كيف أدى قانون أمريكي غامض لعام 1920 إلى شل تعافي بورتوريكو

كيف أدى قانون أمريكي غامض لعام 1920 إلى شل تعافي بورتوريكو


We are searching data for your request:

Forums and discussions:
Manuals and reference books:
Data from registers:
Wait the end of the search in all databases.
Upon completion, a link will appear to access the found materials.

في بعض الأحيان يتم تمرير القوانين بهدف معلن وهو تحسين الولايات المتحدة بأكملها ، في حين أنها في الحقيقة تهدف فقط إلى معالجة مشكلة واحدة صغيرة. هذا هو الحال مع قانون البحرية التجارية لعام 1920 ، الذي تلقى تدقيقًا متجددًا في سبتمبر 2017 بعد إعصار ماريا دمر بورتوريكو.

يُعرف أيضًا باسم قانون جونز (ولكن يجب عدم الخلط بينه وبين قوانين جونز الأخرى) ، ينص هذا القانون على أن جميع عمليات النقل المحلية بين موانئ الولايات المتحدة يجب أن تتم بواسطة سفن أمريكية الصنع ومملوكة ومُدارة. على الرغم من أن بورتوريكو تبعد أكثر من 2000 ميل عن البر الرئيسي للولايات المتحدة ، إلا أنه يتعين عليها استلام جميع سلعها عبر السفن الأمريكية ، بدلاً من السفن الأجنبية الأرخص والأقرب في كثير من الأحيان.

نتيجة لقانون جونز ، يكلف الطعام في بورتوريكو ضعف سعره في البر الرئيسي تقريبًا ، وتبلغ تكلفة السيارات حوالي 40 في المائة ، وفقًا لشبكة CNN. يبلغ متوسط ​​دخل الأسرة في بورتوريكو 19 ألف دولار ، مقارنة بـ 59 ألف دولار على الصعيد الوطني.

بالعودة إلى عام 1920 ، "كان الغرض المعلن [من الفعل] هو أننا كنا بحاجة إلى قوة بحرية قوية وجيش قوي ، وكانت إحدى الطرق للحصول على ذلك هو وجود مشاة بحرية تجارية قوية" ، كما يقول توماس جرينز ، أستاذ الاقتصاد الفخري في جامعة نورث جامعة ولاية كارولينا الذي كتب عن الفعل. لكن في الواقع ، قدم السناتور ويسلي ليفسي جونز (جمهوري من ولاية واشنطن) مشروع قانون لوقف استخدام السفن الكندية بين ألاسكا وولايته ، واشنطن.

بحلول ذلك الوقت ، فقدت الولايات المتحدة بالفعل الميزة التنافسية في بناء السفن التي كانت تحتفظ بها في القرن التاسع عشر ، وكانت مجموعات الضغط البحري التجارية حريصة على التخلص من المنافسة الأجنبية ؛ استمرت الصناعة في الضغط للحفاظ على هذا الفعل منذ ذلك الحين. لا ينطبق القانون على الصادرات أو الواردات الدولية بين الموانئ الأمريكية والأجنبية (وفي الواقع ، فإن معظم السفن المستخدمة لهذه الأغراض أجنبية لأنها أرخص).

يقول جرينز إن الاستخدام الحصري للسفن الأمريكية في عمليات النقل المحلية يضيف تكاليف إضافية للمقيمين في البر الرئيسي للولايات المتحدة. ولكن غالبًا ما تشعر بالوزن الحقيقي لهذه التكلفة في جزر هاواي وألاسكا وبورتوريكو ، التي ليس لديها خيار نقل المنتجات برا من مناطق أو ولايات أخرى. حاولت هذه المناطق الحصول على إعفاء من قانون جونز في الماضي ؛ في بورتوريكو على وجه الخصوص ، أدى ذلك إلى تفاقم أزمة ديون ضخمة بالفعل.

في الآونة الأخيرة ، تم إلقاء قانون جونز في دائرة الضوء الوطنية من خلال سلسلة من الأعاصير في ساحل الخليج. بعد إعصاري هارفي وإيرما ، علقت الحكومة الأمريكية قانون جونز حتى تصل المساعدات بسرعة إلى الأجزاء المتضررة من تكساس وفلوريدا. ومع ذلك ، في أعقاب إعصار ماريا ، لم تتنازل الحكومة عن هذا القانون ، مما دفع مقال رأي في صحيفة نيويورك تايمز دعا الكونجرس إلى تعليق قانون جونز لبورتوريكو. في رسالة إلى القائم بأعمال وزير الأمن الداخلي إيلين ديوك ، طالب السناتور جون ماكين (جمهوري من أريزونا) بتعليق الفعل في بورتوريكو ، وجادل أيضًا بأن الوقت قد حان "لإلغاء قانون جونز الحمائي الذي عفا عليه الزمن نهائيًا" مرة واحدة وإلى الأبد.

يقول جرينز: "فيما يتعلق بالمسألة المحددة لهذه الكوارث الوطنية ، فإن قانون جونز يمثل حقًا عقبة". من خلال اشتراط أن أنواعًا معينة فقط من السفن ، بدلاً من أقرب السفن ، يمكنها خدمة المناطق المتأثرة بكارثة طبيعية ، "يؤدي ذلك إلى إبطاء الأمور".

يعتقد Grennes أن أحد الحلول الممكنة سيكون إنشاء تنازل تلقائي ، بحيث عندما يعلن الرئيس عن كارثة طبيعية ، سيتم إعفاء المنطقة المتضررة تلقائيًا من القانون. سيؤدي هذا إلى التخلص من البروتوكول البيروقراطي اللازم لتعليقه ، والذي ينتهي به الأمر إلى إضاعة الوقت الثمين للأشخاص الذين يحتاجون إلى مساعدة فورية.

ولكن مثل ماكين ، يقول جرينز أيضًا إنه ربما ينبغي إلغاء قانون جونز ، على الأقل في هاواي وألاسكا وبورتوريكو. ويقول إن التأثير الإجمالي للقانون هو إفادة صناعات الشحن البحري والتجارة على حساب بقية الأمريكيين.

يقول: "أعتقد بشكل عام ، أن قانون جونز منذ ما يقرب من 100 عام كان خطأ" ، لأنه "يضر بالأمريكيين أكثر مما يساعد أي شخص".


ماذا تعرف عن تأثير قانون جونز على مساعدات بورتوريكو

لقد أدى الخراب الذي أحدثه إعصار ماريا في جزيرة بورتوريكو ، وهي منطقة أمريكية ، إلى وضع قانون غامض في دائرة الضوء الوطنية: قانون جونز.

أعلن البيت الأبيض يوم الخميس أن الرئيس دونالد ترامب سيتنازل عن قانون جونز ، المعروف أيضًا باسم قانون البحرية التجارية لعام 1920 ، بعد يومين فقط من رفضه القيام بذلك.

& # 8220 هذا التنازل سيضمن أنه خلال الأيام العشرة المقبلة ، ستكون جميع الخيارات متاحة لنقل البضائع وتوزيعها على شعب بورتوريكو ، وقالت وزيرة الأمن الداخلي بالإنابة ، إيلين ديوك ، في بيان يوم الخميس. & # 8220 يهدف إلى ضمان حصولنا على ما يكفي من الوقود والسلع لدعم جهود إنقاذ الأرواح ، والاستجابة للعاصفة ، واستعادة الخدمات الحيوية وعمليات البنية التحتية الحيوية في أعقاب هذه العواصف المدمرة. & # 8221

دمر إعصار ماريا بورتوريكو ، الذي ضرب الجزيرة في 20 سبتمبر وتسبب في انقطاع التيار الكهربائي على نطاق واسع مما أدى إلى استعادة & # 8217t بالكامل لعدة أشهر ، فيضانات هائلة وترك أقل من نصف سكان الجزيرة و # 8217 بدون مياه صالحة للشرب. كانت جهود الإغاثة والإغاثة ، التي تم نقلها بالقوارب والطائرات ، بطيئة الحركة مقارنة بتلك التي ساعدت فلوريدا وتكساس فور حدوث الأعاصير المدمرة في وقت سابق من هذا العام.

تنازل ترامب عن قانون جونز بناءً على طلب حاكم بورتوريكو ريكاردو روسيلو ، حسبما كتبت السكرتيرة الصحفية للبيت الأبيض سارة هاكابي ساندرز في تغريدة يوم الخميس. جاء القرار بعد ضغوط من سياسيين آخرين مثل سناتور أريزونا جون ماكين ، الذي أرسل خطابًا إلى وزارة الأمن الداخلي يوم الثلاثاء يحث الولايات المتحدة على التنازل عن القانون. ومع ذلك ، لن يستمر الإعفاء إلا 10 أيام ، وفقًا لبيان صادر عن Duke.

أعرب روسيلو عن شكره للتنازل في تغريدة صباح الخميس.


كيف تقوم صناديق التحوط بنهب بورتوريكو

لقد هبط المستثمرون النسر إلى الكومنولث ، مستفيدين من أزمة الديون التي أدت إلى إفقار المواطنين وتسببت في بطالة هائلة.

ستظهر هذه المقالة في عدد شتاء 2016 من التوقعات الأمريكية مجلة. اشترك هنا.

قال حاكم بورتوريكو أليخاندرو غارسيا باديلا في الأول من كانون الأول (ديسمبر): "هذه نداء استغاثة من سفينة تضم 3.5 مليون مواطن أمريكي فقدوا في البحر" ، متوسلاً اللجنة القضائية في مجلس الشيوخ للمساعدة في حماية وطنه من كارثة مروعة. بعد إصدار سندات لأكثر من عقد على كل شيء لم يتم تسميته ، تحمل بورتوريكو الآن 73 مليار دولار من الديون ، وهو مبلغ وصفه غارسيا باديلا بأنه "غير مستحق الدفع" في يونيو. سنت الحكومات المتعاقبة إجراءات تقشفية عقابية لخدمة الدين ، على الرغم من الركود الاقتصادي الشديد ومعدلات الفقر التي تقترب من 50 في المائة. الآن ، بعد التخلف عن سداد قروض أصغر ، من المحتمل أن معظم مبلغ 957 مليون دولار المستحق في الأول من كانون الثاني (يناير) لن يتم سداده ، مما يتسبب في مزيد من الفوضى والمعاناة على أيدي دائني بورتوريكو.

من نواح كثيرة ، فإن الوضع في بورتوريكو فريدة، الناتجة عن خليط من القوانين والالتزامات على كيان ليس في الحقيقة دولة وليست دولة أمريكية. لكن بالنظر إلى طريقة أخرى ، فإن بورتوريكو هي آخر ساحة معركة لكتيبة من صناديق التحوط تسمى "النسور" ، والتي تنتقي أعصاب الحكومات المضطربة. في اليونان ، والأرجنتين ، وديترويت ، والآن بورتوريكو ، اشترت النسور ديونًا متعثرة بثمن بخس ، ثم استخدمت الإكراه والتهديدات والإجراءات القانونية لتأمين مكاسب هائلة ، مما أدى إلى تفاقم الآثار على ملايين المواطنين.

تخفي الخلافات القانونية مفارقة: فبينما يطالب الدائنون بأن تسدد بورتوريكو كل ما تدين به ، استخدم مديرو صناديق التحوط الجزيرة كملاذ ضريبي لتجنب مسؤولياتهم الخاصة. لا يرغب المستثمرون الأثرياء فقط في جني الأموال في بورتوريكو ، بل يريدون استخدام نفوذهم لشراء ملعب جزيرة بشكل فعال.

عمل بويرتو ريكو تحت الحكم الاستعماري منذ وصول كريستوفر كولومبوس عام 1493 وطالب بها لصالح إسبانيا. بعد الحرب الإسبانية الأمريكية في عام 1898 ، استحوذت الولايات المتحدة على بورتوريكو بموجب معاهدة باريس ، وحكمتها كأرض. منذ ذلك الحين ، يُعتبر البورتوريكيون مواطنين مولودين في الطبيعة ، ولكن يجب عليهم الالتزام بقوانين الولايات المتحدة دون وجود عضو له حق التصويت في الكونجرس.

لعقود من الزمان ، كانت الجزيرة جوهرة منطقة البحر الكاريبي ، مع أعلى دخل للفرد في أمريكا اللاتينية. لكن في شهادته في الأول من كانون الأول (ديسمبر) ، حدد غارسيا باديلا بداية مشاكل بورتوريكو: عام 1996 ، عندما وافق الكونغرس الجمهوري وإدارة كلينتون على إلغاء تدريجي لمدة عشر سنوات للقسم 936 ، وهو إعفاء ضريبي للتصنيع الأمريكي في الجزيرة. أيدتها كلينتون كإجراء لخفض العجز ، ووعدت بأنها ستوفر للخزانة الفيدرالية 10.5 مليار دولار على مدى عشر سنوات. لكن الكونجرس لم يستبدل القسم 936 بخطة تنمية اقتصادية لبورتوريكو لتعويض التأثير.

يعتقد نيلسون توريس ريوس ، المحامي والأستاذ بكلية مجتمع هوستوس في جامعة مدينة نيويورك ، أن ترك القسم 936 كان مناورة سياسية. تتماشى الأحزاب السياسية في بورتوريكو مع خيارات الوضع المستقبلي ، حيث تكون الأحزاب المؤيدة للكومنولث والمؤيدة للدولة هي الفصائل المهيمنة. في تسعينيات القرن الماضي ، اعتقد الحزب المؤيد للدولة آنذاك الذي كان في السلطة أن التخلص من المادة 936 من شأنه أن يقضي على الجدوى الاقتصادية لترتيب الكومنولث ويزيد من الدعم لموقفهم.

تبرعك يبقي هذا الموقع مجانيًا ومفتوحًا للجميع للقراءة. أعط ما تستطيع.

يقول توريس ريوس: "في الواقع حدث العكس".

لم يكن لواشنطن مصلحة في تولي الدولة رقم 51 ، خاصة تلك التي تعاني من أزمة اقتصادية.

