battle, the Imperial Japanese Army showed indifference to Okinawans' safety, and its soldiers even used civilians as human shields or just outright murdered them. The Japanese military also confiscated food from the Okinawans and executed those who hid it, leading to mass starvation, and forced civilians out of their shelters. Japanese soldiers also killed about 1,000 people who spoke in the Okinawan language to suppress spying. [46] The museum writes that "some were blown apart by [artillery] shells, some finding themselves in a hopeless situation were driven to suicide, some died of starvation, some succumbed to malaria, while others fell victim to the retreating Japanese troops." [44]

With the impending Japanese defeat, civilians often committed mass suicide, urged on by the Japanese soldiers who told locals that victorious American soldiers would go on a rampage of killing and raping. Ryūkyū Shimpō, one of the two major Okinawan newspapers, wrote in 2007: "There are many Okinawans who have testified that the Japanese Army directed them to commit suicide. There are also people who have testified that they were handed grenades by Japanese soldiers" to blow themselves up. [47] Thousands of civilians, having been induced by Japanese propaganda to believe that American soldiers were barbarians who committed horrible atrocities, killed their families and themselves to avoid capture at the hands of the Americans. Some of them threw themselves and their family members from the southern cliffs where the Peace Museum now resides. [48] Okinawans "were often surprised at the comparatively humane treatment they received from the American enemy". [49] [50] Islands of Discontent: Okinawan Responses to Japanese and American Power by Mark Selden alleges that the Americans "did not pursue a policy of torture, rape, and murder of civilians as Japanese military officials had warned". [51] American Military Intelligence Corps [52] combat translators such as Teruto Tsubota managed to convince many civilians not to kill themselves. [53] Survivors of the mass suicides blamed also the indoctrination of their education system of the time, in which the Okinawans were taught to become "more Japanese than the Japanese", and were expected to prove it. [54]

Witnesses and historians claim that soldiers, mainly Japanese troops, raped Okinawan women during the battle. Rape by Japanese troops reportedly "became common" [ الإسناد مطلوب ] in June, after it became clear that the Imperial Japanese Army had been defeated. [21] [12] : 462 Marine Corps officials in Okinawa and Washington have said that they knew of no rapes by American personnel in Okinawa at the end of the war. [55] There are, however, numerous credible testimony accounts which note that a large number of rapes were committed by American forces during the battle. This includes stories of rape after trading sexual favors or even marrying Americans, [56] such as the alleged incident in the village of Katsuyama, where civilians said they had formed a vigilante group to ambush and kill three black American soldiers who they claimed would frequently rape the local girls there. [57]

MEXT textbook controversy Edit

There is ongoing disagreement between Okinawa's local government and Japan's national government over the role of the Japanese military in civilian mass suicides during the battle. In March 2007, the national Ministry of Education, Culture, Sports, Science and Technology (MEXT) advised textbook publishers to reword descriptions that the embattled Imperial Japanese Army forced civilians to kill themselves in the war to avoid being taken prisoner. MEXT preferred descriptions that just say that civilians received hand grenades from the Japanese military. This move sparked widespread protests among Okinawans. In June 2007, the Okinawa Prefectural Assembly adopted a resolution stating, "We strongly call on the (national) government to retract the instruction and to immediately restore the description in the textbooks so the truth of the Battle of Okinawa will be handed down correctly and a tragic war will never happen again." [58] [59]

On 29 September 2007, about 110,000 people held the biggest political rally in the history of Okinawa to demand that MEXT retract its order to textbook publishers regarding revising the account of the civilian suicides. The resolution stated, "It is an undeniable fact that the 'multiple suicides' would not have occurred without the involvement of the Japanese military and any deletion of or revision to (the descriptions) is a denial and distortion of the many testimonies by those people who survived the incidents." [60] In December 2007, MEXT partially admitted the role of the Japanese military in civilian mass suicides. [61] The ministry's Textbook Authorization Council allowed the publishers to reinstate the reference that civilians "were forced into mass suicides by the Japanese military", on condition it is placed in sufficient context. The council report stated, "It can be said that from the viewpoint of the Okinawa residents, they were forced into the mass suicides." [62] That was not enough for the survivors who said it is important for children today to know what really happened. [63]