في عصر النقل الضخم إلى الخارج إلى وجهات ذات عمالة أرخص ، أدى انتهاء صلاحية القسم 936 إلى الركود ، حيث هرب المصنعون من بورتوريكو ، تاركين عددًا قليلاً من الصناعات التي تخلق فرص عمل. وفقًا لبيانات البنك الدولي ، بعد إنشاء القسم 936 في عام 1976 ، تمتعت بورتوريكو بـ 28 من أصل 29 عامًا من النمو الاقتصادي. منذ عام 2005 ، مع تلاشي الائتمان الضريبي ، شهدت الجزيرة نموًا سلبيًا لمدة ثماني سنوات من كل عشر سنوات ، مع انخفاض الناتج القومي الإجمالي بنسبة 10 في المائة.

أدى الركود ، إلى جانب الانكماش الاقتصادي الأوسع نطاقاً (شهدت بورتوريكو ، مثل الولايات الأمريكية ذات الطقس الدافئ ، فقاعة الإسكان والانهيار) ، إلى مشاكل هيكلية مستمدة من الوضع الفريد للجزيرة. على الرغم من أن سكان بورتوريكو يدفعون نفس ضرائب الرواتب التي يدفعها عمال البر الرئيسي ، إلا أن الجزيرة تتلقى معدلات سداد منخفضة بشكل حاد مقابل Medicare و Medicaid. أفقر مواطنيها غير مؤهلين للحصول على ائتمان ضريبة الدخل المكتسب. تستمد شركة الطاقة الاحتكارية كل طاقتها الكهربائية تقريبًا من وقود الديزل ، على الرغم من أن الرياح التجارية والشمس هي أكثر الموارد وفرة في الجزيرة. مع قلة الموارد الطبيعية القابلة للاستغلال ، يتعين على بورتوريكو استيراد النفط (مما يمنحها بعضًا من أعلى معدلات الكهرباء في الولايات المتحدة وأحمال الفواتير غير المسددة) ومعظم سلعها. ويقيد قانون عام 1920 المسمى قانون جونز نقل البضائع بين مينائين أمريكيين بسفينة ترفع علمًا أجنبيًا. هذا يعني أن السفن الأجنبية التي تحمل بضائع متجهة إلى الولايات المتحدة يجب أن تتوقف عند ميناء أمريكي ، وتنقل البضائع المتجهة إلى بورتوريكو إلى سفينة أمريكية منفصلة ، وإرسالها معها. تؤدي تكاليف الشحن هذه إلى تكلفة معيشية باهظة. جزر فيرجن ، وهي منطقة تابعة للولايات المتحدة بالقرب من بورتوريكو ، لديها إعفاء من قانون جونز الذي لا تتمتع به بورتوريكو.

مع ارتفاع معدل البطالة وانهيار الاقتصاد ، تغلبت بورتوريكو على المشاكل بإصدار الديون. شجعهم مديرو الأصول والمستثمرون في وول ستريت ، لأن السندات البلدية في بورتوريكو خالية من الضرائب الفيدرالية والولائية والمحلية. عادة يجب على الأمريكيين الإقامة في الولاية التي يشترون سنداتها للحصول على وضع "الإعفاء الضريبي الثلاثي". لكن أي شخص من أريزونا إلى مين يمكنه شراء سندات بورتوريكية ثلاثية معفاة من الضرائب.

تطمع وول ستريت أيضًا في السندات بسبب تعديل الكونغرس عام 1984 الذي يحرم بلديات بورتوريكو من الحماية بموجب الفصل 9 من الإفلاس. بالإضافة إلى ذلك ، بموجب دستور الإقليم ، يحصل دين الالتزام العام على منصب رفيع فوق جميع البنود الأخرى في الميزانية تقريبًا. لذلك يحصل المستثمرون على كل المزايا الإيجابية للسندات المعفاة من الضرائب مع القليل من المخاطر السلبية - باستثناء ، بالطبع ، مخاطر التخلف عن السداد.

أنشأت حكومة الكومنولث 18 وسيلة مختلفة لإصدار ديون بورتوريكو. لقد ربطوا السندات بكل مصدر دخل متاح تقريبًا ، من هيئة الطرق والمواصلات إلى هيئة الطاقة الكهربائية (PREPA) إلى هيئة القنوات والصرف الصحي إلى شركة مملوكة للحكومة تسمى COFINA ، والتي تربط السندات بإيصالات ضريبة المبيعات. تقول كارلا مينيت ، مراسلة في مركز الصحافة الاستقصائية في بورتوريكو: "إنهم [الحكومة] لم يتوصلوا إلى أي حلول إلى جانب إصدار المزيد من الديون على مدار الخمسة عشر عامًا الماضية".

زاد الدين العام كل عام منذ عام 2000 ، وفقًا لتقرير حكومي صادر عن كبير الاقتصاديين السابق بالبنك الدولي آن كروجر. توسعت مستويات الديون من 25 مليار دولار في عام 2000 إلى 73 مليار دولار اليوم ، أي أكثر من 100 في المائة من الناتج القومي الإجمالي للجزيرة. يذهب ثلث عائدات بورتوريكو الآن لخدمة الديون.

لتسديد الديون ، أجلت بورتوريكو استرداد الضرائب والمدفوعات للموردين ، وخفضت الرعاية الصحية وخدمات النقل العام ، وفصل 30 ألف عامل في القطاع العام ، وأغلقت 100 مدرسة ، وزادت ضريبة المبيعات بأكثر من 50 في المائة ، وحتى أجبرت الاتحادات الائتمانية المجتمعية على أخذ سندات دين مقابل نقود. يبلغ معدل الفقر في الجزيرة حوالي 45 في المائة ، ويعمل 40 في المائة فقط من القوى العاملة. في ظل دوامة الموت الاقتصادي ، تآكلت القاعدة الضريبية ، وسط هجرة جماعية إلى الولايات المتحدة: فقدت بورتوريكو 300000 مواطن منذ عام 2006. "في بورتوريكو اليوم ، أصعب شيء يمكن العثور عليه هو حقيبة سفر" ، كما يقول إريك ليكومبت منظمة اليوبيل الأمريكية الإيمانية. "لا يمكنهم الاحتفاظ بها على الرفوف".

دائني بويرتو ريكو في البداية كان يتألف من مستثمري السندات البلدية التقليديين ، ويظل مديرو الصناديق المشتركة مثل أوبنهايمر وفرانكلين تمبلتون من حملة السندات الرئيسيين (يُطلق على أحد صناديق فرانكلين تمبلتون اسم "الصندوق الانتهازي المتعثر"). ولكن ابتداءً من ديسمبر 2012 ، بدأت وكالات التصنيف الائتماني في خفض تصنيف ديون بورتوريكو ، مما أدى إلى بيع سريع ، مع توجه العديد من المستثمرين نحو الخروج. خلال العام الماضي ، تم إقصاء بورتوريكو من أسواق الائتمان الدولية. يتم تداول السندات المعيارية حاليًا بسعر منخفض يصل إلى 30 سنتًا على الدولار ، مع أسعار فائدة تصل إلى 11 بالمائة.

كان هذا عندما اتخذت صناديق التحوط "النسر" مثل Fir Tree Partners و Appaloosa Management و Och-Ziff تحركها. يقول مانويل ناتال ، العضو المتجول في البيت البورتوريكي مندوب. "إنهم ينظرون إلى بورتوريكو على أنها فرصة لتحقيق أرباح ضخمة ، تمامًا كما هو الحال في اليونان". إن الأداء الضعيف لعمليات صناديق التحوط الحديثة الأخرى يجعلهم أكثر يأسًا للحصول على يوم دفع من بورتوريكو.

أصبحت صناديق التحوط أيضًا المستثمرين الوحيدين الراغبين في إقراض الكومنولث ، حيث شكلوا جميع المشاركين تقريبًا في بيع عام 2014 بقيمة 3.5 مليار دولار في سندات التزام عام منخفضة التصنيف بنسبة 8.7 في المائة ، وهي أكبر عملية بيع لسندات البلدية غير المرغوب فيها في الولايات المتحدة في التاريخ. كانت صناديق التحوط على استعداد لإقراض المزيد لبورتوريكو في صيف 2015 ، حتى حذر الحاكم من عدم القدرة على الدفع. لكن الصندوقين النسران DoubleLine Capital و Avenue Capital ما زالا يشترون الديون المخصومة حتى نوفمبر / تشرين الثاني. وصف جيفري جوندلاش من DoubleLine مؤخرًا ديون بورتوريكو بأنه "أفضل فكرة" للمستثمرين.

الوضع مشابه للمستثمرين النسور الذين اشتروا ديون الأرجنتين المخصومة وحاولوا السداد. رفضت الأرجنتين ، على الرغم من أمر محكمة أمريكية ، مما تسبب في حالة من الجمود. لكن من المرجح أن تعيد الحكومة المحافظة المنتخبة حديثًا في الأرجنتين التفاوض بشأن صفقة ديون ، مما يمنح النسور مكاسبهم المفاجئة من التقييم الكامل للديون المشتراة مقابل أجر ضئيل على الدولار.

على عكس الأرجنتين ، فإن بورتوريكو لديها فرصة ضئيلة لتجنب دائنيها. وبسبب الضمان الدستوري على سندات الالتزام العام ، يمكن للصناديق الانتهازية تأمين مطالبة بإيرادات بورتوريكو. يجب أن يتبع الكومنولث أوامر من القضاء الأمريكي ، حيث يمكن للصناديق الانتهازية الاستئناف لاسترداد أموالها. لا يمكن للبلديات والشركات العامة في بورتوريكو الوصول إلى إفلاس الفصل 9 ، وليس لديهم مقرض بديل متاح للدول ذات السيادة ، مثل صندوق النقد الدولي. يثير الحديث عن خطة إنقاذ فيدرالية الضحك في واشنطن. وستتطلب التسوية خارج المحكمة مشاركة واسعة من الدائنين حتى لو كانت الصناديق الانتهازية تسيطر على جزء بسيط من الدين ، فيمكنها الصمود بشروط أفضل وإيقاف المفاوضات. قال مارك لاسري من أفينيو كابيتال مؤخرًا عن ديون بورتوريكو ، "من الصعب أن تتأذى الآن".

يكاد يكون من المستحيل الحصول على معلومات جيدة حول حجم هذا المخطط. لا يتعين على صناديق التحوط الإبلاغ عن مشترياتها من السندات إلى لجنة الأوراق المالية والبورصات ، سواء تم شراؤها مباشرة من المُصدر أو تم تداولها في السوق الثانوية. في أغسطس 2014 ، ادعت وكالة التصنيف فيتش أن صناديق التحوط تمتلك 24٪ من الدين في مقال في يونيو حظ ضع الرقم بالقرب من 50 بالمائة. تقول النائبة الديمقراطية نيديا فيلاسكيز من نيويورك ، التي قدمت تشريعات لإضفاء مزيد من الشفافية على عمليات صناديق التحوط: "هذه صناعة تبلغ قيمتها 3 تريليونات دولار تعمل في الظل إلى حد كبير".

حتى عندما أصبحت صناديق التحوط عنصرًا أساسيًا في الجزيرة ، حيث اجتمعت مع المشرعين واقترحت سياسات لتحرير الأموال لسداد الديون ، ظلت أسمائها سرية. تقول الصحفية كارلا مينيت ، التي خصص مركزها للصحافة الاستقصائية عدة أشهر لتحديد صناديق التحوط: "بدأنا في إجراء مقابلات مع مسؤولين حكوميين ومشرعين". قالوا: لقد اجتمعنا معهم ، وكان لدينا في مكاتبنا. لكن عندما تسأل عن هويتهم ، يقولون إنهم لا يستطيعون تذكر أسمائهم ".

اكتشفت مينيت وزملاؤها أن حكومة بورتوريكو تعاقدت مع شركة خاصة تسمى BondCom لتحديد حاملي الديون ، لكن الحكومة رفضت التخلي عن المعلومات. رفع مركز الصحافة الاستقصائية دعوى قضائية ضد الحكومة في يوليو / تموز للإفراج عن الأسماء التي تخضع القضية للاستئناف. في غضون ذلك ، بين التقارير الصحفية ، والمحادثات غير الرسمية ، والوثيقة التي تم إصدارها عن غير قصد والتي سميت جميع حاملي سندات PREPA (مرفق الطاقة الكهربائية) ، تحقق المركز من 36 شركة لديها بعض الحصة من ديون بورتوريكو. ومنذ ذلك الحين ، كشفت تقارير إعلامية إضافية عن ثمانية آخرين متورطين في بورتوريكو ، ليصبح المجموع 44 شركة معروفة.

بشكل لا يصدق ، كان لدى 22 من 36 صندوق تحوط مسماة للمركز ممتلكات إضافية في البلدان والمدن المنكوبة الأخرى ، مثل الأرجنتين واليونان وديترويت.اشترت ثلاثة صناديق تحوط - أوريليوس كابيتال مانجمنت ، ومونارك رأس المال البديل ، وكانيون كابيتال - ديونًا في جميع الحالات الأربع. لذا فإن إقراض بورتوريكو ليس من قبيل الصدفة بل هو استراتيجية استثمارية. مايكل نوفوغراتز ، الذي كان يعمل سابقًا في مجموعة Fortress Investment Group ، النشطة في بورتوريكو واليونان والأرجنتين ، يصف البلدان التي يستثمرون فيها بأنها "سيئة للغاية ، إنها جيدة".

تم تشكيل العديد من مجموعات الدائنين غير الرسمية ، بناءً على الديون التي لديهم. ويقال إن المجموعة المخصصة المكونة من 34 صندوق تحوط ، تمتلك حوالي 4.5 مليار دولار ، معظمها في سندات التزام عام مضمونة دستوريًا. تمتلك مجموعة PREPA ممتلكات في هيئة الطاقة الكهربائية. هناك أيضًا مجموعات لبنك التنمية الحكومي وحملة السندات في COFINA. استحوذت ثلاثة صناديق نسر على جميع ديون قناة المياه وسلطة الصرف الصحي تقريبًا ، معتقدة أن تكاليف المياه المرتفعة في الجزيرة تضمن الأرباح.

في العلن ، تدعي صناديق التحوط أن مشاكل بورتوريكو يمكن التحكم فيها طالما أنها تسدد الدين. قال توم واجنر ، المؤسس المشارك لشركة Knighthead Capital Management ، لـ Bloomberg مؤخرًا: "إنها رغبة في دفع مشكلة ، وليس عدم القدرة على سداد مشكلة".

في الواقع ، لا يمكن لبورتوريكو أن تدفع إلا من خلال تدمير ما تبقى من اقتصادها.

وراء الكواليس ، استعد الدائنون للحرب. لقد وظفوا شركات محاماة رفيعة المستوى ، مثل ديفيس بولك ، وكوين إيمانويل ، وفينابل ، وجيبسون دن ، وروبينز راسل ، التي فازت بقضية المحكمة العليا بشأن ديون الأرجنتين. هذا يشير إلى أن النسور ستقاضي لإجبارها على السداد ، باستخدام شروط دين مواتية لصالحها.

نجحت مجموعة PREPA في إلغاء قانون بورتوريكو الذي كان سيسمح للشركات العامة بإعادة هيكلة ديونها. قامت شركة BlueMountain Capital Management ، النشطة في المجموعتين Ad Hoc و PREPA ، برفع الدعوى التي استأجرت تيد أولسون فيها. بوش ضد جور الشهرة لمجادلة القضية. كما ضغطت BlueMountain وغيرها من الشركات ، بما في ذلك Marathon Asset Management و Angelo ، Gordon & amp Co. ، لمنع الكونجرس من السماح لبلديات بورتوريكو بالوصول إلى الفصل 9 من الإفلاس لإعادة هيكلة جزء من ديونها.

يضم قادة Ad Hoc Group شركة Aurelius Capital Management ، وهي واحدة من أكبر حاملي سندات الالتزام العام. لُقِب المؤسس مارك برودسكي بـ "The Terminator" ، لأنه يواصل المجيء بعد الديون المتعثرة. كان برودسكي أحد أكبر المعترضين في مفاوضات الأرجنتين ، وأبرم صفقة جانبية مع أوكرانيا سددت سنداته بنسبة 100 في المائة. بفضل المهارات التي تم صقلها من خلال العمل مع مدير الصندوق النسور الشهير بول سينغر ، يُعرف برودسكي بنهجه الذي لا ينضب ، ويرفض التنازل أو حتى التفاوض.

للنسور روابط سياسية عميقة ، تضخم صوتها في واشنطن. معظم مديري صناديق التحوط هم مانحون رئيسيون لكلا الطرفين. يدير لي ساكس ، المسؤول السابق في وزارة الخزانة في أوباما ، شركة لإدارة الأصول بتمويل من BlueMountain ، وأحد أعضاء جماعات الضغط هو النائبة الجمهورية السابقة كوني ماك. اعتاد لاري سمرز ، الخبير الاقتصادي لأوباما / كلينتون ، العمل لدى دي. شو ، عضو في مجموعة PREPA و Ad Hoc Group. عمل تشيلسي كلينتون سابقًا في أفينيو كابيتال ، التي انسحبت مؤخرًا من المفاوضات. عملت زوجة كريس كريستي لدى Angelo، Gordon & amp Co. جلس مالك Centerbridge Partners مارك غالوغلي في المجلس الاستشاري للرئيس أوباما للتعافي الاقتصادي. سمرز ، الآن بعيدًا عن د. شو ، بشكل ينذر بالسوء ، يشير إلى القوة الخفية لصناديق التحوط في واشنطن بوست، بحجة أن قضية بورتوريكو تمثل "اختبارًا مهمًا لما إذا كانت واشنطن ، كما يزعم البعض ، تسيطر عليها المصالح المالية".

لدى بويرتو ريكو بالفعل تخلف عن السداد مرة واحدة ، وفقد سداد 58 مليون دولار من سندات مؤسسة التمويل العام في أغسطس. وتضمنت دفعة إضافية بقيمة 354 مليون دولار في الأول من كانون الأول (ديسمبر) سندات بنك التنمية الحكومي المضمونة بموجب الدستور. قامت بورتوريكو بالدفع ، ولكن فقط بعد أمر تنفيذي أعاد توجيه الأموال المخصصة لـ 7 مليارات دولار في سندات الشركات العامة غير المضمونة ، بما في ذلك الطرق السريعة والبنية التحتية العامة ومركز المؤتمرات. يكاد يكون من المؤكد أنه لن يتم دفع دفعة 1 يناير بالكامل. قال غارسيا باديلا أمام اللجنة القضائية بمجلس الشيوخ في الأول من كانون الأول (ديسمبر): "بعبارات بسيطة ، بدأنا التخلف عن سداد ديوننا".

توجد عدة خيارات لحل أزمة بورتوريكو. من الواضح أن شطب إفلاس الديون غير المستحقة الدفع - العلاج المتاح للشركات المنكوبة عبر الفصل 11 الأكثر شيوعًا - هو الحل المعقول لبورتوريكو. وبهذه الطريقة ، سينتشر الألم ، ويتكبد حملة السندات بعض الخسائر ، ويمكن للجزيرة أن تبدأ في التعافي الاقتصادي. لكن هذا هو الحل الوحيد الذي توحدت ضده صناديق التحوط.

تحدد خارطة الطريق للبيت الأبيض لبورتوريكو إجراءات متعددة للكونغرس ، بما في ذلك منح البلديات والشركات العامة سلطة الإفلاس بموجب الفصل 9 ، وتوسيع ائتمان ضريبة الدخل المكتسب لمواطني بورتوريكو ، وتحقيق المساواة في العلاج الطبي والرعاية الطبية ، وإنشاء رقابة مالية قوية. لكن بينما يدعم الديمقراطيون التغييرات ، لم يتأثر الجمهوريون في الكونجرس. وقد شددوا في الغالب على الحاجة إلى شفافية الميزانية في بورتوريكو كشرط مسبق للعمل ، على عكس الافتقار التام للشفافية من جانب الدائنين. يقول Eric LeCompte من Jubilee USA: "في الكونجرس ، نسمع مواقف أكثر من الحلول".

على الرغم من تركيز البيت الأبيض على الكونجرس ، يعتقد الكثيرون أن بإمكانهم استخدام الإجراء التنفيذي أو تدخل وزارة الخزانة لإجبار المفاوضات. أثارت السناتور إليزابيث وارين هذا في جلسة استماع في أكتوبر ، تتعلق بالوضع بخطة إنقاذ البنك الفيدرالي لعام 2008: "أحث وزارة الخزانة على أن تكون مبدعة تمامًا في التوصل إلى حلول لبورتوريكو كما كانت عندما طلبت البنوك الكبرى المساعدة." في خطاب ألقاه في 9 ديسمبر بمعهد بيترسون ، قال أنطونيو فايس ، مستشار وزارة الخزانة الذي ينسق الجهود الفيدرالية بشأن بورتوريكو ، إن الإدارة عقدت مجلسًا مشتركًا بين الوكالات لتطوير حل ، لكن "حل أزمة بورتوريكو يتطلب من الكونجرس" عمل." مع إصرار كل فرع من فروع الحكومة على أن يساعد الآخر بورتوريكو ، فإن النتيجة المحتملة لن تكون مساعدة على الإطلاق.

يعتقد العديد من النشطاء أن الاحتياطي الفيدرالي يمكن أن يمد التمويل الطارئ لبورتوريكو. وإدراكًا لذلك ، فقد عززت صناديق التحوط العلاقات مع مسؤولي الاحتياطي الفيدرالي السابقين.

يقدم محافظا بنك الاحتياطي الفيدرالي السابق دونالد كون وجيريمي شتاين المشورة إلى Alliance Partners ومستثمرها الرئيسي BlueMountain Capital ، على التوالي. ينصح الرئيس السابق ألان جرينسبان مدير صندوق التحوط جون بولسون. تضم اللجنة الاستشارية لبنك الاحتياطي الفيدرالي في نيويورك مديري خمسة صناديق لها سندات في بورتوريكو.

حصلت بورتوريكو على استراحة في 4 ديسمبر ، عندما وافقت المحكمة العليا على الاستماع إلى قضية قد تسمح للكومنولث بإعادة هيكلة بعض الديون. تبنت حكومة بورتوريكو قانون إفلاس لشركاتها العامة في عام 2014 ، لكن حملة السندات رفعوا دعوى قضائية ، بحجة أن القيود الفيدرالية على الفصل 9 أعاقت التشريع الإقليمي. وافقت المحاكم الدنيا ، لكن المحكمة العليا ستنظر في الاستئناف. يجب على المحافظين الذين يسيطرون على المحكمة الاختيار بين الضرورات الأيديولوجية المتنافسة: دعم الفيدرالية وحكومة مركزية ضعيفة ، أو دعم الدائنين على المدينين. تنحى القاضي صمويل أليتو عن القضية ، لأنه يمتلك صناديق سندات بلدية معفاة من الضرائب من دائن بورتوريكو فرانكلين تمبلتون.

بدون استجابة فيدرالية ، يكون الخيار الوحيد هو إجراء مفاوضات طوعية مباشرة بين بورتوريكو ودائنيها. في حين أن تهديد المحكمة العليا بإعادة هيكلة الديون قد يدفع حاملي السندات إلى طاولة المفاوضات ، إلا أن المحادثات حتى الآن كانت مبعثرة وغير منتجة. بعد عام من المفاوضات ، أعلنت PREPA عن تبادل ديون بقيمة 5.7 مليار دولار في السندات في نوفمبر ، مع قيام الدائنين بتخفيض 15 بالمائة (خسارة رأس المال) في أكبر عملية إعادة هيكلة للسندات البلدية على الإطلاق. لكن هذا لم يتم تنفيذه لأن شركات تأمين السندات لا تزال تقرر ما إذا كانت ستؤمن السندات الجديدة ، مما يسمح لها بتحقيق التصنيف المطلوب لدرجة الاستثمار. عرض تبادل ديون مماثل لتوحيد الالتزامات العامة ، COFINA ، وديون بنك التنمية الحكومي في "سوبربوند" جديد أسفر عن بعض الاستجابات الإيجابية من صناديق التحوط. لكن حاملي سندات COFINA ، المضمونين بإيرادات ضريبة المبيعات ، حذروا من أن أي صفقة تتعلق بأموالهم ستنتهك حقوق الدائنين.

تعكس المناقشات الصعبة حوافز متباينة للدائنين. اشترت الصناديق المشتركة مثل فرانكلين تمبلتون وأوبنهايمر ، اللتين تمتلكان معًا 10.8 مليار دولار من ديون بورتوريكو ، السندات بنسبة 100 في المائة وتريد الحد من أي خسائر ، في حين أن الصناديق الانتهازية ذات الديون المخصومة لديها مجال أكبر للمناورة لجني الأرباح. لا تستطيع شركات التأمين على السندات مثل Assured Guaranty و National Public Finance و Ambac تحمل مدفوعات التخلف عن السداد على نطاق واسع عندما وصف الحاكم غارسيا باديلا الدين بأنه "غير مستحق الدفع" في يونيو ، حيث غرقت أسهم شركة التأمين على السندات. ولدى صناديق التحوط استراتيجيات مختلفة. يريد البعض فرض تخفيض على ديون الشركات العامة الأقل مرتبة ، لتحرير الأموال لدفع سندات الالتزام العام. يحارب الآخرون الذين لديهم ممتلكات أكبر في الشركات العامة أي تغييرات ، حتى أنهم يحاولون تأمين صفقات جانبية كشرط للسماح بإعادة الهيكلة للمضي قدمًا. يقول Eric LeCompte: "الجميع خارج لأنفسهم ... لا يهتمون حقًا بمن يستفيدون منه طالما أنهم يحققون ربحًا". هذا ، بالطبع ، هو سبب اختراع الإفلاس ، للتوفيق بين المصالح المتباينة في تسوية عامة.

يبدو أن الخطة الرئيسية لصناديق التحوط للتوصل إلى حل هي إلصاقها بمواطني الجزيرة. في يوليو ، استعانوا بالمسؤول السابق في صندوق النقد الدولي كلاوديو لوزر لكتابة ورقة تشير إلى أن بورتوريكو يمكنها إصلاح أزمة الديون دون التخلف عن السداد. تضمنت التوصيات الواردة في الورقة إقالة المعلمين ، وزيادة ضرائب المبيعات التنازلية ، وإلغاء قوانين العمل مثل استحقاقات العمل الإضافي والإجازات ، وخفض الحد الأدنى للأجور ، وخصخصة الأصول العامة. هدد الخاسر بدعاوى قضائية و "فترة طويلة من عدم اليقين" لبورتوريكو إذا حاولوا تجنب سداد ديونهم. قد يعتمد الوصول المستقبلي إلى التمويل للجزيرة على التقشف الساحق اليوم.

في جلسة استماع في أكتوبر ، تناول السناتور بيرني ساندرز خيارًا أكثر غموضًا لبورتوريكو. "سمعت أن بعض الديون تم تكبدها بطريقة غير دستورية" ، لاحظ ساندرز ، مرددًا الشعور بإلغاء بعض الديون التي اقترحها الأكاديميون وحفنة من المشرعين البورتوريكيين. قد يبدو هذا بعيد المنال ، لكنه يرتكز على أرضية دستورية صلبة.

لدى بورتوريكو قيدان على كيفية الإنفاق: تعديل الميزانية المتوازن وحد الدين. يجب ألا تتجاوز مدفوعات الديون 15 في المائة من الإيرادات الداخلية في سنة معينة. في عام 2016 ، تتوقع الحكومة أن يصل هذا العدد إلى 42 بالمائة. نتج هذا عن الشركات العامة خارج الميزانية التي تصدر سندات بشكل غير مباشر ، مدفوعة من الإيرادات الحكومية. على سبيل المثال ، في عام 2006 ، لحل أزمة الميزانية بين الأحزاب المؤيدة للكومنولث والمؤيدة للدولة ، أنشأت الحكومة COFINA ، واستخدمتها لإصدار ديون مقابل ضريبة المبيعات الجديدة في الجزيرة. تخلت الحكومة عن نفسها من خلال تسمية سندات COFINA بأنها "ديون غير دستورية".