The Nobel Prize-winning author Kenzaburō Ōe wrote a booklet that states that the mass suicide order was given by the military during the battle. [64] He was sued by revisionists, including a wartime commander during the battle, who disputed this and wanted to stop publication of the booklet. At a court hearing, Ōe testified "Mass suicides were forced on Okinawa islanders under Japan's hierarchical social structure that ran through the state of Japan, the Japanese armed forces and local garrisons." [65] In March 2008, the Osaka Prefecture Court ruled in favor of Ōe, stating, "It can be said the military was deeply involved in the mass suicides." The court recognized the military's involvement in the mass suicides and murder-suicides, citing the testimony about the distribution of grenades for suicide by soldiers and the fact that mass suicides were not recorded on islands where the military was not stationed. [66]

In 2012, Korean-Japanese director Pak Su-nam announced her work on the documentary Nuchigafu (Okinawan for "only if one is alive") collecting living survivors' accounts to show "the truth of history to many people", alleging that "there were two types of orders for 'honorable deaths'—one for residents to kill each other and the other for the military to kill all residents". [67] In March 2013, Japanese textbook publisher Shimizu Shoin was permitted by MEXT to publish the statements that "Orders from Japanese soldiers led to Okinawans committing group suicide" and "The [Japanese] army caused many tragedies in Okinawa, killing local civilians and forcing them to commit mass suicide." [68]


Japan gov't vows to rebuild Okinawa's Shuri Castle in wake of devastating fire

TOKYO -- The Japanese government will do its best to rebuild the World Heritage-listed Shuri Castle in Naha, Okinawa Prefecture, after the historical landmark including its main hall burned down early on Oct. 31, Chief Cabinet Secretary Yoshihide Suga said.

"It is part of the Okinawa Commemorative National Government Park. The government will do its best to rebuild the castle," Suga told a news conference on the morning of Oct. 31. He added that the cause of the fire is being investigated.

The castle complex, restored after World War II, "is situated on the site of the original Shuri Castle, which was listed in 2000 as a World Heritage site. We recognize it's an extremely important symbol of Okinawa," Suga said. "I express my sympathy to residents of Okinawa Prefecture from the bottom my heart. The incident is heartbreaking."


Okinawa is home to many castle ruins

Katsuren Castle is on the Katsuren Peninsula, overlooking both the East China Sea and the Pacific Ocean. The 15th-century castle site is listed as a World Heritage Site by the United Nations.

By Chiyomi Sumida | Stars and Stripes March 12, 2006

Okinawa is an island of castle ruins, the remains of a time when regional kings fought a series of wars that eventually led to a united Kingdom of the Ryukyus.

On Okinawa, castles are often called gusuku and, except for the reconstructed Shuri Castle, most now are but mere stone walls. At some sites, little is visible, yet their existence has a strong impact on today’s Okinawa.

“Gusuku still plays an important role in Okinawan society,” said Tohru Kinjo, a historian with the Okinawa Board of Education. “The places where gusuku stand are regarded as sacred sites.”

Kinjo, who is in charge of preservation and restoration of Okinawa’s cultural properties, said there are about 500 gusuku sites throughout the Ryukyu island chain. All are regarded as sacred and are used as sites of worship by the local residents.

Most gusuku origin dates are unknown, but other pieces of their history were well recorded.

Those led by powerful chieftains grew in stature, looming over lesser kingdoms and developing into strong fortresses, Kinjo said.

Three of the most famous chieftains in Okinawan history are Lord Amawari of Katsuren, Lord Gosamaru of Zakimi and Nakagusuku, and Lord Hananchi of Nakijin, all on the main island of Okinawa.