1885 حكم المحكمة العليا الأمريكية في ليتشفيلد ضد بالو وجدت أن السندات التي تم إنشاؤها في انتهاك لحد الديون البلدية كانت غير قابلة للتنفيذ ، ولا يتعين سدادها. أتباع هذه النظرية لا يعتمدون فقط على فقه عمره قرن ليتشفيلد ضد بالو تم اكتشافه مؤخرًا في ديترويت. انتهى الأمر بالدائنين بخسارة 1.2 مليار دولار في تسوية خارج المحكمة على ديون صدرت بالمثل لتفادي حد ديون تلك المدينة. على الأقل ، فإن إثارة قضية الإبطال يمكن أن يمنح بورتوريكو مزيدًا من النفوذ لدى الدائنين. يقول النائب الأمريكي فيلاسكيز: "أود أن أحث حكومة بورتوريكو على دراسة هذه القضية".

كان ممثل بورتوريكو مانويل ناتال يضغط على الحكومة لاستخدام حجة عدم الدستورية لإلغاء ما لا يقل عن 15.2 مليار دولار من ديون COFINA ، إن لم يكن أكثر. يقول ناتال: "نعتقد أن 72 إلى 75 بالمائة من الديون المستحقة غير دستورية". لكن في حين اتفق غارسيا باديلا مع ساندرز في شهادة مجلس الشيوخ على أنه لا ينبغي سداد الديون غير الدستورية ، قال تقرير مالي حكومي صدر في 6 نوفمبر / تشرين الثاني إنه ليس لديهم سبب للاعتقاد بحدوث أي انتهاك ، ما لم يتم إجراء تدقيق استقصائي.

مرر ناتال بالفعل مشروع قانون من خلال الهيئة التشريعية في بورتوريكو في يوليو ، وقعه الحاكم ليصبح قانونًا ، يأذن بإجراء تدقيق كامل. منذ ذلك الحين ، قام García Padilla بتثبيت واحد فقط من أعضاء لجنة التدقيق التسعة ، على الرغم من مطالبته بتسميتهم في غضون عشرة أيام.

يعزو ناتال التأخير إلى ضغوط وول ستريت. يقول ناتال: "يمكنك رؤيتهم في قاعات مبنى الكابيتول ، ويمكنك رؤيتهم في الاجتماعات مع السلطة التنفيذية". "وجودهم في كل مكان".

تمت دعوة المحامي نيلسون توريس ريوس إلى حلقة نقاشية حول الشؤون المالية للجزيرة في اجتماع للشتات البورتوريكي في أورلاندو في أكتوبر. قيل له ألا يتحدث عن الدستورية. يقول توريس ريوس: "يخشى الكثير من الناس السير في هذا الطريق ربما يكون الناس [في الحكومة] قد شاركوا في إنشاء COFINA ، وستكون هناك بعض الاعتقالات". قرر طرح مسألة الدستورية على اللجنة على أي حال يدعي المراقبون أن ميكروفونه مقطوع. لكن أحد أعضاء اللجنة ، القاضي ستيفن رودس ، الذي أشرف على إفلاس ديترويت ويقدم الآن المشورة لحكومة بورتوريكو ، رد بأن إلغاء الديون كان استراتيجية معقولة حسنت شروط التسوية في ديترويت. على الرغم من ذلك ، ترفض الحكومة معالجة القضية.

ويخلص توريس ريوس إلى القول: "هناك لوم يجب أن ينتشر في كل مكان".

أثناء إقناع صناديق التحوط ، تهدد ، وتطالب بورتوريكو بالوفاء بالتزاماتها ، لقد توصلوا إلى كيفية استخدام الجزيرة للتنصل من التزاماتهم الشخصية. كانت فكرة بورتوريكو للتنمية الاقتصادية في السنوات الأخيرة هي رشوة الأثرياء للمجيء إلى الجزيرة. القانونان 20 و 22 ، اللذان تم تمريرهما في عام 2012 ، يفرضان ضرائب على أرباح الشركات على صناديق التحوط بنسبة 4 في المائة فقط ، ويمنحان إعفاءات ضريبية شخصية على أرباح الأسهم والفوائد وأرباح رأس المال. نظرًا لأن بورتوريكو هي إقليم أمريكي ، لا يتعين على الأمريكيين الذين يسعون للحصول على المزايا التخلي عن جنسيتهم ، بل يتعين عليهم فقط قضاء أكثر من نصف وقتهم في الجزيرة.

AP Photo / Ricardo Arduengo ، ملف

انتقل أكثر من 200 تاجر بالفعل إلى بورتوريكو ، وأكبر مبشر لهذا المخطط هو مدير صندوق التحوط جون بولسون ، الذي أطلق على الجزيرة اسم "سنغافورة الكاريبي". تشمل استثمارات بولسون في بورتوريكو بنك Banco Popular ، وهو أكبر بنك في الجزيرة ، وأكثر من مليار دولار في ملكية منتجع على شاطئ البحر ، بما في ذلك Condado Vanderbilt ، و La Concha Renaissance ، و St. Regis Bahia. أعربت شركة Paulson & amp Co. عن اهتمامها ببناء منتجعات إضافية على مواقف السيارات حاليًا.

وحذت صناديق أخرى حذو بولسون. نظرت Stone Lion Capital ، التي جمعت 500 مليون دولار للاستثمار في بورتوريكو ، في فتح مكتب في الملاذ الضريبي. تمتلك مجموعة Fortress Investment بالفعل شركة استثمارية هناك. قال توم واجنر من Knighthead Capital لـ Bloomberg ، "إن بورتوريكو هي حقًا مورد رائع غير مستغل وينبغي أن يجتذب الكثير من رأس المال." يزعم وكلاء العقارات أنه لا توجد عقارات راقية كافية لتلبية الطلب من غزو المليونير الجديد. المصالح المالية تحاول أيضا شراء الحكومة. يقول ناتال: "إنهم يساهمون في الحملات السياسية لأشخاص لا يؤمنون بالفصل التاسع ، ولا يؤمنون بإعادة هيكلة الديون". "هذا هو الجزء الأخير من اللغز."

مع تحرك صناديق التحوط ، انتقل مواطنو بورتوريكو. يقول LeCompte من Jubilee USA: "لقد غادر عدد أكبر من الناس بورتوريكو خلال العامين الماضيين أكثر من كل الثمانينيات والتسعينيات". إن إجراءات التقشف تؤذي الفقراء أكثر بكثير من الأثرياء الجدد. وهذه المعاناة تخلق حلقة مفرغة: الهجرة الخارجية البورتوريكية تقوض القاعدة الضريبية وتتسبب في استنزاف شديد للمواهب ، وزيادة اليأس. تقول توريس ريوس: "غادر طبيبًا الجزيرة يوميًا". "كنت في غرفة الطوارئ ، قال أحدهم" لقد كنت أنتظر 13 ساعة ". لا يوجد موظفون للتعامل معها ".

تصف واشنطن الوضع في بورتوريكو بأنه أزمة إنسانية. لكن الأزمة ظلت مستعرة لما يقرب من عقدين من الزمن ، وهي دالة على الوضع الاستعماري للجزيرة. بدون بعض التغيير في الديناميكية ، ستتحول السلطة السياسية أكثر من المواطنين إلى المغتربين في صناديق التحوط. يقول مينيت من مركز الصحافة الاستقصائية: "إن جلب أصحاب الملايين من الولايات المتحدة الذين يخلقون ثلاث وظائف ويحصلون على كل هذه المزايا لن ينجح".

حتى لو لم يقم الكونجرس بإصلاح بورتوريكو الآن ، فقد يغيرون رأيهم لاحقًا. البورتوريكيون مواطنون أمريكيون ، مؤهلون للتصويت بمجرد وصولهم إلى أمريكا ، وقد استقر 850 ألفًا بالفعل في ولاية فلوريدا المتأرجحة. من المؤكد أن الغضب من التخلي عن وطنهم سيتردد في صناديق الاقتراع. كما قال أحد قادة العمال الديمقراطية الآن!قال خوان جونزاليس: "نخطط لتسجيل 200 ألف آخرين من بورتوريكو في فلوريدا في الأشهر الستة المقبلة. ثم سنرى ما إذا كانوا يتجاهلوننا".

ديفيد داين

ديفيد داين هو المحرر التنفيذي لـ Prospect. ظهرت أعماله في The Intercept و The New Republic و HuffPost و The Washington Post و Los Angeles Times والمزيد. أحدث مؤلفاته كتاب بعنوان "الاحتكار: الحياة في عصر قوة الشركات".

The American Prospect يعتمد على دعم القارئ

إذا كنت تقوم بالكشط الآن ، من فضلك لا تعطينا أي شيء. ولكن إذا كانت لديك القدرة على دعم الصحافة المستقلة غير الهادفة للربح ، فنحن ممتنون للغاية. تساعد مساهمتك التطوعية في الحفاظ على موقع الويب هذا خاليًا من نظام حظر الاشتراك غير المدفوع. يمكنك الاشتراك كمشترك مع مجموعة من المزايا ، بما في ذلك الاشتراك لتلقي المجلة المطبوعة عن طريق البريد.


قانون جونز: القانون يخنق بورتوريكو

كان إعصار ماريا أقوى عاصفة تضرب بورتوريكو منذ أكثر من 80 عامًا. لقد غادرت الجزيرة بأكملها بدون كهرباء ، وقد يستغرق ترميمها ستة أشهر. وأطيح بالأشجار وحطم النوافذ ومزق الأسطح وحول الشوارع إلى أنهار في جميع أنحاء الجزيرة.

أعلن الرئيس ترامب أن "بورتوريكو تم طمسها تمامًا" وأصدر إعلانًا فيدراليًا عن الكارثة. لكن على الولايات المتحدة أن تفعل المزيد. تحتاج إلى تعليق قانون جونز في بورتوريكو.

بعد الحرب العالمية الأولى ، كانت أمريكا قلقة بشأن غواصات يو الألمانية ، التي غرقت ما يقرب من 5000 سفينة خلال الحرب. سن الكونجرس قانون البحرية التجارية لعام 1920 ، المعروف أيضًا باسم قانون جونز ، لضمان احتفاظ البلاد بصناعة بناء السفن والقوى العاملة البحرية. نصت المادة 27 من هذا القانون على أن السفن الأمريكية فقط هي التي يمكنها نقل البضائع والركاب من ميناء أمريكي إلى آخر. بالإضافة إلى ذلك ، يجب بناء كل سفينة وطاقمها وامتلاكها من قبل مواطنين أمريكيين.

بعد ما يقرب من قرن من الزمان ، لم تعد هناك قوارب يو كامنة قبالة سواحل بورتوريكو. لقد تجاوز قانون جونز نيته الأصلية ، ومع ذلك فهو يخنق اقتصاد الجزيرة.

بموجب القانون ، يجب على أي سفينة تسجيل أجنبية تدخل بورتوريكو دفع تعريفات جمركية ورسوم وضرائب عقابية ، والتي يتم تمريرها إلى المستهلك البورتوريكي.

للسفينة الأجنبية خيار واحد آخر: يمكن إعادة توجيهها إلى جاكسونفيل بولاية فلوريدا ، حيث سيتم نقل جميع البضائع إلى سفينة أمريكية ، ثم شحنها إلى بورتوريكو حيث - مرة أخرى - يتم تمرير جميع تكاليف إعادة التوجيه إلى المستهلك.

بفضل القانون ، فإن سعر البضائع من البر الرئيسي للولايات المتحدة هو على الأقل ضعف سعره في الجزر المجاورة ، بما في ذلك جزر فيرجن التابعة للولايات المتحدة ، والتي لا يغطيها قانون جونز. علاوة على ذلك ، فإن تكلفة المعيشة في بورتوريكو أعلى بنسبة 13 في المائة مما هي عليه في 325 منطقة حضرية في أماكن أخرى من الولايات المتحدة ، على الرغم من أن دخل الفرد في بورتوريكو يبلغ حوالي 18000 دولار ، أي ما يقرب من نصف مثيله في ولاية ميسيسيبي ، وهي أفقر الولايات الخمسين.

هذا ابتزاز ، مضرب حماية من الغوغاء ، مع بورتوريكو سوق أسيرة. الجزيرة هي خامس أكبر سوق في العالم للمنتجات الأمريكية ، وهناك المزيد من Walmarts و Walgreens لكل ميل مربع في بورتوريكو أكثر من أي مكان آخر على هذا الكوكب.

وجد تقرير عام 2012 من قبل اثنين من الاقتصاديين في جامعة بورتوريكو أن قانون جونز تسبب في خسارة 17 مليار دولار لاقتصاد الجزيرة من عام 1990 حتى عام 2010. وقد قدرت دراسات أخرى الأضرار التي لحقت بقانون جونز لبورتوريكو وهاواي وألاسكا بما يتراوح بين 2.8 مليار دولار و 9.8 دولار. مليار دولار في السنة. وفقًا لجميع هذه التقارير ، إذا لم يكن قانون جونز موجودًا ، فلن يكون الدين العام لبورتوريكو موجودًا أيضًا.

ثلاثة أقاليم أمريكية معفاة من قانون جونز ، بما في ذلك جزر فيرجن التابعة للولايات المتحدة. وقد تم بالفعل دعم الإلغاء التام للقانون من قبل مؤسسة التراث ومعهد كاتو ومعهد مانهاتن والعديد من المنشورات الرئيسية. وجد بنك الاحتياطي الفيدرالي في نيويورك أن قانون جونز يضر بالاقتصاد البورتوريكي ، وقد قدم عضوان جمهوريان ، السناتور جون ماكين من ولاية أريزونا والنائب غاري بالمر من ألاباما ، مشاريع قوانين لإلغاء أو تعليق القانون. (تدعم صناعة بناء السفن القانون).

اختفت غواصات يو وتم الكشف عن قانون حمائي. إن رأسمالية المحسوبية في قانون جونز لا "تحمي" أي شخص وهي تخنق اقتصاد بورتوريكو. إذا كانت الولايات المتحدة لديها أي الاهتمام بالأشخاص الذين ضربهم الإعصار في بورتوريكو ، يجب أن يزيل القانون عن أعناقهم - والآن.

سيكون التعافي من الكارثة صعبًا مهما حدث ، لكن قانون جونز سيجعل الأمر أكثر صعوبة.

الغذاء يكلف ضعف ما هو عليه في بورتوريكو في فلوريدا. سوف ينقذ قانون جونز آكت العديد من سكان بورتوريكو - وخاصة الأطفال وكبار السن - من المجاعة المحتملة. كما ستمكّن إغاثة جونز أكت سكان الجزر من العثور على الأدوية ، وخاصة الأدوية الكندية ، بمعدلات إنقاذ الحياة. وسيمنح سكان الجزر إمكانية الوصول إلى أسواق النفط الدولية - وهو أمر مهم لتشغيل شبكتها الكهربائية - خالية من زيادة بنسبة 30 في المائة في قانون جونز.

ويعد تعليق القانون أو إلغاؤه أمرًا بالغ الأهمية لعملية إعادة البناء الشاقة المقبلة. في بلدة واحدة فقط ، تم إجلاء 70 ألف شخص بسبب انهيار السد. ستمكّن إغاثة قانون جونز السكان من شراء المواد وإعادة بناء منازلهم ومنع انفجار التشرد.

لا يتعلق الأمر فقط بالتعافي من إعصار ماريا. إنه يتعلق أيضًا بمستقبل بورتوريكو على المدى الطويل. إذا تم تعليق قانون جونز ، فإن أسعار المستهلك ستنخفض بنسبة 15 إلى 20 في المائة وستنخفض تكاليف الطاقة. يمكن لبورتوريكو ما بعد جونز تحديث بنيتها التحتية وتطوير صناعة الشحن الخاصة بها في الجزيرة. في الواقع ، يمكن أن تصبح الجزيرة مركزًا للشحن بين أمريكا الجنوبية ومنطقة البحر الكاريبي وبقية العالم. ستوفر هذه الصناعة الآلاف من الوظائف والفرص للعمال المهرة والشركات الصغيرة. في جزيرة تزيد فيها نسبة البطالة الرسمية عن 10 في المائة (ولكن في الواقع تقترب من 25 في المائة) ، من شأن هذا أن ينشط قوة العمل بأكملها.

أزمة إنسانية على وشك الانفجار في بورتوريكو. لكن عواقب تخفيف قانون جونز ستكون فورية وقوية. ليس هذا هو الوقت المناسب لمضايقة السعر لجميع السكان. حان الوقت لكي يتصرف الكونغرس بشكل أخلاقي ومسؤول ويعلق قانون جونز في بورتوريكو.

الرئيس ترامب في 28 سبتمبر تنازل مؤقتا عن قانون جونز لبورتوريكو.


ما أخطأ الجميع بشأن قانون جونز ، وتخفيف الإعصار ، وبورتوريكو

في منتصف أكتوبر ، بعد شهر من إعصار ماريا ، ظلت معظم بورتوريكو بدون كهرباء أو مياه شرب آمنة ، ولا تزال تعاني من نقص حاد في الغذاء ، بسبب مزيج من الاستجابة غير الكافية للكوارث من الحكومة الفيدرالية وضخامة العاصفة. لسوء الحظ ، تركز الكثير من النقاش حول كيفية مساعدة بورتوريكو على التعافي على ما إذا كان يجب التنازل عن قانون جونز ، والذي أصبح أمرًا غريبًا لانى سيليبر ووسائل التواصل الاجتماعي المفضلة لدى منتقدي رد الرئيس على الإعصار. إن الرأي الخاطئ القائل بأن التنازل المؤقت عن قانون جونز ، الذي حدث بالفعل ، كان مبنيًا على فهم غير كامل للمشاكل الفعلية التي تواجه الجزيرة وما يسعى قانون جونز إلى تحقيقه بالضبط.

كان الجدل المحموم حول ما إذا كان سيتم التنازل عن قانون جونز لتسريع عملية التعافي من الكوارث في بورتوريكو أقرب إلى التفكير في ما يجب فعله بشأن قطع الورق لمريض السرطان. كان التنازل - ولا يزال - غير ذي صلة بالمشكلات الإنسانية الأساسية المطروحة وأي رد فعل مطلوب. المشاكل الرئيسية ، بما في ذلك الموارد الفيدرالية غير الكافية والمتأخرة ، ونقص الوسائل لتوزيع الإمدادات على الجزيرة ، لا علاقة لها بقانون جونز.

ما هو قانون جونز؟ لماذا هي مناسبة لبورتوريكو؟ ولماذا يقوم الأشخاص بحجز Facebooking حول هذا الموضوع الآن؟ أعرف إجابة السؤالين الأولين لأن طفولتي كانت مليئة بالمحادثات حول تطبيق قانون جونز على بورتوريكو وأجزاء أخرى من الولايات المتحدة (أراهن أنك لم تعتقد أبدًا أنك قرأت هذه الجملة!). كانت والدتي واحدة من الخبراء القانونيين البارزين في هذا الموضوع غير المعتاد ، بعد أن ترافعت في قضية تتعلق به أمام المحكمة العليا الأمريكية في أواخر السبعينيات.

قانون جونز لعام 1920 هو القانون الذي حدَّث مبدأ الملاحة الساحلية إلى الشحن البورتوريكي. Cabotage هي فكرة أن تقديم خدمات معينة داخل أمريكا محجوز حصريًا للشركات الأمريكية. تعود الفكرة إلى الآباء المؤسسين وتم دمجها كجزء من القانون الثاني الذي أقره الكونجرس ، التعريفة الجمركية لعام 1789. فرضت التعريفة الجمركية لعام 1789 قيودًا على التجارة البحرية بين مكانين داخل الولايات المتحدة على السفن الموجودة في الولايات المتحدة. وضع علامة'. هذا يعني أن السفينة مبنية بشكل أساسي في الولايات المتحدة ، ولديها طاقم أمريكي ، ومملوكة لشركة أمريكية. قام قانون جونز لعام 1920 بتحديث هذا المبدأ طويل الأمد للواقع الجديد للإمبراطورية الأمريكية المتنامية ، وتوسيعها إلى بورتوريكو ، والتي ، باعتبارها كومنولث ، جزء من الولايات المتحدة ولكنها ليست دولة.

تتمتع Cabotage بتاريخ طويل من الدعم والتبني ، غالبًا في مجال النقل. ما يقرب من 50 دولة تبنت شكلاً من أشكال المالحة الساحلية. إنه يشرح شيئًا ربما لم تفكر فيه أبدًا ، وهذا هو السبب في أنه لا يمكنك الطيران إلا بشركات الطيران المحلية عند السفر داخل الولايات المتحدة. يؤدي حجز الأسواق المحلية للمنافسة المحلية إلى إنشاء مجموعة من الفائزين الواضحين: الشركات الأمريكية ، والعاملين الأمريكيين ، وغالبًا ما يكون الجيش. مصلحة الأولين مباشرة إلى الأمام. ينبع اهتمام الجيش في رغبتهم في سلسلة توريد محلية لإنتاج المعدات. المصالح العسكرية ذات أهمية خاصة في مجال الشحن بالنظر إلى الخدمات اللوجستية في دعم القوات في الخارج. يستخدم الجيش سفنًا أمريكية الصنع وملاحين تجاريين مدربين. واحدة من الأكاديميات العسكرية الخمس هي أكاديمية البحرية التجارية الأمريكية.

كان الجدل المحموم حول ما إذا كان سيتم التنازل عن قانون جونز لتسريع عملية التعافي من الكوارث في بورتوريكو أقرب إلى التفكير في ما يجب فعله بشأن قطع الورق لمريض السرطان.

يعارض الاقتصاديون عبر الطيف الأيديولوجي المالحة الساحلية وقانون جونز ، بدءًا من الليبرالي بول كروغمان ، إلى التحرريين في السوق الحرة في معهد CATO ، إلى الوسطيين في مجلة الإيكونوميست. الحجة الشائعة هي أن تقييد المنافسة يرفع التكاليف والأسعار ، وأن فوائد المالحة الساحلية تعود للعمال وأصحاب الصناعات المحمية في أمريكا. يجادل المعارضون بأن الخسائر يتحملها عامة الناس في شكل أسعار أعلى ناتجة عن المنافسة المقيدة. بالنظر إلى الفوائد القياسية للتجارة والميزة النسبية ، فإن المنطق هو أن الخسائر أكبر من المكاسب.

بالنسبة لبورتوريكو ، هذا يعني أن البضائع التي يتم شحنها من وإلى الجزيرة من وإلى الولايات المتحدة أغلى قليلاً ، بينما يستفيد مالكو السفن التي تحمل العلم الأمريكي والمشغلون والطاقم منها. وبالتالي ، في الأوقات العامة ، هناك صافي تأثير اقتصادي سلبي للجزيرة ، على الرغم من أن الحجم قابل للنقاش. كما وجد الاحتياطي الفيدرالي في نيويورك: "إلى الحد الذي يمنع فيه التجارة الحرة ، فإن قانون جونز له بالفعل تأثير سلبي على اقتصاد بورتوريكو ، على الرغم من أن حجم التأثير غير واضح."

أفضل تقدير لدي هو أن التأثير الكلي على بورتوريكو صغير وسلبي ، لكنه من المحتمل أن يرتفع بمرور الوقت. إنه صغير لأن الشحن ليس سوى جزء واحد من الاقتصاد الكلي وفرق التكلفة ليس كبيرًا. بالإضافة إلى ذلك ، كما وجد الاحتياطي الفيدرالي وآخرون ، فإن وجود صناعة محمية يزيد من الاستقرار والقدرة على التنبؤ ، الأمر الذي يضيف قيمة بحد ذاته ، ويعكس جزءًا من التكاليف المتزايدة. وبالتالي ، هناك تكلفة بشكل عام ، لكنها ليست كبيرة. إنه يتضاءل مقارنة بالمشاكل الهيكلية العديدة التي ابتليت بها الاقتصاد البورتوريكي قبل ماريا: المستويات الهائلة للديون الحكومية ، والبطالة المرتفعة ، وتقلص القوى العاملة ، إلخ.

من المحتمل أن يكون تأثير قانون جونز على بورتوريكو قد ارتفع بمرور الوقت حيث انخفض عدد السفن الأمريكية الصنع. في الخمسينيات من القرن الماضي ، قبل النقل بالحاويات ، كانت أمريكا عبارة عن بناء طاقة تجارية لبناء السفن يزيد عن ثلث حجم البضائع في العالم. ومع ذلك ، فإن صناعة بناء السفن التجارية المحلية في أمريكا قد اختفت إلى حد كبير ، واليوم تحمل السفن الأمريكية الصنع ثلث واحد في المائة فقط من إجمالي البضائع. في حين أن هناك العديد من العوامل التي تلعب دورًا ، فقد حدثت لحظة رئيسية في الثمانينيات عندما توقفت أمريكا عن مطابقة دعم بناء السفن الذي تقدمه الدول الأجنبية. عندما قامت الحكومات الأجنبية ، وخاصة في كوريا والصين فيما بعد ، بدعم صناعتهم بشكل كبير ، أصبح بناء السفن التجارية الأمريكية غير قادر على المنافسة. زاد هذا الاتجاه أيضًا من أهمية قانون جونز لجدوى وقيمة السفن المتبقية التي ترفع العلم الأمريكي.


يقول النقاد الآن إنه يجعل من الصعب إيصال الإمدادات الحيوية إلى بورتوريكو.

كان قانون جونز ، عندما تم تأسيسه في عام 1920 ، يهدف إلى تعزيز الشحن من قبل السفن المملوكة للولايات المتحدة والتي تديرها.

ولكن كان لها أيضًا عواقب غير مقصودة تتمثل في جعل تكلفة شحن الأشياء من البر الرئيسي للولايات المتحدة إلى بورتوريكو ضعف تكلفة الشحن من أي ميناء أجنبي آخر في العالم ، وفقًا لمكتب السناتور الجمهوري جون ماكين.

حث ماكين والنائبة الديمقراطية نيديا فيلاسكيز ، وكذلك حاكم بورتوريكو وعمدة سان خوان ، ترامب على تعليق قانون جونز لإيصال الإمدادات إلى بورتوريكو بشكل أسرع.

لم يتنازل الرئيس ترامب عن القاعدة ، رغم أنه قال الأربعاء إنه "يفكر" في ذلك. وأشار إلى أن صناعة الشحن تعارض التنازل.

وقال للصحفيين "لدينا الكثير من الشاحنين والكثير من الأشخاص الذين يعملون في صناعة الشحن ولا يريدون رفع قانون جونز".

علق ترامب القانون بعد إعصاري هارفي وإيرما ، اللذين ضربا تكساس وفلوريدا ، للسماح للسفن بنقل الغاز من الشمال بينما تم إغلاق المصافي وخطوط الأنابيب في الجنوب.

أرسل سبعة مشرعين ، بقيادة فيلاسكيز ، رسالة يوم الاثنين إلى القائم بأعمال وزيرة الأمن الداخلي إلين ديوك يطلب فيها إعفاء لمدة عام من قانون جونز لبورتوريكو.

وقالوا إن الإعفاء من شأنه أن يسرع في توصيل الوقود والغذاء والأدوية والملابس ولوازم البناء.

رداً على ذلك ، قالت وزارة الأمن الداخلي إن قانون جونز قد تم التنازل عنه بعد إعصاري هارفي وإيرما لتعويض خطوط أنابيب الوقود التي تم إغلاقها. قالت وزارة الأمن الداخلي إن بورتوريكو لا تواجه مشاكل في الحصول على البنزين ووقود الديزل والإمدادات الأخرى للجزيرة. المشكلة هي إخراج هذه الإمدادات من السفن وتوزيعها على الجزيرة.

وقالت وزارة الأمن الداخلي: "نحن لا نفتقر إلى قدرة السفن التي ترفع العلم الأمريكي لنقل السلع إلى بورتوريكو". تعتبر الرافعات التي تعمل بالمولدات التي تتحرك بنصف السرعة ، بالإضافة إلى صعوبة نقل البضائع في جميع أنحاء الجزيرة ، من المشاكل الأساسية.