Archaeological excavations at these castle sites uncovered numerous pieces of valuable artifacts, proof that the chieftains enjoyed power and wealth by independently engaging in sea trade with China and other Southeast Asian countries.

Those three castles, together with Shuri Castle, which became Okinawa’s chief capital in the 1400s, were registered as World Heritage Sites in 2000 by UNESCO.

The castle sites sit atop spectacular hills that offers magnificent panoramic views of the East China Sea and the Pacific Ocean.

One of the most popular sites among visitors is Katsuren Castle on Okinawa’s central eastern shore. Its walls once were the scene of royal intrigue. According to legend and historical accounts, King Sho Hashi considered a regional chieftain named Lord Amawari of Katsuren a powerful rival, so he sent his daughter, matchless beauty Momoto Fumiagari, to marry the young lord. The king then moved his faithful disciple Lord Gosamaru, from Zakimi Castle in the north, to Nakagusuku, just south of Katsuren, to keep a watchful eye on his ambitious son-in-law.

Amawari, whose dream was to unify the island under his control, eventually attacked and killed Gosamaru before an attempt to overthrow King Sho, but he was defeated and killed by the king’s men in 1458.

People in today’s Katsuren, however, read the history differently.

Amawari, who was capable and popular among his people, was a great threat to the king, according to Shinichi Miyagi, a historian for Uruma City’s Board of Education.

“He is remembered as a lord who is compassionate to his people,” Miyagi said.

Over the past decade, the people of Katsuren, who still revere Amawari as their great leader and hero, have begun to take steps to restore the dignity of their lord.

In 1997, a theatrical group of local high school students performed a musical entitled “Amawari.” The plot, based on Okinawa’s oldest chronicles, the Omorososhi, portrayed Amawari as a compassionate lord and a man with enterprising spirit, not as the traitor he is often portrayed as in traditional Okinawa plays.

The performance was well received, and since then, the group, called “Amawari Roman,” has performed it throughout Okinawa, said cast member Sayaka Nakachi. The musical has helped to change the image of Amawari from a traitor to a hero, she said.

“Many of us did not like our hometown until we started performing this musical,” said Natsumi Moriya, Nakachi’s sister and also a cast member. “But, now we are very proud of having the great man as our ancestor.”

A renewed interest in the past also is strong in other Okinawa communities, such as Hananchi in Nakijin, home of the lord of the island’s northern region until King Sho Hashi’s army defeated him in 1416. Today, all that’s left of his once impregnable citadel is a milelong section of gracefully curved stone walls.


Nakagusuku Castle Ruins will transport you back in time to around 14th or 15th century Okinawa while providing amazing views of the main island’s east coast.

For many, Shuri Castle might be at the top of the Okinawa bucket list, but add a stop to explore Nakagusuku, another UNESCO World Heritage site. This majestic location boasts both beauty and history.

Construction on the castle started in the 14th century and was completed in the mid-15th century as overseen by Gosmaru, a lord appointed as governor of the district by the Ryukyu Kingdom.

Gosamaru was known for his great fortification skills. His expertise is well reflected in some structures of the castle, many of which retain their original form, including the smooth curves that the stone walls and arches draw, as well as the methodical way each stone is stacked. Even Commodore Matthew Perry’s crews were impressed by the construction when they made a port call in 1853, according to the ruins website.

Although Gosamaru’s authority would come to a tragic end as accusations of treason led him to commit suicide in 1458, he is still fondly remembered and associated with this architectural masterpiece.

Just like other castle ruins in Okinawa, Nakagusuku Castle Ruins is composed of several flatlands called kuruwa. The castle ruins have six: south, west, north, first, second, and third kuruwa.

The south kuruwa served as a sanctuary while west kuruwa was used to train troops and horses. The first kuruwa, located at the center of the castle, is the biggest among the six and is considered a location for the main temple. The second kuruwa is known for its beautiful surrounding stone walls, and it has a place of worship. While these four kuruwa were constructed in the 14th century, the remaining two, the north and third kuruwa were constructed later by Gosamaru in the 15 century.