يقول النقاد إن قانون جونز يكلف الوظائف الأمريكية من خلال تشجيع السكان في بورتوريكو وجزر فيرجن الأمريكية وهاواي على شراء سلع أجنبية الصنع يتم شحنها على متن سفن ترفع أعلامًا أجنبية ، بدلاً من السلع المصنوعة في أمريكا.

قال توم كلوزا ، كبير محللي النفط في خدمة معلومات أسعار النفط ، إن هذا ما يحدث عندما يتعلق الأمر بالبنزين وأنواع الوقود الأخرى.

وقال "بورتوريكو تحصل عادة على معظم غازها من مصادر أجنبية - كندا وأوروبا." "سفن قانون جونز غالية الثمن لدرجة أنه ليس من المنطقي شراء البنزين من مصافي التكرير الأمريكية." لذا ، قال كلوزا ، إن التنازل عن قانون جونز لن يجلب المزيد من الوقود إلى الجزيرة لأن بورتوريكو تحصل على ما تحتاجه من بلدان أخرى.

لكن الكثير من الأشياء الأخرى أغلى بكثير في بورتوريكو بسبب قانون جونز. السيارات ، على سبيل المثال ، تكلف حوالي 40٪ أكثر في بورتوريكو منها في البر الرئيسي للولايات المتحدة ، ويرجع ذلك جزئيًا إلى القانون. كما أنه يؤثر على الضروريات الأخرى.

وجدت دراسة أجرتها جامعة بورتوريكو عام 2010 أن قانون جونز يكلف الجزيرة 537 مليون دولار سنويًا. كانت المنطقة في حالة ركود منذ 11 عامًا وتعاني من أزمة ديون خانقة.

ومع ذلك ، فإن الشراكة البحرية الأمريكية ، وهو تحالف يمثل صناعة الشحن المحلية ، يجادل بأن القانون يدعم احتياجات الدفاع الوطني ويضمن صناعة بحرية نابضة بالحياة.


بشرف وكرامة: استعادة السجل التاريخي لـ Borinqueneers & # 039

في 10 يونيو 2014 ، وقع الرئيس باراك أوباما مشروعي قانون HR 1726 و S. 1174 لمنح ميدالية الكونجرس الذهبية إلى فوج مشاة الجيش الأمريكي الخامس والستين - المعروف أيضًا باسم el sesenta y cinco de infantería. منذ الثورة الأمريكية ، أصدر الكونجرس تكليفًا بالميداليات الذهبية كأعلى تعبير له عن التقدير الوطني للإنجازات والمساهمات المتميزة. منذ أن استلمها جورج واشنطن عام 1776 ، تم منح الميدالية لـ 158 فردًا وكيانًا فقط حتى الآن. حصلت وحدات قتالية قليلة على هذا التكريم. الوحدة 65 هي أول وحدة تستلمها للخدمة خلال الحرب الكورية وانضموا إلى روبرتو كليمنتي باعتباره المستلم الوحيد من بورتوريكو أو لاتيني.

بالنسبة لأولئك الذين خدموا في الدورة 65 ، فإن الميدالية الذهبية للكونغرس هي جزء من ظاهرة أوسع. في السنوات الأخيرة ، تم تكريم عائلة Borinqueneers ، كما يُعرف رجال الفرقة 65 ، في جميع أنحاء الولايات المتحدة من خلال الطرق والشوارع والحدائق والمعالم الأثرية التي تحمل اسم الفوج ، والمسيرات والأيام المخصصة لرجالها. قبل عقد من الزمان لم يكن أحد يتوقع مثل هذه الجوائز. لم يكن فقط السسينتا و سينكو منسي أو غير معروف بالنسبة للبورتوريكيين ، لكن تضحيات ومساهمة مئات الآلاف من البورتوريكيين الذين خدموا في القوات المسلحة للولايات المتحدة منذ عام 1899 قد تم تجاهلها إلى حد كبير من قبل عامة الناس.

كان الـ 65 فريقًا مميزًا من بورتوريكو. كان المجندون وضباط الصف وبعض صغار الضباط في 65 من بورتوريكو ، بينما كان معظم الضباط الكبار من الأمريكيين القاريين. تم العثور على أصول هذه الوحدة المنفصلة في أعقاب الحرب الإسبانية الأمريكية عام 1898 مع إنشاء ما أصبح يُعرف باسم "الجيش الاستعماري الأمريكي" الأول. مخصص للخدمة في الجزيرة ، ويعتبر غير صالح للقتال والانتشار في الخارج ، ويطلق عليه بالعامية زي "رم وأمبير كوك" ، ظل 65th بعيدًا عن القتال حتى الحرب الكورية ، عندما تم إرساله للقتال كقوات الخط الأول من أجل المرة الأولى.


انقر على الصورة للحصول على صور إضافية

كان لدى البورتوريكيين والضباط القاريين المعينين في الفوج رأي مختلف عن 65. منذ إنشائها في 20 مايو 1899 ، إلى تحولها إلى جماعة متكاملة في عام 1953 ، لم تفتقر الجمعية 65 أبدًا إلى متطوعين متحمسين لملء صفوفها. اعتبر معظم البورتوريكيين رقم 65 على أنه "فوجنا البطولي". خلال الحرب الكورية ، وبفضل جهود الصحافة والقطاعين العام والخاص ، والدعم العلني للقادة السياسيين في بورتوريكو ، السسينتا و سينكو أصبح رمز بورتوريكو. ومع ذلك ، لم يُعرف سوى القليل أو لا شيء عن القرن الخامس والستين بعد بضعة عقود من الحرب. أولئك الذين نشأوا في بورتوريكو والعديد من الزوار قد شاهدوا الآثار أو عبروا عبر Avenida 65 de Infantería. لكن الدور الذي لعبه هؤلاء الجنود خلال الحرب الكورية وما تعنيه تضحياتهم لبورتوريكو والولايات المتحدة ، للبورتوريكيين واللاتينيين ، تم نسيانه في الغالب أو ببساطة غير معروف.

في عام 1999 ، عندما كنت أستعد لبدء الدراسات العليا في فيلادلفيا ، صادفت نسخة يوم الأحد من سان خوان ستار يضم Noemi Figueroa Soulet وجهودها لإنتاج فيلم وثائقي عن السسينتا و سينكو. لقد تأثرت بما قرأته وقررت إجراء بحثي الخاص في اليوم الخامس والستين عندما تدربت كمؤرخ عسكري. أشعلت فيغيروا سوليت الشعلة التي دفعت العديد من الأفراد والجماعات إلى تكريس وقتهم لإنقاذ تاريخ الفوج. الآن ، فيلم وثائقي من الدرجة الأولى (البورنكينيرز) ، وتاريخ المعركة الرسمي (الشرف والإخلاص) ، والعديد من المقالات في المجلات ، والأعمال والدراسات الأكاديمية ، والتاريخ الشفوي ، بالإضافة إلى العديد من الأعمال الخيالية ، استكشف مسار 65.

يتطلب استعادة تاريخ 65 من الباحثين مواجهة لحظات من تاريخ الفوج ليس من السهل استيعابها. في لحظات تُقرأ قصتهم على أنها مجيدة ، وفي أوقات أخرى مثل المأساة والظلم. وبسبب الطبيعة الخاصة للـ 65 والظروف الخاصة التي أحاطت بمشاركتها في الحرب الكورية ، يتم الاعتراف ببطولاتهم بالميدالية الذهبية للكونغرس. من المهم ، إذن ، فهم تاريخ الوحدة لفهم كامل أهمية مشاركتهم في تلك الحرب والحصول في النهاية على الميدالية الذهبية للكونغرس.

لم يمض وقت طويل بعد أن شعرت المدافع بالصمت في الحرب الإسبانية الكوبية والفلبينية الأمريكية عام 1898 ، بدأ البورتوريكيون في الخدمة في الجيش الأمريكي. في 20 مايو 1899 ، نشر الجنرال ديفيز الأمر العام رقم 65 الذي يسمح بتشكيل كتيبة متطوعي بورتو ريكو. أضافت السلطات العسكرية كتيبة من سلاح الفرسان وغيرت اسم الوحدة إلى متطوعي الولايات المتحدة في بورتو ريكو في عام 1900. مع اقتراب الحرب العالمية الأولى ، رأت القوات البورتوريكية أن دورها امتد ليشمل الدفاع عن قناة بنما. عند عودتهم إلى بورتوريكو في عام 1920 ، قام قانون الدفاع الوطني لعام 1920 بتغيير اسم الوحدة من فوج بورتو ريكو إلى 65 مشاة ، الجيش الأمريكي.

خدم الـ 65 في شمال إفريقيا وأوروبا خلال الحرب العالمية الثانية ، على الرغم من أنه لم يكن كقوات خط أول ، في حين أن الدفاع عن قناة بنما والجزيرة تم تكليفه بالحرس الوطني لبورتوريكو الذي تم إنشاؤه مباشرة بعد الحرب العالمية الأولى. كان الفوج 65 فوجًا قتاليًا مدربًا بشكل رائع ومنضبط جيدًا. ومع ذلك ، فإن السلطات العسكرية ، مدفوعة بالتحيز العنصري في ذلك الوقت ، أبقت الفوج بعيدًا عن الجبهة. اتبع الجيش سياسة الفصل العنصري التي تم فيها تخصيص الأدوار القتالية للقوات البيضاء ، مع استثناءات قليلة. لكن رجال الخامس والستين فعلوا ما طلب منهم. عند عودتهم إلى ديارهم في عام 1945 ، تم استقبالهم مثل الأبطال من قبل حشد متحمس يتزاحم في شوارع سان خوان.

في 24 يونيو 1950 ، اندلعت الحرب في كوريا. في بورتوريكو ، تم تنشيط الحرس الوطني ، وتم حشد الـ 65 وسرعان ما أمرت كوريا. كانت مشاركة الجزيرة في الحرب الكورية أكثر أهمية مما كانت عليه في الحروب السابقة منذ أن دخل البورتوريكيون هذا الصراع في وقت مبكر جدًا ، وكانوا يذهبون كقوات قتالية من الخط الأول كجزء من فرقة المشاة الثالثة بالجيش. قرار إرسال Borinqueneers كقوات قتالية تأثر بعدة عوامل. كان من أهمها الأمر التنفيذي رقم 9981 ، الذي وقعه الرئيس هاري ترومان عام 1948 ، والذي مهد الطريق لإلغاء الفصل العنصري في القوات المسلحة. إن درجة عدم الاستعداد التي أصابت الجيش الأمريكي بالشلل ، والتي تم تسريحها سريعًا بعد الحرب العالمية الثانية ، تعني أن الوحدات المدربة جيدًا ، مثل الفرقة 65 ، كانت ستشهد تحركًا. كما أثارت الحركة الخامسة والستين إعجاب المراقبين العسكريين خلال عملية بورتريكس - وهي مناورة عسكرية مشتركة للأسلحة جرت في وقت سابق من ذلك العام في فييكيس والمياه المحيطة بها. واصلت الدوائر داخل الجيش القول بأن القوات "الملونة" لا يمكنها تكوين جنود قتاليين جيدين. وبالتالي ، كان أداء الأمريكيين الأفارقة والبورتوريكيين في القتال يخضع لتدقيق شديد من قبل كل من الأبطال والمنتقدين للتكامل العنصري.

في 12 أكتوبر 1950 ، علم البورتوريكيون أن 65 يقاتلون في كوريا. وامتلأت صحف الجزيرة بقصص وصور الجنود والاحتفالات التي أقيمت قبل مغادرتهم. على مستوى الجزيرة ، انضم شعب بورتوريكو لدعم الحزب الخامس والستين طوال الحرب. غالبًا ما أشار الحاكم لويس مونيوز مارين إلى رجال الخامس والستين في خطبه. غالبًا ما كان يتم عرض قمة 65 في الحافلات العامة وعربات القطارات. تم تسمية الساحات والطرق لتكريم الفوج. تم استقبال الجنود العائدين ، وخاصة الجرحى ، كأبطال وعاملوا في استقبالات عامة من قبل المسؤولين الحكوميين. حضر مونيوز مارين نفسه مراسم دفن القتلى وأرسل خطاباته المسجلة إلى القوات في كوريا. في تلك الأيام الأولى من الحرب ، لم يمر يوم فشلت فيه صحافة الجزيرة في الكتابة عن جنود بورتوريكو. تم دفع أموال للجنود لتأييد المنتجات المحلية ، من مشروبات الشعير غير الكحولية إلى الحليب المجفف. حتى أن بعض مآثر الجنود وجدت طريقها إلى القصص المصورة. أصبح رقم 65 رمزًا وطنيًا في الجزيرة وبين مجتمعات بورتوريكو المتزايدة في البر الرئيسي.


انقر على الصورة للحصول على صور إضافية

ليس من المستغرب إذن أن يخدم أكثر من 61000 بورتوريكي في القوات المسلحة الأمريكية خلال الحرب الكورية. خدم العديد مع 65. كانت الغالبية العظمى من المتطوعين الذين أكملوا عدة مرات حصة التوظيف الشهرية للجزيرة. وقد حفزت فرصة إرسالهم إلى الدورة الخامسة والستين آلاف البورتوريكيين للتطوع للخدمة في كل من البر الرئيسي والجزيرة. شارك البورتوريكيون بشكل كامل في الحرب وعانوا تبعاً لذلك. طوال فترة الصراع ، أصبح 3540 بورتوريكيًا من ضحايا الحرب ، من بينهم 747 قتلوا في المعارك.