If you look closely at the walls of the third kuruwa, you would note that stones stack up differently from those of the original four kuruwa. The north kuruwa’s back gate was compared to an “Egyptian style” arch by Perry’s crew, according to a brochure. The north kuruwa also has a water well, which you can take a close look at by going down some stairs.

These six kuruwa amount to 14,473 ㎡ (the site itself is 110,473㎡ in total).

In December of 2000, Nakagusuku Castle Ruins were certified as a UNESCO World Heritage site along with other castle ruins and related properties in Okinawa.

Visiting this historical location is only a 10-minute drive from Camp Foster. Check it out for a brisk walk, great views and some history.

Nakagusuku Castle Ruins

GPS Coordinates: N 26.285650, E 127.803283

Admission: 400 yen for adult, 300 yen for mid and high school student, 200 yen for elementary school student

Subscribe to our Stripes Pacific newsletter and receive amazing travel stories, great event info, cultural information, interesting lifestyle articles and more directly in your inbox!

Follow us on social media!

Looking to travel while stationed abroad? Check out our other Pacific community sites!
Stripes Japan
Stripes Korea
Stripes Guam


Investigators inspect ruins of Japan’s Shuri Castle to determine cause of fire

This article was published more than 1 year ago. قد لا تكون بعض المعلومات الواردة فيه حديثة.

Audio for this article is not available at this time.

This translation has been automatically generated and has not been verified for accuracy. Full Disclaimer

Investigators gather at the site of a fire at the historic Shuri Castle, in Naha, Okinawa, southern Japan, on Nov. 1, 2019.

Fire and police investigators inspected the burned-out ruins of Shuri Castle on Okinawa on Friday to determine the cause of the fire that nearly destroyed the symbol of the Japanese island’s cultural heritage and history of struggle.

The fire Thursday burned down the three main halls and four nearby structures at the castle in Okinawa’s prefectural capital of Naha. It took firefighters 11 hours to extinguish the blaze.

More than 130 investigators inspected the site on Friday, according to local officials. They believe the blaze started inside the Seiden, the castle’s centrepiece, around 2:30 a.m. when no one was around.

تستمر القصة أدناه الإعلان

The late hour and the castle’s design, with a spacious wooden main hall connected to other main buildings by hallways, might have allowed the fire to spread quickly.

Shuri Castle is a UNESCO World Heritage site which dates from the 1429-1879 Ryukyu Kingdom era. The castle, burned down during the Second World War, was largely restored in 1992 for the 20th anniversary of Okinawa’s reversion to Japan that ended the island’s 27-year U.S. occupation. Historians and other experts had continued the restoration efforts until recently.

Many Okinawans expressed deep sorrow over the damage to the castle, which is a symbol of their cultural roots as well as the history of their struggle since the 1879 annexation by Japan.

Okinawa Governor Denny Tamaki said his heart was broken, but expressed his determination to reconstruct the castle. Mr. Tamaki, who cut short a trip to South Korea and returned to Naha on Thursday, was in Tokyo on Friday meeting central government officials to seek their support.

Chief Cabinet Secretary Yoshihide Suga expressed his sympathy to the Okinawans, adding that the government is willing to do everything it can to help the castle’s reconstruction.

Investigators were focusing on the ruins of the Seiden hall. Video on NHK public television, taken from a helicopter, showed dozens of officials in uniforms and white helmets searching through charred debris, putting pieces into buckets for further examination.

The fate of hundreds of historic Ryukyu arts and crafts also was uncertain. Fire officials said they believe treasures displayed at the castle were mostly replicas of originals kept in safe storage elsewhere, but were trying to confirm their whereabouts.


Investigators inspect ruined Okinawan castle for fire cause

TOKYO (AP) — Fire and police investigators inspected the burned-out ruins of Shuri Castle on Okinawa on Friday to determine the cause of the fire that nearly destroyed the symbol of the Japanese island's cultural heritage and history of struggle.

The fire Thursday burned down the three main halls and four nearby structures at the castle in Okinawa's prefectural capital of Naha. It took firefighters 11 hours to extinguish the blaze.

More than 130 investigators inspected the site Friday, according to local officials. They believe the blaze started inside the Seiden, the castle's centerpiece, around 2:30 a.m. when no one was around.

The late hour and the castle's design, with a spacious wooden main hall connected to other main buildings by hallways, might have allowed the fire to spread quickly.

Shuri Castle is a UNESCO World Heritage site which dates from the 1429-1879 Ryukyu Kingdom era. The castle, burned down during World War II, was largely restored in 1992 for the 20th anniversary of Okinawa's reversion to Japan that ended the island's 27-year U.S. occupation. Historians and other experts had continued the restoration efforts until recently.

Many Okinawans expressed deep sorrow over the damage to the castle, which is a symbol of their cultural roots as well as the history of their struggle since the 1879 annexation by Japan.

Okinawa Gov. Denny Tamaki said his heart was broken, but expressed his determination to reconstruct the castle. Tamaki, who cut short a trip to South Korea and returned to Naha on Thursday, was in Tokyo on Friday meeting central government officials to seek their support.

Chief Cabinet Secretary Yoshihide Suga expressed his sympathy to the Okinawans, adding that the government is willing to do everything it can to help the castle's reconstruction.

Investigators were focusing on the ruins of the Seiden hall. Video on NHK public television, taken from a helicopter, showed dozens of officials in uniforms and white helmets searching through charred debris, putting pieces into buckets for further examination.

The fate of hundreds of historic Ryukyu arts and crafts also was uncertain. Fire officials said they believe treasures displayed at the castle were mostly replicas of originals kept in safe storage elsewhere, but were trying to confirm their whereabouts.

Okinawa Churashima Foundation, which oversaw the castle, said it could not immediately confirm the status of a collection of historical artifacts kept at the castle. It said more than 1,500 items including calligraphy scrolls, lacquerware and paintings were stored there, and about 400 of them may have been in buildings that burned down, Kyodo News reported. It said most of the items were stored in heat-resistant warehouses at the castle and may have been saved, but their condition could not be examined immediately due to high temperatures.

The castle had hydrants, alarms, portable extinguishers and water outside the buildings. But there were no sprinklers installed inside the buildings, Naha fire department official Ryo Kotani said.

The fire was detected when a security guard heard an alarm, Kotani said. The blaze had engulfed the hall and spread to nearby structures when firefighters arrived about 20 minutes later.

This story corrects spelling of the name of the organization overseeing the castle to Churashima instead of Churashma.


Shuri Castle in Okinawa: One Year Later, on the Fast Track to Reconstruction

Talks of rebuilding Okinawa’s Shuri Castle, a UNESCO World Heritage Site, began soon after the castle burned down on October 31, 2019. It was perhaps the best way to cope with the grief of losing such an essential piece of Ryukyuan history. While grieving for the tremendous loss, the people of Okinawa knew from experience that they had to act fast. The devastating incident on that October night wasn’t the first time the castle complex had been damaged — it was burned down (and rebuilt) in 1453, 1660, 1709 and it suffered its most significant devastation in the war in 1945.

In 2020, restoration efforts are underway, bolstered by sizable donations and a plan to restore the castle’s former glory by 2026.

Shuri Castle after the 2019 fire. Photo taken in January 2020

Marking the First Anniversary from the Fire

On the first anniversary of the fire, Okinawa chose to mark the incident by focusing on the castle’s reconstruction. A night reception at Shuri Castle was held on October 29, 2020, tied with the then-ongoing Tourism Expo Japan in Naha. Present at the event were mostly travel professionals and ambassadors, who were greeted by the newly chosen King and Queen, characters played by locals, and the Governor of Okinawa Prefecture, Denny Tamaki.

Governor of Okinawa, Denny Tamaki (center) with the newly appointed Ryukyu King and Queen characters at the “Night Reception in Shurijo Castle” event in October 2020.