عرف البورنكوين أنهم كانوا في دائرة الضوء ، وجاءوا لاستيعاب وضعهم الأيقوني. عشية عيد الميلاد عام 1950 ، تم إجلاء رجال الخامس والستين ، آخر قوات الأمم المتحدة في هونغنام ، من الميناء المحاصر. نظرًا لأن الضابط القائد 65 ، العقيد ويليام دبليو هاريس ، صعد على متن آخر وسيلة نقل ، سلمه أحدهم نسخة من مقال من نجوم المحيط الهادئ وخطوط أمبير. ونقلت المقالة عن العريف رويز من بورتوريكو قوله:

نحن فخورون بأن نكون جزءًا من قوات الأمم المتحدة ، ونحن فخورون ببلدنا. نشعر أن الكثير من الناس لا يعرفون شيئًا عن بورتوريكو ويعتقدون أننا جميعًا من السكان الأصليين الذين يتسلقون الأشجار ... نحن سعداء لفرصة محاربة الشيوعيين وأيضًا لفرصة وضع بورتوريكو على الخريطة. سيكون إنجازا كبيرا إذا تمكنا من رفع مكانة بلدنا في عيون العالم.

سوف تتغير الأشياء خلال النصف الثاني من الحرب ، وسوف يتم تلوين سجل Borinqueneers مؤقتًا. أدى استبدال القوات ذات القوة القتالية بمجندين ضعيفي التدريب - ولكن متحمسين - ممن يتحدثون القليل من اللغة الإنجليزية ، وندرة حادة في ضباط الصف ثنائيي اللغة والضباط القاريين الجدد الذين لا يتحدثون الإسبانية (أظهر بعضهم علانية ازدرائهم للجنود البورتوريكيين) إلى مأساة الأحداث التي وقعت خلال معارك Outpost Kelly و Jackson Heights في خريف عام 1952. أعقب الكارثة المتتالية سلسلة من المحاكمات العسكرية الجماعية حيث تلقى سبعة وثمانين رجلاً مجندًا وضابط واحد من بورتوريكو أحكامًا تتراوح بين ستة أشهر إلى عشر سنوات ، والمصادرة الكاملة للأجور والتسريح المخزي بتهم تتراوح من العصيان المتعمد لضابط أعلى إلى الجبن أمام العدو.

كان من الصعب على الجمهور البورتوريكي استيعاب مثل هذه الأخبار ، وقام مجلس لآباء الجنود بصياغة وإرسال رسالة متقشف إلى الرئيس دوايت أيزنهاور: "PREFERIMOS VERLOS MUERTOS". قرار الوالدين المنشور في عدد 26 يناير 1953 من الصحيفة اليومية إل إمبارسيال"نفضل استقبال جثث أبنائنا الذين قتلوا ببطولة في ساحات المعارك في كوريا ، على إعادتهم ملطخة بوصمة الجبن". طلب الآباء أن تتاح لأبنائهم الفرصة لإثبات خطأ المتهمين من خلال العودة إلى ساحة المعركة. كتب العديد من الجنود المحكوم عليهم رسائل مماثلة نُشرت بعد ذلك في الصحف المحلية. وطالب الحاكم مونيوز مارين رسميًا أن يسمح الجيش لوفد من المحامين البورتوريكيين بالسفر إلى كوريا ومقابلة الجنود المدانين. في عرض نادر للوحدة الوطنية ، وجد البورتوريكيون من مختلف مناحي الحياة ، والانتماءات السياسية والأيديولوجيات المختلفة ، أرضية مشتركة واحتشدوا للدفاع عن البوركينيين. وانضم إليهم ضباط قاريون خدموا في الفوج. قال الجنرال جيه. مدربة ومجهزة بشكل صحيح ".

وتحت الضغط ، وافق الجيش على إجراء مراجعة للأحكام - الأمر الذي انتهى بتأكيد إلى حد كبير نتائج المحاكمات الأصلية. قلة من الجنود من 65 تم تخفيف عقوباتهم. ووجد مجلس المراجعة أن الأحكام والأحكام صحيحة في القانون والواقع. لكن في شهري يونيو ويوليو 1953 ، راجع سكرتير الجيش القضايا وأحال الأجزاء غير المنفذة من الأحكام الصادرة بحق جميع المتهمين باستثناء أربعة منهم. وعاد الجنود الذين تم تسريحهم إلى الخدمة.

كان الجمهور البورتوريكي لا يزال يعاني من آثار المحاكمات الجماعية عندما وصل المزيد من الأخبار السيئة إلى الجزيرة. في 4 مارس 1953 ، أعلن متحدث باسم الجيش أن الجيش قرر دمج فرقة المشاة رقم 65 مع القوات القارية ، وإعادة توزيع القوات البورتوريكية الزائدة على الوحدات الأخرى. 65 سيتوقف وجودها كوحدة بورتوريكو.

الغالبية العظمى من الجنود البورتوريكيين الذين يخدمون في الفرقة 65 مشاة أدانوا على الفور قرار الجيش. أعلن بيدرو مارتير ، وهو عضو في 65th لمدة سبعة عشر عامًا ، أنه يفضل أن يفقد معاشه التقاعدي على الاستمرار في الخدمة في المركز 65 المتكامل. اعترض جنود آخرون على الاندماج على أساس فخر الوحدة والخوف من أن يسخر منهم الجنود القاريون بسبب الاختلافات الثقافية وصعوباتهم في اللغة الإنجليزية. أصر العريف فيليكس رودريغيز ، "أعتقد أنه من الأفضل القتال مع شعبي ، نحن نفهم بعضنا البعض". وعلق الجندي الأول أنطونيو مارتينيز ، وهو بورنكوين من نيويورك ، بأن التحيز العنصري قد يجعل الحياة صعبة على البورتوريكيين الذين يخدمون في أفواج أخرى. ومع ذلك ، تم دمج الفوج بسرعة كما هو مخطط له.

في النهاية ، سيتم استعادة سجل Borinqueneers بشكل كبير جزئيًا إلى جهود الاسترداد المذكورة أعلاه. لكن العملية بدأت قبل ذلك بكثير. في عام 1954 ، عادت فرقة المشاة الخامسة والستين إلى بورتوريكو وأعيد تشكيلها في جميع أنحاء بورتوريكو. استعادت الجزيرة فوجها ، لكن ليس لفترة طويلة. تم إلغاء تنشيط الـ 65 في عام 1956. لكن قصة الوحدة لم تنته عند هذا الحد. قاد العقيد سيزار كورديرو ، الذي قاد الفرقة 65 خلال معركة Outpost Kelly ، والذي تقدم إلى العميد والجنرال المساعد للحرس الوطني لبورتوريكو ، حملة نشطة توجت بإعادة تنشيط ونقل 65th من الجيش النظامي إلى الحرس الوطني في بورتوريكو في عام 1959. على عكس مشاركته أثناء الحرب ، لم يتلق هذا الحدث سوى دعاية قليلة وسرعان ما السسينتا و سينكو وتلاشت محنته الملحمية خلال الحرب الكورية في ذكرى بعيدة ومشوهة. تم إنقاذ الفوج ولكن لم يتم استعادة تاريخه.

تتويجا لعملية الاسترداد والترميم هو منح الكونغرس الميدالية الذهبية. يأتي الحصول على الجائزة من جهود تحالف Borinqueneers CGM Alliance (BCGMA) ، الذي أسسه النقيب السابق للجيش والمحارب السابق في حرب العراق فرانك ميدينا. تم منح الميدالية لوحدات الأقليات الشهيرة الأخرى بما في ذلك Tuskegee Airmen و Navajo Code Talkers و Nisei Soldiers و Montford Point Marines. تعتبر عائلة Borinqueneers أول وحدة من الحرب الكورية تحصل على الجائزة. العرق والعرق للمتلقين السابقين ليس من قبيل الصدفة. كل هؤلاء المستفيدين قاتلوا في أوقات الأزمات للدفاع عن بلد عاملهم في ذلك الوقت ، في أحسن الأحوال ، كمواطنين من الدرجة الثانية. تعترف الميدالية ببسالة وتضحية وحدات مثل المارينز والطيارين الأمريكيين من أصل أفريقي الذين شجاعتهم في القتال ، في وقت كان الإعدام خارج نطاق القانون شائعًا والفصل العنصري هو القاعدة ، ودحض أساطير الدونية العرقية وعدم اللياقة للخدمة العسكرية الناطقين بالشفرة من نافاجو ، الذين في وقت كانت لغتهم محظورة في الهند والمدارس المحجوزة استخدمتها للتواصل في ساحة المعركة وأنقذت أرواحًا لا حصر لها من الأمريكيين أو الجنود الأمريكيين اليابانيين الذين تطوعوا للانضمام إلى الجيش وطلبوا الخدمة القتالية بينما كانت عائلاتهم محتجزة في معسكرات الاعتقال. قدم Borinqueneers مساهمة مماثلة. كان رجال 65 على استعداد لدفع الثمن النهائي في وقت كان يتم فيه وصف البورتوريكيين علانية في الصحافة والأوساط الأكاديمية بأنهم "مشكلة" يجب التعامل معها.

أقر مشروع القانون بمنح الميدالية الذهبية للكونغرس كلا مجلسي النواب والشيوخ بالإجماع. عندما وقع الرئيس باراك أوباما على مشروع القانون ، اعترف بالخدمة المشرفة للـ 65 ، والتي كان عليها القتال على جبهتين خلال الحرب الكورية. على كلتا الجبهتين ، تصرف البورنكوين بشرف وكرامة.


مساعدة أم إيذاء؟

ومع ذلك ، جادل منتقدو قانون جونز منذ ذلك الحين بأنه قد يعوق الشركات الأمريكية من خلال حرمانهم من الوصول إلى مجموعة واسعة من موارد الشحن. بينما عرّفت وزارة الأمن الداخلي قوانين مثل قانون جونز على أنها "أحكام حمائية للغاية" تهدف إلى "حماية وتطوير البحرية التجارية الأمريكية" ، فإن ما يسمى بالحمائية ينتهي في النهاية بالعمل ضد المستهلكين الأمريكيين ، وفقًا لمؤلف الدراسة توماس جرينز ، وهو شخص فخري أستاذ الاقتصاد بجامعة ولاية كارولينا الشمالية.

وكتب جرينز في الدراسة أنه من غير الواضح أيضًا ما إذا كان قانون جونز يساهم بشكل كبير في الأمن القومي من خلال تقييد الشحن الأجنبي ، مشيرًا إلى أنه "لا يوجد دليل يشير إلى أن متطلبات قانون جونز تقلل الإرهاب في الولايات المتحدة".

علاوة على ذلك ، فإن نصوص قانون جونز تؤثر على بعض أجزاء الولايات المتحدة أكثر من غيرها - لا سيما المناطق التي ليست جزءًا من الولايات المتحدة القارية ، مثل بورتوريكو وغوام وهاواي وألاسكا ، أوضح جرينيس.

في كانون الثاني (يناير) 2015 ، اقترح السناتور الجمهوري جون ماكين من ولاية أريزونا تعديلاً على قانون جونز من شأنه أن يمنح الأمريكيين الوصول إلى خيارات الشحن التي يسهل الوصول إليها وبأسعار معقولة ، بغض النظر عن المكان الذي يأتون منه ، حسبما أفادت مؤسسة التراث.

كما كتب ماكين على تويتر اليوم أنه بما أن الكونجرس تحرك "أخيرًا" لتعليق القانون ، يجب على الأعضاء التفكير في إلغائه "للمساعدة في التعافي على المدى الطويل".

سيستمر التنازل عن قانون جونز الحالي لبورتوريكو لمدة 10 أيام ، "لضمان حصولنا على ما يكفي من الوقود والسلع لدعم جهود إنقاذ الأرواح ، والاستجابة للعاصفة ، واستعادة الخدمات الحيوية وعمليات البنية التحتية الحيوية في أعقاب هذه العواصف المدمرة ،" وقالت إيلين ديوك ، القائم بأعمال سكرتير وزارة الأمن الداخلي ، في بيان.


تفاقمت الأزمة الاقتصادية والإنسانية في بورتوريكو في ظل إدارة ترامب. إجراءات إفلاس بورتوريكو هي أكبر حالات إفلاس بلدية في تاريخ الولايات المتحدة. دمر إعصار ماريا بورتوريكو من الفئة الخامسة. ومع ذلك ، كان رد إدارة ترامب على الأزمة هو عدم الاكتراث بمعاناة شعب بورتوريكو.

لدى إدارة بايدن فرصة لمعالجة الأزمة في بورتوريكو ، وتصحيح المشاكل الهائلة التي ابتليت بها بورتوريكو. بورتوريكو بحاجة إلى خطة انتعاش اقتصادي طويلة الأجل. يجب إلغاء التشريعات الفيدرالية التي أحبطت الاقتصاد البورتوريكي. يحتاج الكونجرس إلى سن تشريع لإحياء الاقتصاد البورتوريكي الذي يعاني من غيبوبة. في الوقت نفسه ، تحتاج بورتوريكو إلى معالجة الأضرار التي سببها إعصار ماريا وتغير المناخ. تحتاج بورتوريكو إلى خطة طويلة الأجل لتحديث بنيتها التحتية. إن تنفيذ برنامج طويل الأجل للتنمية الاقتصادية والبنية التحتية لن يفيد بورتوريكو فحسب ، بل أيضا دائنيها.


يثبت إعصار بورتوريكو ماريا مرة أخرى أن الكوارث الطبيعية ليست طبيعية أبدًا

ستيوارت ب. شوارتز ، أستاذ جورج بيرتون آدامز بجامعة ييل ، مؤلف كتاب بحر العواصف: تاريخ الأعاصير في منطقة البحر الكاريبي الكبرى من كولومبوس إلى كاترينا.

الأعاصير ليست غريبة على بورتوريكو. في تلك الجزيرة ، حيث تم تسمية العواصف ليوم القديس الذي حدثت فيه ، يمكن لمعظم البورتوريكيين التخلص من العواصف الكبرى عن ظهر قلب: سان سيرياكو (1899) ، سان فيليب (1928) سان سيبريان (1932) ، سانتا كلارا ( 1956) ، هوغو (1989). الآن ، للأسف ستتم إضافة ماريا إلى القائمة. على مدى قرون ، طور سكان الجزر استجابات إبداعية وأساليب تعاون مجتمعي سمحت لهم بالتكيف والبقاء على قيد الحياة ، لكن الأزمة السياسية والمالية الحالية للجزيرة ووضعها السياسي الإشكالي يجعل التعامل مع هذه الكارثة وخطط الانتعاش أكثر صعوبة.