In his welcome speech, Tamaki thanked the government and everyone who had made donations and had supported the reconstruction project. The entire cost of the reconstruction has not been calculated yet, but so far, donations have reached 5 billion yen.

The outdoor event also included a tour of the reconstruction site, traditional performances and projection mapping on the Kankaimon Gate walls. For a limited time from September through November, visitors could also try VR and augmented reality to ‘see’ Shuri Castle in its previous glory before the Main Hall burned down.

In central Naha, from October 28 through November 15, the famed Kokusai Dori street, a light installation outlining the burned down Shuri Castle Main Hall to signify the hope of its restoration.

Shuri Castle Reconstruction Efforts and Issues

The Governor of Okinawa announced that the reconstruction of Shuri Castle is planned to be the fastest one yet, projected to be completed by 2026. With a slogan, “Reconstruction on display,” all stages of the reconstruction will be showcased. The castle complex became open to the public soon after the fire and visitors were invited to see part of the damage and the cleaning process.

On display behind glass walls is part of the original foundations of the now burned down Seiden (Main Hall). These ancient stone foundations are part of the World Heritage registration and they show the signs of previous destruction and reconstruction of the Main Hall. This area was opened to the public on June 12, 2020.

After cleaning the rubble, one of the first on-site activities was salvaging and cleaning red kawara roof tiles from the burned buildings, for which volunteers were recruited in March 2020. After the fire, the Okinawa Prefecture Ryukyu Red Tile Stucco Construction Cooperative issued a request for the preservation and reuse of as many red tiles from the fire as possible. They said that these unique Okinawan tiles are precious, and there is a tradition of reusing them. Above all, they feared that making the estimated 25,000 tiles needed would slow down the reconstruction. Currently, Okinawan artisans are producing brand new tiles, and there is an ongoing call for more volunteers to help with roof tile cleaning until December 24, 2020.

In addition to roof tiles, wood procurement has also posed a challenge. The reconstruction calls for 175 logs for main pillars for the Seiden alone, and the amount of all necessary wood is yet to be determined. In the last Shuri Castle reconstruction, special import permission was issued to Taiwanese cypress could be imported, the same type of wood used for castle repairs in the 20s and 30s. Okinawa Times reports for this reconstruction Japanese cypress is to be used, sourced from Okinawa and other parts of Japan. However, there are concerns about whether enough wood can be sourced within the time limit without causing environmental damage.

In history circles, there is an ongoing debate about the placement of the dragon pillars that survived the fire with some damage. Reconstructing the castle as it was, means the dragon pillars in front of the Main Hall will be facing each other. However, some people believe this is a chance to place them facing forward, as they were in the Shuri Castle before it was destroyed in World War II.

However, historians believe that this was a mistaken placement during the Meiji period. Travis Seifman, a postdoctoral researcher at the Historiographical Institute at the University of Tokyo, explains that most scholars believe that the dragons should be facing each other as per surviving Ryukyu Kingdom records and drawings. However, some locals remember the pre-war misplacement of them facing forward, in addition to feeling that position is more natural, just like Shisa lions and Komainu dogs are placed facing forward. The work on the massive dragon pillars is ongoing and can be observed behind the glass windows.

The final improvement on the agenda, to prevent future disasters, is installing fire sprinklers and other fire prevention gear on the castle premises.

How to help

Even a visit to Shuri Castle counts as support, seeing the ongoing reconstruction and keeping the tourist site lively. Despite the fire damage, the outer walls and famous castle gates are intact. The exterior walls called ‘gusuku,’ built in a Ryukyuan architectural style that differs from Japanese castles, are worth a visit alone.

If you want to contribute to the castle’s reconstruction efforts, there are donation funds you can pay into. More information here.

If you want to volunteer for the roof tile cleaning, you need to be at least 15 years old and able. There are more details about how to apply at the Shuri Castle website.