وحيثما تضرب ، فإن نتائج الأعاصير تكون مثبطة للهمم مماثلة. رعب الرياح والمياه ، والدموع تذرف على الأحباء ، وإحباط وألم المحاصيل المفقودة وتدمير المنازل ، والمضايقات المستمرة ، وخطر المرض والجوع الذي يتبع ذلك ، كلها أمور شائعة في كل مكان ، لكن الكوارث الطبيعية ليست طبيعية أبدًا. هم دائما نتيجة لما تفعله الشعوب والحكومات قبل الحدث وبعده. إن الأعاصير في بورتوريكو ، بسبب علاقتها الطويلة والمشكلة مع الولايات المتحدة ، جزء لا يتجزأ من سياق سياسي واقتصادي محدد يحدد آثارها على المدى الطويل. سيكون هذا صحيحًا بالنسبة لإعصار ماريا كما كان ينطبق على جميع العواصف السابقة.

في الواقع ، كان الإعصار الهائل هو الداية لولادة بورتوريكو كمنطقة تابعة للولايات المتحدة. ضرب إعصار سان سييراكو عام 1899 ، وهو عاصفة من الفئة الرابعة ، بينما كانت الجزيرة لا تزال تحت الاحتلال العسكري بعد عام واحد فقط من الحرب الإسبانية الأمريكية. بينما تم إنقاذ سان خوان نسبيًا ، تلقت بونس ، ثاني أكبر مدينة ، والمرتفعات المنتجة للبن في الجزيرة ضربة كبيرة. لقد ترك الاقتصاد في حالة من الفوضى. ضاع محصول البن ، وكذلك نصف محصول السكر الأصغر ، ومعظم المحاصيل الغذائية. توفي حوالي 3000 شخص مباشرة من العاصفة ، لكن معدلات الوفيات ظلت مرتفعة بشكل غير طبيعي لمدة عام بعد ذلك. أكثر من 250000 ، أي ربع سكان الجزيرة ، تُركوا بلا مأوى ومعوزين. كتب أحد المراقبين: "لقد أسس الجوع إمبراطوريته".

منح الحاكم العسكري للجزيرة إعفاءً من الضرائب ، وعلى الرغم من أن الكونجرس لم يصوت على أي أموال للإعفاء ، فقد تم تنظيم برنامج خيري هائل في الولايات المتحدة على أساس تعاطف حقيقي ، ولكن أيضًا على رغبة حكومة الولايات المتحدة في إظهار كفاءتها وفعالية عملها. الإحسان إلى البورتوريكيين.

لكن الأعمال الخيرية لها حدودها ، وفي منطقة البحر الكاريبي ما بعد الاستعمار ، كما هو الحال مع بورتوريكو بعد إعصار ماريا ، كان هناك شك في أن السكان كسالى ولن يساعدوا أنفسهم. كان هناك خوف عميق بين الحكام العسكريين ومزارعي البن والسكر في الجزيرة من أن المساعدة العامة للمحتاجين والمشردين ستحول الطبقة العاملة إلى متسولين ، لأن سكان الجزر كانوا "شعبًا كل اتجاه في هذا الاتجاه". لذا فإن الإعانة التي وزعها مجلس الأعمال الخيرية في الجزيرة لم تُمنح للضحايا ، بل للمزارعين ، ومن أجل الحصول على أي منها ، كان على العمال توقيع عقود خفضت أجورهم التقليدية وجعلتهم أكثر اعتمادًا.

غادر البعض الجزيرة ببساطة وذهبوا إلى هاواي لقطع قصب السكر ، والبعض الآخر لبناء خط سكة حديد في الإكوادور ، وآخرون - عمال الموانئ ، وقاطعي قصب السكر ، والنجارين ، والبنائين ، والطابعات - بعد صدمتهم الأصلية - بدأوا في التنظيم والإضراب. عززت الاستجابة للإعصار السيطرة على المزارع ، وفضلت قطاع السكر المتنامي الذي تلقى الآن دفعات من رأس المال الأمريكي ، وخلق صورة لجزيرة وشعبها غير قادرين على الدفاع عن نفسها.

عندما بدأ الكونجرس ، في يناير 1900 ، في تقرير الوضع المستقبلي لبورتوريكو ، أصبح إعصار سان سييراكو جزءًا من النقاش. فضل بعض الشهود منح الجزيرة التجارة الحرة ، والإعفاء من الضرائب ، ومزايا أخرى لتحفيز انتعاشها ، لكن الحمائيين حذروا من أنه يتعين على المزارعين الأمريكيين أيضًا التعامل مع الكوارث الطبيعية ، أو أن النزعة الإنسانية تجاه البورتوريكيين قد تؤدي إلى تكاليف دافعي الضرائب الأمريكيين. في مكان آخر ، وأن السماح بالاستيراد إلى بورتوريكو بدون ضرائب سيكون انتهاكًا لمبادئ الحكومة. في النهاية ، ساهمت الحالة غير المستقرة للجزيرة في اتخاذ قرار بعدم منح بورتوريكو الاستقلال ، ولكن ضمها باعتبارها "إقليمًا غير مدمج" للولايات المتحدة ، خاضعًا للولايات المتحدة.اللوائح الجمركية والمالية ، مع استقلالية أقل مما كانت تتمتع به في سنواتها الأخيرة تحت إسبانيا ، وبدون منح الجنسية لسكانها.

بعد حوالي ثلاثين عامًا ، ضربت عاصفة كبيرة مرة أخرى. كان إعصار سبتمبر 1928 الذي ضرب جزر البهاما ، وضرب ويست بالم بيتش وقتل أكثر من ألفي عامل من غرب الهند حول بحيرة أوكيشوبي ، وقد مر أولاً فوق بورتوريكو حيث ترك ثلث السكان (500000 شخص) بلا مأوى وجائعين والجزيرة تبحث كما أفاد الحاكم ، مثل مناطق القتال في فرنسا أو بلجيكا. ضاع محصول القهوة بالكامل ، ولم تتعافى تلك الصناعة أبدًا. بحلول هذا الوقت أصبح البورتوريكيون الآن مواطنين (قانون جونز لعام 1917). طلب الحاكم المدني المعين من قبل الولايات المتحدة تاونر قرضًا بدون فوائد للجزيرة ، وقد تم دعم طلبه من قبل السناتور الجمهوري الناطق بالإسبانية حيرام بينغهام من ولاية كونيتيكت (أستاذ جامعة ييل السابق ، مكتشف ماتشو بيتشو) ، الذي قاد لجنة في الكونغرس إلى الجزيرة ، لكن أعضاء مجلس الشيوخ وأعضاء الكونجرس من الغرب الأوسط ، الذين ترددوا في دعم مشاريع المعونة الفيدرالية ، اعترضوا على المنح للأشخاص "غير المستحقين" الذين قد يتلقون شيئًا مقابل لا شيء. تم تقديم مليوني مساعدة أخيرًا للجزيرة ، ولكن فقط كقرض بفائدة.

كان جزء كبير من جهود الإغاثة في عام 1928 في أيدي الصليب الأحمر القومي الأمريكي الذي أصبح في الواقع فرعًا للحكومة بعد عام 1900 ، على الرغم من أنه تم تمويله من خلال مساهمات خاصة ويعمل به مواطنون عاديون. سمح هذا الترتيب للكونغرس بالحفاظ على الوهم القائل بأن الإغاثة في حالات الكوارث لا تزال مصدر قلق محلي أو ديني أو خاص وليست بالضرورة مسؤولية حكومية.

لكن هذه الفكرة أصبحت الآن موضع تساؤل جدي. كما أشار المؤرخان ريموند أرسينولت وميشيل داوبر ، فإن إعصار ميامي (1926) ، وفيضانات المسيسيبي (1927) ، وإعصار أوكيشوبي وإعصار بورتوريكو (1928) غير المواقف تجاه مسؤولية الحكومة ، وانهيار عام 1929 والكساد الذي حدث. تلا ذلك أوضح أن المؤسسات الخيرية الخاصة والحكومات المحلية لا يمكنها مواجهة تحديات الفيضانات والأعاصير والغبار. كانت التوقعات بشأن المساعدات الفيدرالية في ارتفاع ، وكانت موجودة عندما عانت بورتوريكو مرة أخرى في عام 1931 ، ثم مع عاصفة كبرى من الفئة الرابعة في عام 1932 (سان سيبريان). في العقد 1926-1936 ، كانت أكثر فترات الأعاصير نشاطًا على الإطلاق ، حيث ساهمت المطالب المتزايدة للحكومة الفيدرالية بالرد على "أعمال الله" التي لم يتحمل الضحايا أي ذنب أخلاقي بشأنها بالتأكيد في ظهور دول الرفاهية بشكل عام ، و لصفقة روزفلت الجديدة على وجه الخصوص.

ومع ذلك ، ظلت معارضة الدور الموسع للحكومة في الاستجابة للكوارث الطبيعية عنصرًا في أيديولوجية الحكومة المحدودة ، لكن المصالح الأمريكية الأخرى قد تتغلب عليها في بعض الأحيان. بحلول الوقت الذي ضرب فيه إعصار سانتا كلارا (1956) الجزيرة في خضم الحرب الباردة ، تغير وضع بورتوريكو. لقد أصبحت "دولة منتسبة حرة" ، وأكثر اندماجًا في الولايات المتحدة ، وحاكمها الشعبوي ، لويس مونيوز مارين ، بمساعدة الوكالات الفيدرالية ، قمع القوميين والمعارضين السياسيين. كان الرئيس أيزنهاور ، خائفًا من انتشار الشيوعية في أمريكا اللاتينية ، يأمل في استخدام بورتوريكو كعرض ، وبينما شدد على أهمية الاستجابة المحلية والحكومة المحدودة ، أعلن مع ذلك حالة طوارئ وطنية وخصص الملايين للإغاثة. في هذه الحالة ، تغلبت الأهداف السياسية للولايات المتحدة على الإيمان بالمسؤولية الفيدرالية المحدودة.

لكن تلك الأيديولوجية وجدت مؤيدين متزايدًا بحلول نهاية القرن العشرين. تم توضيح ذلك في الرد على إعصار هوغو (1989) ، الذي خلف مليار دولار من الأضرار في بورتوريكو ثم 7 مليارات دولار من الخسائر في ساوث كارولينا. بعد تلك العاصفة وإعصار أندرو (1992) الذي دمر فلوريدا ، كان هناك العديد من الشكاوى حول عدم فعالية ردود وكالة إدارة الطوارئ الفيدرالية والصليب الأحمر والحكومة الفيدرالية ، على الرغم من أنه بعد الإعصار المدمر جورج (1998) الذي ضرب الجزيرة ، عملت الإدارة والحاكم بيدرو روسيلو (والد الحاكم الحالي لبورتوريكو) معًا بشكل جيد.

على أي حال ، كان هناك موقف متزايد بأن الإغاثة في حالات الكوارث ليست مسؤولية فيدرالية. جاء النقد الأكثر تطرفاً من مركز أبحاث متحرر محافظ (معهد لودفيج فون ميزس) الذي جادل بأن الحكومة لا ينبغي أن تشارك على الإطلاق في جهود الإغاثة ، ويجب إلغاء FEMA ، وأن دافعي الضرائب ليس لديهم أي مسؤولية لاقتحام الضحايا ، وأن القوانين التي تفرض عمليات الإجلاء أو ضد التلاعب في أسعار الضروريات كان انتهاكًا للحريات الفردية ، وأن السوق الحرة ستتجنب النقص وغيرها من المشاكل ، وأن دعاة حماية البيئة الذين يرغبون في الحد من البناء على الشواطئ أو فرض قوانين بناء أكثر صرامة كانوا ، في الواقع ، "الأعداء المحترفين للإنسانية. " بينما كان هذا تعبيرًا متطرفًا عن الفلسفة الاقتصادية النيوليبرالية ، إلا أن عناصر مثل هذا التفكير لا تزال موجودة إلى حد كبير كجزء من موقف من المسؤولية المحدودة والتقشف المالي استجابة للكوارث الطبيعية كما رأينا في بعض ردود الكونجرس على إعصار ساندي.

يوفر هذا التقاطع بين الكارثة الطبيعية وعلاقة بورتوريكو بالولايات المتحدة الخلفية التاريخية العميقة للدمار الهائل والمروع الذي تسببت فيه ماريا. تكرر آثار تلك العاصفة الماضي ، لكن الجزيرة ، التي يبلغ عدد سكانها الآن 3.4 مليون نسمة وتواجهها يواجه انهيار شبكة الكهرباء وأنظمة الاتصالات والنقل والمستشفيات وإمدادات الوقود أزمة إنسانية ذات أبعاد هائلة ليس فقط بسبب إعصاري إيرما وماريا ، ولكن بسبب الوضع الاقتصادي والمالي المتردي للجزيرة الذي أضعف بنيتها التحتية. لسنوات عن طريق تحويل الأموال لخدمة ديونها بينما عانت الظروف في الجزيرة وظروف مواطنيها.

دخل الفرد فيها أقل من أي ولاية من الولايات الخمسين ، حيث أن مستوى عدم المساواة أعلى. في العامين السابقين لوصول ماريا ، كانت هناك بالفعل خسائر كبيرة في عدد السكان ، وكانت الهجرة الخارجية تؤثر بالفعل على القاعدة الضريبية ونوعية الحياة. كانت خطط الطوارئ للاستجابة لكارثة طبيعية قاصرة بشكل مؤلم وتعاني من نقص التمويل. منعه الكونجرس من إعادة هيكلة ديونه من خلال الإفلاس بقيادة نخبة سياسية مهووسة بخلق الظروف التي قد تجعل قيام الدولة أمرًا ممكنًا ، وبالتالي فضلت تدابير التقشف وتقليص القطاع العام والخصخصة (المطار الرئيسي مستأجر من قبل مكسيكي الشركة) ، فإن قدرة حكومة الجزيرة على الاستجابة للأزمة الفورية أو المشكلات الهيكلية الأساسية قد تعرضت لخطر خطير.