Remembering the Battle of Okinawa

In the spring of 1945, U.S. troops in the Pacific were nearing the final stages of their “island-hopping” campaign, a strategy designed to capture smaller islands in the Pacific and set up military bases in preparation for an invasion of Japan. Though the campaign was proving successful so far, it was also extremely costly: The 36-day Battle of Iwo Jima in February and March cost the United States more than 6,000 men (Japan lost 20,000).

Okinawa, located 350 miles from Japan’s southernmost island, Kyushu, was the main island in the Ryuku chain. Much of the island, which measured some 70 miles long and seven miles wide, with 463 square miles of area, was heavily cultivated with cane fields and rice paddies. Home to some 450,000 people, Okinawa boasted a larger population than other Pacific islands. Japan had annexed the island in 1879 and attempted to “Japanize” its inhabitants, who were viewed as second-class citizens by many Japanese, including soldiers in the Imperial Army. Okinawans were ethnically diverse, with different cultures, traditions and dialect than their Japanese neighbors. In the period leading up to the U.S. invasion, some civilians were evacuated from Okinawa, but most stayed put.

On April 1�ster Sunday�ter six days of bombardment, the troops of the U.S. 10th Army, commanded by General Simon B. Buckner, began their amphibious invasion of Okinawa. General Mitsuro Ushijima, leader of the more than 100,000 Japanese forces on Okinawa, made his headquarters in the 15th-century citadel of Shuri, at the southern end of the island. Determined to defend the southern, most heavily populated section of the island, he left the shoreline relatively undefended, waiting for the Americans to come to him.

It wasn’t until a few days into the invasion that the advancing U.S. soldiers realized the true nature of the battle they were facing. Tunnel systems connected the island’s caves, and Japanese machine gunners positioned themselves in hidden stone funeral vaults dotting the hills. The Japanese mounted few attacks themselves, conserving all their fire for defending their positions against American infantry advances.

As U.S. troops on Okinawa confronted such challenges, Japanese pilots began a barrage of kamikaze attacks on the U.S. Navy’s Fifth Fleet, waiting offshore in support of the invasion. Japan’s giant battleship Yamato even made its own suicide mission, attacking the U.S. fleet on April 7 accompanied by a light cruiser and eight destroyers. Struck by a wave of Allied torpedoes and bombs, Yamato blew up and sank, along with the light cruiser Yahagi, taking with them thousands of Japanese sailors.

Despite such spectacular gestures of futility, the kamikaze tactics used by Japan at Okinawa handed the U.S. Navy their worst losses of World War II. The U.S. fleet in the Pacific had experienced Japanese suicide attacks before, but never on such a scale. By the end of the Okinawa campaign, some 1,465 kamikaze pilots sank 29 U.S. ships and damaged 120 more, killing more than 3,000 sailors and wounding another 6,000 or so more.

By mid-May, U.S. forces had pushed Ushijima’s 32nd Army south to its final line of defenses at Mabuni. Hordes of civilians, whom Japanese soldiers terrified with tales of the brutality of U.S. troops, desperately followed the retreating army, often getting caught in the crossfire. Over some 10 days in mid- to late May, several regiments of U.S. Marines fought to secure Sugar Loaf Hill, a mound of earth barely 50 feet high and some 300 yards long, located on southern Okinawa. Concealed in a network of caves and tunnels with disguised firing positions, the Japanese troops defending Sugar Loaf were able to take out the tanks used to support the advancing Marines with mines, artillery and antitank fire. At the same time, their own positions were difficult to attack due to their camouflage. Many of the Marines who fought at Sugar Loaf never saw the enemy soldiers they faced. They finally secured the hill on May 18, after suffering some 2,662 casualties.

Forced to withdraw from Shuri Castle, Ushijima’s army had been reduced to some 30,000 men, and the battle was drawing to a close. Heavy losses still lay ahead for both sides. On June 18, General Buckner himself was killed by shell splinters while watching an attack by the Second Marine Division. Four days later, as defeat loomed, Ushijima and his subordinate, Lieutenant General Isamu Cho, committed ritual suicide in their command bunker at Mabuni.